Cliometrica

, Volume 9, Issue 1, pp 27–48 | Cite as

Commons and the standard of living debate in Spain, 1860–1930

Original Paper

Abstract

Biological living standards stagnated or even declined during the transition to modern economic growth. Although income per capita was increasing, other indicators, such as mortality rates or heights, portrayed a completely different image. This paper adds to the standard of living debate by analysing the potential effect of the privatisation of common lands. Although highly controversial regarding its impact on the modernisation process itself, its contribution to human welfare has somewhat received much less attention. Focusing on the Spanish experience, this paper exploits geographical variation over time by collecting a panel data set at the provincial level on three different periods: 1860, 1900 and 1930. The empirical analysis shows that the persistence of these collective resources is related with higher life expectancy and heights, particularly during the second half of the nineteenth century. Biological human welfare also seems to have been negatively influenced by the progressively decreasing role that local communities played on the management of these resources. The survival of common lands in some regions provided peasants with mechanisms different from the market, thus making the transition to a market economy more socially sustainable.

Keywords

Common lands Privatisation Biological living standards Spain 

JEL Classification

I15 I30 N34 N44 N54 Q15 

References

  1. Allen RC (1992) Enclosure and the yeoman. Oxford University Press, OxfordCrossRefGoogle Scholar
  2. Allen RC (2003) Progress and poverty in early modern Europe. Econ Hist Rev 56(3):403–443CrossRefGoogle Scholar
  3. Arora S (2001) Health, human productivity, and long-term economic growth. J Econ Hist 61(3):699–749Google Scholar
  4. Arora S (2005) On epidemiologic and economic transitions: an historical view. In: Lopez-Casanovas G, Rivera B, Currias L (eds) Health and economic growth. MIT Press, Cambridge, pp 197–238Google Scholar
  5. Arora S (2013) Understanding aging during the epidemiologic transition. Res Econ Hist 29:1–69CrossRefGoogle Scholar
  6. Artiaga A, Balboa X (1992) La individualización de la propiedad colectiva: Aproximación e interpretación del proceso en los montes vecinales de Galicia. Agricultura y Sociedad 65:101–120Google Scholar
  7. Balboa X (1999) La historia de los montes públicos españoles (1812–1936): Un balance y algunas propuestas. Historia Agraria 18:95–128Google Scholar
  8. Beltrán Tapia FJ (2012) Commons, social capital and the emergence of agricultural cooperatives in early 20th century Spain. Euro Rev Econ Hist 16:511–528CrossRefGoogle Scholar
  9. Beltrán Tapia FJ (2013) Enclosing literacy? Common lands and human capital in Spain, 1860–1930. J Inst Econ 9(4):491–515Google Scholar
  10. Beltrán Tapia FJ (2014) Social and environmental filters to market incentives: common land persistence in 19th century Spain. J Agrar Chang. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/joac.12056/abstract
  11. Bernal AM (1978) Haciendas locales y tierras de propios: Funcionalidad económica de los patrimonios municipales (siglos XVI–XIX). Hacienda Pública Española 55:285–312Google Scholar
  12. Cámara AD (2009) Long-term trends in height in rural Eastern Andalucía (1750–1950). Historia Agraria 47:45–67Google Scholar
  13. Chambers JD, Mingay GE (1966) The agricultural revolution, 1750–1880. Batsford, LondonGoogle Scholar
  14. Clar E, Pinilla V (2009) The contribution of agricultura to Spanish economic development. In: Lains P, Pinilla V (eds) Agriculture and economic development in Europe since 1870. Routledge, London, pp 251–269Google Scholar
  15. Clark G, Clark A (2001) Common rights to land in England, 1475–1839. J Econ Hist 61(4):1009–1036Google Scholar
  16. Cobo F, Cruz S, González de Molina ML (1992) Privatización del monte y protesta social. Un aspecto desconocido del movimiento campesino andaluz (1836–1920). Revista de Estudios Regionales 32:155–186Google Scholar
  17. Colomé J, Saguer E, Vicedo E (2002) Las condiciones de reproducción económica de las unidades familiares campesinas en Cataluña a mediados del siglo XIX. In: Martínez-Carrión JM (ed) El nivel de vida en la España rural, siglos XVIII–XX. Publicaciones de la Universidad de Alicante, Salamanca, pp 321–358Google Scholar
  18. Cusso X, Nicolau R (2000) La mortalidad antes de entrar en la vida activa en España: Comparaciones regionales e internacionales, 1860–1960. Revista de Historia Económica 18(3):525–552CrossRefGoogle Scholar
  19. de la Torre J, Lana JM (2000) El asalto a los bienes comunales. Cambio económico y conflictos sociales en Navarra, 1808–1936. Historia Social 37:75–95Google Scholar
  20. de Moor T (2009) Avoiding tragedies: a Flemish common and its commoners under the pressure of social and economic change during the eighteenth century. Econ Hist Rev 62(1):1–22CrossRefGoogle Scholar
  21. de Moor T, Shaw-Taylor L, Warde P (eds) (2002) The management of common land in North West Europe, ca. 1500–1850. Brepols, TurnhoutGoogle Scholar
  22. Deininger K, Feder G (2001) Land institutions and land markets. In: Gardner BL, Rausser GC (eds) Handbook of agricultural economics, vol 1. Elsevier, Amsterdam, pp 287–331Google Scholar
  23. Del Moral Ruiz J (1979) La agricultura española a mediados del siglo XIX (1850–70). Servicio de Publicaciones Agrarias, MadridGoogle Scholar
  24. Del Moral Ruiz J (1984) Hacienda central y haciendas locales en España, 1845–1905. Instituto de Estudios de Administración Local, MadridGoogle Scholar
  25. Del Moral Ruiz J (1986) Desamortización y Haciendas Locales, 1820–1900. In: Alonso MP et al (eds) Desamortización y Hacienda Pública, vol 2. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, Madrid, pp 741–750Google Scholar
  26. Dirección General del Instituto Geográfico y Estadístico (1863) Censo de la población de España, 1860. DGIGE, MadridGoogle Scholar
  27. Dirección General del Instituto Geográfico y Estadístico (1922) Censo de la población de España, 1920. DGIGE, MadridGoogle Scholar
  28. Dopico F (1987) Regional mortality tables for Spain in the 1860s. Hist Methods 20(4):173–179CrossRefGoogle Scholar
  29. Dopico F, Reher DS (1998) El declive de la mortalidad en España, 1860–1930. ADEH, ZaragozaGoogle Scholar
  30. Easterlin RA (1999) How beneficent is the market? A look at the modern history of mortality. Eur Rev Econ Hist 3(3):257–294CrossRefGoogle Scholar
  31. Erdozáin P, Mikelarena F (1999) Las cifras de activos agrarios de los censos de población españoles del período 1877–1991. Un análisis crítico. Boletín de la Asociación de Demografía Histórica 17(1):89–113Google Scholar
  32. Escudero A, Simón H (2003) El bienestar en España: una perspective de largo plazo (1850–1992). Revista de Historia Económica 3:525–565CrossRefGoogle Scholar
  33. Floud R, Steckel R (eds) (1997) Health and welfare during industrialisation. The University of Chicago Press, ChicagoGoogle Scholar
  34. Fogel RW (2004) Health, nutrition, and economic development. Econ Dev Cult Chang 52(3):643–658CrossRefGoogle Scholar
  35. Gallego D (2007) Más allá de la economía de mercado. Los condicionantes históricos del desarrollo económico. Marcial Pons-Prensas Universitarias de Zaragoza, MadridGoogle Scholar
  36. García C, Comín F (1995) Reforma liberal, centralismo y haciendas municipales en el siglo XIX. Hacienda Pública Española 133:81–106Google Scholar
  37. García-Montero H (2009) Antropometría y niveles de vida en el Madrid rural, 1837–1915. Historia Agraria 47:95–117Google Scholar
  38. GEHR (1991) Estadísticas históricas de la producción agraria española, 1859–1935. MAPA, MadridGoogle Scholar
  39. GEHR (1994) Más allá de la “propiedad perfecta”. El proceso de privatización de los montes públicos españoles (1859–1926). Noticiario de Historia Agraria 8:99–152Google Scholar
  40. GEHR (1999) Diversidad dentro de un orden. Privatización, producción forestal y represión en los montes públicos españoles, 1859–1926. Historia Agraria 18:129–178Google Scholar
  41. Gómez-Mendoza A, Pérez-Moreda V (1985) Estatura y nivel de vida en la España del primer tercio del siglo XX. Moneda y Crédito 174:29–64Google Scholar
  42. Gómez-Mendoza A, Pérez-Moreda V (1995) Heights and welfare in Spain, 1900–1930. In: Komlos J (ed) The biological standard of living on three continents. Further explorations in anthropometric history. Westview Press, Boulder, pp 81–91Google Scholar
  43. Gómez-Urdañez G (2002) Doctrinas y realidades. Los frenos a la liberalización de la propiedad en España, 1835–1855. Historia Agraria 27:133–163Google Scholar
  44. Hardin G (1968) The tragedy of the commons. Science 1628:1243–1248Google Scholar
  45. Hernández-García R, Moreno-Lázaro J (2009) El nivel de vida en el medio rural de Castilla y León, 1840–1970. Una constatación antropométrica. Historia Agraria 47:143–166Google Scholar
  46. Humphries J (1990) Enclosures, common rights, and women: the proletarisation of families in the late eighteenth and early nineteenth centuries. J Econ Hist 50(1):17–42CrossRefGoogle Scholar
  47. Instituto Nacional de Estadística (2001) Anuario Estadístico de España, 2000. INE, MadridGoogle Scholar
  48. Iriarte I (1998) La pervivencia de bienes comunales y la teoría de los derechos de propiedad. Algunas reflexiones desde el caso navarro, 1855–1935. Historia Agraria 15:113–142Google Scholar
  49. Iriarte I (2002) Common lands in Spain, 1800–1995: persistence. Change and Adaptation. Rural Hist 13(1):19–37Google Scholar
  50. Iriarte I (2003) Algunos modelos de explotación forestal: ingresos de montes y haciendas municipales en el norte de Navarra (1867–1935). In: Sebastián JA, Uriarte R (eds) Historia y economía del bosque en la Europa del sur (siglos XVIII–XX). Prensas Universitarias de Zaragoza, Zaragoza, pp 225–255Google Scholar
  51. Jiménez Blanco JI (2002) El monte: una atalaya de la Historia. Historia Agraria 26:141–190Google Scholar
  52. Komlos J (1998) Shrinking in a growing economy? The mystery of physical stature during the industrial revolution. J Econ Hist 58(3):779–802CrossRefGoogle Scholar
  53. Prados de la Escosura L (2008) Inequality, poverty and the Kuznets curve in Spain, 1850–2000. Eur Rev Econ Hist 128:287–324CrossRefGoogle Scholar
  54. Lana JM (2008) From equilibrium to equity. The survival of the commons in the Ebro Basin: Navarra from the 15th to the 20th centuries. Int J Commons 2(2):162–191Google Scholar
  55. Linares AM (2001) Estado, comunidad y mercado en los montes municipales extremeños (1855–1924). Revista de Historia Económica 19(1):17–52CrossRefGoogle Scholar
  56. Linares AM (2006) Tapando grietas: Hacienda local y reforma tributaria en Extremadura (1750–1936). Investigaciones de Historia Económica 5:71–104CrossRefGoogle Scholar
  57. María-Dolores R, Martínez-Carrión JM (2011) The relationship between height and economic development in Spain, 1850–1958. Econ Hum Biol 9:30–44CrossRefGoogle Scholar
  58. Martínez-Carrión JM (2002) El nivel de vida en la España rural, siglos XVIII–XX. Nuevos enfoques, nuevos resultados. In: Martínez-Carrión JM (ed) El nivel de vida en la España rural, siglos XVIII–XX. Publicaciones de la Universidad de Alicante, Salamanca, pp 16–74Google Scholar
  59. Martínez-Carrión JM, Moreno-Lázaro J (2007) Was there an urban height penalty in Spain, 1840–1913? Econ Hum Biol 5(1):144–164CrossRefGoogle Scholar
  60. Martínez-Carrión JM, Pérez-Castejón JJ (1998) Heights and standards of living in Spain, 1860–1969: evidence from the southeastern region. In: Komlos J, Baten G (eds) The biological standard of living in comparative perspective. Franz Steiner, Stuttgart, pp 344–358Google Scholar
  61. Martínez-Carrión JM, Pérez-Castejón JJ (2000) On the heights of Spanish recruits during the early phases of modern economic growth. Jahrbuch für Wirtschaftgeschichte. Econ Hist Yearb 15(1):95–112Google Scholar
  62. Martínez-Carrión JM, Puche-Gil J (2009) Alfabetización, bienestar biológico y desigualdad: la Comunidad Valenciana, 1850–1970. Historia Agraria 47:167–186Google Scholar
  63. Mikelarena F (1993) Los movimientos migratorios interprovinciales en España entre 1877 y 1930: Áreas de atracción, áreas de expulsión, periodización cronológica y cuencas migratorias. Cuadernos Aragoneses de Economía 3(2):213–240Google Scholar
  64. Moreno JR (1998) El régimen comunal y la reproducción de la comunidad campesina en las sierras de La Rioja (siglos XVIII–XIX). Historia Agraria 15:75–111Google Scholar
  65. Moreno-Lázaro J (2006) El nivel de vida en la España atrasada entre 1800 y 1936: El caso de Palencia. Investigaciones de Historia Económica 4:9–50CrossRefGoogle Scholar
  66. Nadal J (1987) A century of industrialisation in Spain, 1830–1930. In: Sánchez-Albornoz N (ed) The economic modernization of Spain, 1830–1930. New York University Press, New York, pp 63–74Google Scholar
  67. Neeson JM (1993) Commoners: common right, enclosure and social change in England, 1700–1820. Cambridge University Press, CambridgeCrossRefGoogle Scholar
  68. Nicolau R (2005) Población, salud y actividad. In: Carreras A, Tafunell X (eds) Estadísticas Históricas de España, siglos XIX y XX. Fundación BBVA, Bilbao, pp 77–154Google Scholar
  69. North DC, Thomas RP (1977) The first economic revolution. Econ Hist Rev 30:229–241CrossRefGoogle Scholar
  70. Núñez CE (1992) La fuente de la riqueza. Educación y desarrollo económico en la España contemporánea. Alianza Editorial, MadridGoogle Scholar
  71. Ortega-Santos A (2002) La tragedia de los cerramientos: Desarticulación de la comunidad en la provincia de Granada. Centro de Estudios Francisco Tomás y Valiente/UNED, ValenciaGoogle Scholar
  72. Ostrom E (1990) Governing the commons, the evolution of institutions for collective action. Cambridge University Press, CambridgeCrossRefGoogle Scholar
  73. Overton M (1996) The agricultural revolution in England. Cambridge University Press, CambridgeCrossRefGoogle Scholar
  74. Pérez-Moreda V (1999) Población y economía en la España de los siglos XIX y XX. In: Anes G (ed) Historia Económica de España. Siglos XIX y XX. Círculo de lectores & Galaxia Gutenberg, Barcelona, pp 7–62Google Scholar
  75. Quiroga G (1998) Height evolution in Spain, 1893–1954: an analysis by regions and professions. In: Komlos J, Baten J (eds) Studies on biological standard of living in comparative perspective. Franz Steiner, Stuttgart, pp 359–383Google Scholar
  76. Quiroga G (2002) Medidas antropométricas y condiciones de vida en la España del siglo XX. Unpublished doctoral thesis, Universidad Alcalá de HenaresGoogle Scholar
  77. Quiroga G (2003) Literacy, education and welfare in Spain (1893–1954). Paedagogica Historica 39(5):559–619CrossRefGoogle Scholar
  78. Ramón-Muñoz JM (2009) Bienestar biológico y crecimiento agrario en la Cataluña rural, 1840–1936. Historia Agraria 47:119–142Google Scholar
  79. Reher DS, Pérez-Moreda V, Bernabeu J (1997) Assessing change in historical contexts: childhood mortality patterns in Spain during the demographic transition. In: Corsini CA, Viazzo PP (eds) The decline of infant and child mortality. The European experience, 1750–1990. Martinus Nijhoff, The Hague, pp 35–56Google Scholar
  80. Rosés JR, Martínez-Galarraga J, Tirado DA (2010) The upswing of regional income inequality in Spain (1860–1930). Explor Econ Hist 47:244–257CrossRefGoogle Scholar
  81. Rueda G (1997) La desamortización en España: un balance, 1766–1924. Arco, MadridGoogle Scholar
  82. Sánchez Salazar F (1995) La desamortización civil en la sierra riojana: las respuestas de los municipios al interrogatorio de 1851. Agricultura y Sociedad 76:219–243Google Scholar
  83. Serrano JA (2005) La defensa del comunal y de los usos colectivos, León (1800–1936): ¿una “economía moral”? Historia Agraria 37:431–463Google Scholar
  84. Simón Segura F (1973) La desamortización española en el siglo XIX. Instituto de Estudios Fiscales, MadridGoogle Scholar
  85. Simpson J (1989) La producción agraria y el consume español en el siglo XIX. Revista de Historia Económica 19(2):355–388CrossRefGoogle Scholar
  86. Simpson J (1995) Spanish agriculture: the long siesta, 1765–1965. Cambridge University Press, CambridgeGoogle Scholar
  87. Tafunell X (2005) Urbanización y vivienda. In: Carreras A, Tafunell X (eds) Estadísticas históricas de España: siglos XIX–XX, vol I. Fundación BBVA, Madrid, pp 455–499Google Scholar
  88. Timmer CP (2002) Agriculture and economic development. In: Gardner B, Rausser G (eds) Handbook of agricultural economics. Elsevier, Amsterdam, pp 1487–1546Google Scholar
  89. Tortella G (1987) Agriculture: a slow-moving sector, 1830–1935. In: Sánchez-Albornoz N (ed) The economic modernisation of Spain, 1830–1930. New York University Press, New York, pp 42–62Google Scholar
  90. Tortella G (2000) The development of modern Spain. An economic history of the nineteenth and twentieth centuries. Harvard University Press, CambridgeGoogle Scholar

Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Nuffield CollegeUniversity of OxfordOxfordUK

Personalised recommendations