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Commodification of domestic labour, the culture of servitude and the making of the Chilean nation

  • Rosario Fernández
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Abstract

The objective of this article is to analyse the current dynamics of commodification of care and domestic labour in Chile from a feminist perspective. Drawing on interviews with upper-class employers in Santiago and a review of the new domestic labour law and the state programme Chile Cuida (Chile Cares), this article argues that the commodification of domestic labour is intensified today in a neoliberal context, where colonial and modern modes of labour organisation and subjectivities co-exist. With the continuity of a culture of servitude, paid domestic labour enables the Chilean State to portray itself as modern and gender-friendly and upper-class women can become modern women while maintaining patriarchal and racist arrangements within homes and the nation and without disassembling the traditional racial bond between nation and family in modern Chilean democracy.

Keywords

Paid domestic labour Chile Culture of servitude Democracy 

Kommodifizierung von häuslicher Arbeit, Dienstbarkeitskultur und die Entstehung einer chilenischen Nation

Zusammenfassung

Das Hauptziel dieses Artikels ist die Analyse von aktuellen Dynamiken der Kommodifizierung von Pflege und häuslicher Arbeit in Chile aus einer feministischen Perspektive. Ausgehend von Interviews mit Angestellten aus der Oberschicht in Santiago und einer Begutachtung des neuen häuslichen Arbeitsgesetzes und des staatlichen Programms Chile Cuida (Chile pflegt) argumentiert der Artikel, dass die Kommodifizierung von häuslicher Arbeit heute im neoliberalen Kontext stärker geworden ist, wo koloniale und moderne Formen der Arbeitsorganisation und Subjektivitäten gleichzeitig bestehen. Gerade mit dem Fortbestehen einer Kultur der Dienstbarkeit (culture of servitude) aufgrund von bezahlter häuslicher Arbeit kann sich der chilenische Staat als modern und genderfreundlich darstellen. Zudem können Frauen aus der Oberschicht moderne Frauen werden, während patriarchale und rassistische Strukturen zu Hause und in der Nation weiterbestehen.

Auf diese Weise präsentieren sich der Staat und Familien aus der Oberschicht als modern und genderfreundlich, ohne die traditionelle rassistische Verknüpfung zwischen Nation und Familie in einer modernen Demokratie aufzulösen.

Schlüsselwörter

Bezahlte häusliche Arbeit Chile Dienstbarkeitkultur Demokratie 

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Authors and Affiliations

  1. 1.LondonUK

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