Berliner Journal für Soziologie

, Volume 26, Issue 1, pp 35–60

Zwischen „der Eurokratie“ und „den Leuten“: Zum Problem der professionellen Vermittlung von Europapolitik

  • Sebastian M. Büttner
  • Lucia M. Leopold
  • Steffen Mau
Abhandlung

DOI: 10.1007/s11609-016-0303-5

Cite this article as:
Büttner, S.M., Leopold, L.M. & Mau, S. Berlin J Soziol (2016) 26: 35. doi:10.1007/s11609-016-0303-5

Zusammenfassung

Die Europapolitik ist stark geprägt durch Experten und professionelle Akteure mit spezifischen Wissensbeständen und Kompetenzen hinsichtlich europäischer Regeln, Standards, Semantiken und institutioneller Abläufe. Diese stellen auch in nationalen politischen Arenen wichtige Mittler und „Broker“ europäischer Angelegenheiten dar, indem sie Interessen bündeln und repräsentieren, Informationen aufbereiten und Dienstleistungen für Nutznießer europäischer Förderprogramme bereitstellen. Ihnen wird eine wichtige Scharnierfunktion zwischen der „Eurokratie“ und den nationalen und lokalen Adressaten der Europapolitik zugeschrieben. Der Aufsatz schließt an klassische und aktuelle soziologische Diskussionen zum Problem der Professionalisierung von Politik an und untersucht auf der Grundlage von qualitativen Interviewdaten, wie sich diese Vermittlungsleistungen aus Sicht der Akteure beschreiben lassen. Welche Typen von Vermittlungen lassen sich finden? Fungieren die EU-Professionals als Mittler und Transmissionsriemen zwischen europäischen und lokalen Interessen? Oder treten sie lediglich als eine relativ abgeschlossene selbstreferenzielle Gruppe von Spezialisten auf, die ihr Spezialwissen in erster Linie zur eigenen Profilierung nutzen? Welche Schwierigkeiten und Limitationen lassen sich hinsichtlich ihrer Vermittlungspraxis beschreiben?

Schlüsselwörter

Europasoziologie Politische Soziologie Eurokratie Europapolitik EU-Professionalismus EU-Experten Politisches Feld Intermediäre Akteure Politikvermittlung Vermittlungspraktiken 

Between “the Eurocracy” and “the people”: The problem of professionalized structures of intermediation in EU affairs

Abstract

EU politics is strongly shaped by the activities of experts and professional actors with special knowledge of EU-specific rules, standards, semantics and institutional procedures. These EU professionals serve as important transmitters and brokers of European affairs in national contexts. They bundle and represent interests, provide information on EU policy proposals or support local and national organizations in their attempts of obtaining EU funding. In this way, these specialized actors have an important intermediary position between the “Eurocracy” and national citizenries as well as local addressees of EU policymaking. Building on classical and contemporary sociological discussions on the problem of professionalization in politics and on interview data the article analyzes the activities of these actors and scrutinizes what particular practices and strategies of interest mediation and policy transfer look like. What types of transmission and mediation can be found? Can EU professionals really be regarded as mediators and transmitters between European and local interests, or should they rather be seen as a relatively closed and self-referential group of specialists using their special competences mainly for their own sake and for positioning themselves within closed expert circles? Which difficulties and limitations can be seen with regard to practices and strategies of mediation in contemporary EU affairs?

Keywords

Sociological EU studies Political sociology Eurocracy EU politics EU professionalism EU experts Political field Intermediary actors Policy transfer Practices of mediation 

Entre l’« eurocratie » et « les gens » : le rôle problématique des intermédiaires professionnels de la politique européenne

Résumé

La politique européenne est fortement influencée par des experts et des acteurs professionnels dotés de savoirs et de compétences spécifiques en matière de règles, de standards, de sémantiques et de processus institutionnels. Ces acteurs jouent également un rôle important d’intermédiaires et de « courtiers » des affaires européennes dans les arènes politiques nationales en agrégeant et représentant différents intérêts, en préparant des informations et en fournissant des services aux bénéficiaires de programmes de financement européens. On leur prête un rôle charnière entre l’« eurocratie » et les destinataires nationaux et locaux de la politique européenne. Cet article, qui s’inscrit dans la lignée des débats sociologiques classiques et actuels sur le problème de la professionnalisation de la politique, s’appuie sur des entretiens qualitatifs pour restituer le point de vue des acteurs sur ces fonctions d’intermédiation. Quels types d’intermédiation peut-on trouver? Les professionnels de la politique européenne font-ils office de médiateurs et de courroies de transmission entre les intérêts européens et les intérêts locaux? Ou interviennent-ils uniquement comme un groupe relativement clos et autoréférentiel de spécialistes utilisant leur savoir spécialisé en premier lieu pour se démarquer professionnellement? Quelles sont les difficultés et les limites de leur pratique de l’intermédiation?

Mots-clés

Sociologie de l’Europe Sociologie politique Eurocratie Politique européenne Professionnalisation de l’UE Experts de l’UE Champ politique Acteurs intermédiaires Intermédiation politique Pratiques d’intermédiation 

Copyright information

© Springer Fachmedien Wiesbaden 2016

Authors and Affiliations

  • Sebastian M. Büttner
    • 1
  • Lucia M. Leopold
    • 2
  • Steffen Mau
    • 2
  1. 1.Institut für SoziologieFriedrich-Alexander-Universität Erlangen-NürnbergErlangenDeutschland
  2. 2.Institut für SozialwissenschaftenHumboldt-Universität zu BerlinBerlinDeutschland

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