Beyond Nonprofits: Re-conceptualizing the Third Sector

Original Paper

Abstract

The idea of a “third sector” beyond the arenas of the state and the market is probably one of the most perplexing concepts in modern political and social discourse, encompassing as it does a tremendous diversity of institutions and behaviors that only relatively recently have been perceived in public or scholarly discourse as a distinct sector, and even then with grave misgivings. Initial work on this concept focused on what is still widely regarded as its institutional core, the vast array of private, nonprofit institutions (NPIs), and the volunteer as well as paid workers they mobilize and engage. These institutions share a crucial characteristic that makes it feasible to differentiate from for-profit enterprises: the fact that they are prohibited from distributing any surplus they generate to their investors, directors, or stakeholders and therefore presumptively serve some broader public interest. Many European scholars have considered this conceptualization too narrow; however, arguing that cooperatives, mutual societies, and, in recent years, “social enterprises” as well as social norms should also be included. However, this broader concept has remained under-conceptualized in reliable operational terms. This article corrects this short-coming and presents a consensus operational re-conceptualization of the third sector fashioned by a group of scholars working under the umbrella of the European Union’s Third Sector Impact Project. This re-conceptualization goes well beyond the widely recognized definition of NPIs included in the UN Handbook on Nonprofit Institutions in the System of National Accounts by embracing as well some, but not all, of these additional institutions and forms of direct individual activity, and does so in a way that meets demanding criteria of comparability, operationalizability, and potential for integration into official statistical systems.

Keywords

Nonprofit organizations Social economy Civil society Volunteer work National accounts Conceptualization Definition 

Résumé

L’idée qu’un « tiers secteur » puisse exister au-delà de l’État et du marché est possiblement un des concepts les plus déconcertants des discours politique et social modernes, englobant, comme il le fait, une incroyable diversité d’organismes et de comportements qui, jusqu’à tout récemment, étaient perçus, dans les discussions publiques et savantes, comme appartenant à un secteur indépendant, même si sous réserve. L’examen de ce concept s’est initialement concentré sur ce qui est toujours largement perçu comme son fondement institutionnel, soit une vaste gamme d’organismes privés et sans but lucratif et les bénévoles et travailleurs rémunérés qu’ils mobilisent et engagent. Ces organismes ont en commun une caractéristique essentielle permettant de les différencier des entreprises à but lucratif : l’interdiction de répartir les surplus qu’ils génèrent à leurs investisseurs, directeurs ou intervenants, et ce, dans l’intérêt présumé d’un plus vaste public. Plusieurs savants européens ont toutefois jugé que cette conceptualisation était trop étroite, affirmant que les coopératives, les mutuelles d’assurances et, plus récemment, les « entreprises sociales » devraient en faire partie, en plus de normes sociales données. Cet article présente une conceptualisation repensée du tiers secteur modelée par un groupe de savants œuvrant dans le cadre du projet d’impact du Tiers secteur (Third Sector Impact) de l’Union européenne. Elle va bien au-delà de la définition largement reconnue des organismes sans but lucratif inclus dans le manuel des Nations Unies du système des comptes nationaux, en intégrant quelques-uns de ces organismes supplémentaires, pas tous, et des formes d’activités individuelles directes, et ce, de façon à satisfaire d’exigeants critères de comparabilité et d’opérationnalité et à être éventuellement intégrée aux systèmes statistiques officiels.

Zusammenfassung

Das Konzept eines „Dritten Sektors“ neben Staat und Mark ist wahrscheinlich eines der verblüffendsten Konzepte in modernen politischen und sozialen Diskussionen. Es ist äußerst umfassend, da eine große Vielfalt von Institutionen und Verhaltensweisen inbegriffen sind, die erst seit relativ kurzer Zeit in öffentlichen oder wissenschaftlichen Diskussionen als ein eigener Sektor betrachtet werden, und das auch nur unter großen Bedenken. Anfängliche Arbeiten zu diesem Konzept konzentrierten sich darauf, was noch immer weitgehend als sein institutioneller Kern betrachtet wird, nämlich die weite Reihe privater, gemeinnütziger Institutionen und die ehrenamtlichen und bezahlten Mitarbeiter, die sie mobilisieren und engagieren. Diese Institutionen teilen ein wichtiges Merkmal, aufgrund dessen eine Unterscheidung von gewinnorientierten Unternehmen praktikabel ist: die Tatsache, dass es ihnen nicht erlaubt ist, Gewinne an ihre Investoren, Direktoren oder Stakeholder auszuschütten, wodurch sie vermeintlich einem breiteren öffentlichen Interesse dienen. Viele europäische Wissenschaftler betrachten diese Konzeptualisierung jedoch als zu beschränkt und argumentieren, dass Genossenschaften, Gegenseitigkeitsgesellschaften und in den letzten Jahren „Sozialunternehmen“ sowie gesellschaftliche Normen ebenfalls eingeschlossen werden sollten. Dieser Beitrag präsentiert einen Konsens zur Rekonzeptualisierung des Dritten Sektors, die von einer Gruppe von Wissenschaftlern erstellt wurde, die im Rahmen des EU-Projekts zu den Auswirkungen des Dritten Sektors (Third Sector Impact Project) arbeiten. Diese Konzeptualisierung reicht weit über die weitgehend anerkannte Definition gemeinnütziger Institutionen laut dem UN Handbook on Nonprofit Instituions in the System of National Accounts hinaus, indem sie zudem einige, jedoch nicht alle, dieser zusätzlichen Institutionen und Formen direkter individueller Aktivität auf eine Weise umfasst, die die anspruchsvollen Kriterien der Vergleichbarkeit, der Operationalisierbarkeit und des Potenzials zur Integration in offiziellen statistischen Systemen erfüllt.

Resumen

La idea de un “sector terciario” más allá de los ámbitos del estado y del mercado es probablemente uno de los conceptos más desconcertantes en el discurso político y social moderno, englobando, como hace, una tremenda diversidad de instituciones y comportamientos que sólo relativamente hace poco han sido percibidos en el discurso público y erudito como un sector diferenciado, e incluso entonces con graves recelos. Los trabajos iniciales sobre este concepto se centraron en lo que se sigue considerando ampliamente como su núcleo institucional, la vasta variedad de instituciones privadas, sin ánimo de lucro y los voluntarios, así como también los trabajadores pagados que movilizan y contratan. Estas instituciones comparten una característica crucial que hace factible diferenciarlas de las empresas con ánimo de lucro: el hecho de que se les prohíbe distribuir cualquier excedente que generen a sus inversores, administradores o partes interesadas y por consiguiente sirven presuntamente a algún interés público más general. Sin embargo, muchos eruditos europeos han considerado esta conceptualización demasiado limitada, argumentando que las cooperativas, las sociedades mutuas y, en años recientes, las “empresas sociales”, así como también las normas sociales también deben ser incluidas. El presente documento presenta un consenso, una reconceptualización del Sector Terciario fabricada por un grupo de eruditos que trabajan bajo los auspicios del Proyecto sobre el Impacto del Sector Terciario de la Unión Europea que va mucho más allá de la definición ampliamente reconocida de las instituciones sin ánimo de lucro incluidas en el Manual de las NU sobre las Instituciones Sin Ánimo de Lucro en el Sistema de Cuentas Nacionales abarcando también algunas, pero no todas, de estas instituciones y formas adicionales de actividad individual directa, y lo hace de una forma que satisface los exigentes criterios de comparabilidad, operacionalizabilidad y potencial de integración en los sistemas estadísticos oficiales.

Chinese

超出国家与市场范围的“第三部门”想法可能是现代政治和社会话语最为复杂的概念之一,涵盖各种各样的制度和行为,这些制度和行为最近才在公共或学者话语中视为独特的领域,即使这样也存在极大的顾虑。这一概念的前期工作专注于仍被广泛视为制度核心的内容:大量的私人、非盈利机构以及所组织和雇用的受薪员工。这些机构都有一个共同的特点,从而实现与盈利企业的区分:它们被禁止将带来的任何盈余交给投资者、总监、利益相关方,因此假设可用于更加广泛的公共利益。许多欧洲学者都认为这一概念化过于狭义;然而,表示这还应包含合作、共同社会,以及近年的“社会企业”和社会规范。本文介绍了基于欧盟第三部门影响项目展开工作的一组学者的第三部门重新概念化,这一范围远远超出联合国国民账户体系非盈利机构手册广泛认可的非盈利机构定义,涵盖一些而不是全部额外的机构和直接个人活动形式,并在某种程度上满足严格的可比性、可操作性和融入官方统计系统的可能性标准。

Japanese

国家と市場を超えるという「第三セクター」の考え方は、おそらく現代政治的・社会的な論文においては最も複雑な概念の1つであり、途方もない多様性に富んだ制度と実践が含まれているが、異なるセクターと重大な危惧を持つ公共あるいは学術論文においてのみ認識されている。当初の研究では、この概念が中核機関、私的における広大な配列、非営利機関、動員されて従事する有償ボランティアとして幅広く認識されている点に焦点を当てた。これらの機関では、営利企業から区別するために重大な特徴を共有していて、育成された投資家、取締役または利害関係者に剰余金を配分しない事実があるため、推定的に広範な公共の利益を提供する。多くのヨーロッパの学者は、この概念は狭義であると考えており、協同組合、相互の社会、近年、「社会的企業」として社会規範も含めるべきだと主張する。非営利組織は国家会計システムの非営利機関国連ハンドブックにおいて、公式統計システムへの統合の可能性、機能性、比較評価に適合する方法で直接的な活動形態と追加組織が含まれるという定義として広く認識されており、本論文では、欧州連合の第三セクターへの影響プロジェクトの下で研究している研究者グループが、すべて第三セクターの再概念化を同意していることを提示する。

Arabic

فكرة “القطاع الثالث” ما وراء الساحات للدولة والسوق هي على الأرجح واحدة من أكثر المفاهيم المحيرة في الخطاب السياسي والإجتماعي الحديث، تشمل كما هو الحال تنوع هائل من المؤسسات والسلوكيات التي فقط مؤخرا” نسبيا كان ينظر إليها في الخطاب العام أو العلمي بإعتبارها قطاع مستقل، حتى ذلك الحين مع شكوك خطيرة. العمل الأولي في هذا المفهوم يركز على الذي لا يزال يعتبر على نطاق واسع جوهرها المؤسسي، مجموعة واسعة من مؤسسات خاصة غير ربحية والمتطوعين وكذلك العمال المدفوعين الأجريتم تعبئتهم ويشتركون. تشترك هذه المؤسسات في سمة حاسمة التي تجعل من الممكن تمييزها عن الشركات التي تسعى للربح: الحقيقة أنهم ممنوعون من توزيع أي فائض ينتجوه للمستثمرين، المديرين، أو أصحاب المصلحة، بالتالي يخدمون من المفترض بعض المصلحة العامة على نطاق أوسع. إعتبر العديد من العلماء الأوروبيين هذا المفهوم ضيق جدا”، مع ذلك، المجادلة أن التعاونيات، المجتمعات المتبادلة، و، في السنوات الأخيرة، “الشركات الاجتماعية”، كذلك المعايير الإجتماعية ينبغي تضمينهم أيضا”. يقدم هذا البحث آراء إعادة صياغة مفهوم القطاع الثالث التي صنعت من قبل مجموعة من العلماء الذين يعملون تحت مظلة مشروع تأثير القطاع الثالث للاتحاد الأوروبي الذي يذهب إلى أبعد من التعريف المعترف به على نطاق واسع من المؤسسات الغير الربحية المذكورة في دليل الأمم المتحدة على المؤسسات الغير ربحية في نظام الحسابات القومية من خلال تبني كذلك بعض، لكن ليس كل ، هذه المؤسسات الإضافية وأشكال النشاط الفردي المباشر ، و يفعل ذلك بطريقة تلبي معايير تطالب بالمقارنة، إنها تكون قابلة للتفعيل، والقدرة على الإندماج في النظم الإحصائية الرسمية .

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Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The Johns Hopkins University 2016

Authors and Affiliations

  1. 1.Center for Civil Society StudiesJohns Hopkins UniversityBaltimoreUSA
  2. 2.Johns Hopkins School of Advanced International Studies Bologna CenterBolognaItaly
  3. 3.International Laboratory for Nonprofit Sector ResearchNational Research University Higher School of EconomicsMoscowRussia

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