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Die These der Negativitätsumkehrung

Ein Experiment zur Wirkung von Negativität in den Politiker- und Problemdarstellungen von Printmedien

The thesis of negativity reversal: An experiment on the effects of negativity in print media presentations of politicians and political issues

Zusammenfassungen

Der Beitrag greift inhaltsanalytische Befunde zur Negativität in der Politikberichterstattung auf und fragt nach deren Wirkungen auf Kognitionen, Emotionen und Einstellungen von Rezipienten. Ausgehend von kognitions- und emotionspsychologischen Überlegungen sowie der Assimiliations-Kontrast-Theorie wird die These der »Negativitätsumkehrung« entwickelt. Sie postuliert, dass wiederholte Medienkritik an der Problemlösungsfähigkeit deutscher Politiker nicht nur ein negatives Bild von Politikern prägt, sondern zugleich die Vorstellung etabliert, dass viele politische Probleme ungelöst bleiben. Vor diesem Hintergrund heben sich konkrete politische Problemlösungen positiv ab und finden mehr Zustimmung als ohne eine solche Kontrastfolie. Die Befunde eines zweifaktoriellen Experiments, das (1) die Mediendarstellung der Problemlösungsfähigkeit deutscher Politiker und (2) die Mediendarstellung eines landespolitischen Problems manipulierte, sprechen für diese These.

Abstract

The article explores the effects of negativity bias in political coverage on cognitions, emotions and attitudes. Starting from psychological considerations on cognition and emotion as well as from the assimilation-contrast-effect, the article develops a hypothesis of ‘negativity inversion’. This postulates that cumulative media criticism that politicians are unable to solve political problems does not only shape a negative image of politicians, but also establishes the impression that many political problems remain unsolved. This impression is the backdrop for judgments on specific political solutions which appear more positively and find more approval among recipients than without such a contrasting background. Results from an experiment manipulating (1) media images of politicians’ capability to solve problems and (2) media images of a regional political problem support the hypothesis of negativity inversion.

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Dr. Bertram Scheufele ist Professor für Empirische Methoden der Kommunikationswissenschaft an der Friedrich-Schiller-Universität Jena.

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Scheufele, B. Die These der Negativitätsumkehrung. Pub 53, 48–64 (2008). https://doi.org/10.1007/s11616-008-0005-x

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