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Advances in Research on Nonprofit Advocacy and Civic Engagement

  • Kirsten GrønbjergEmail author
  • Aseem Prakash
Original Paper

Abstract

Nonprofits are collective endeavors that supply a bewildering range of products and services, including some of value to their immediate members only. Many also advocate policy positions on issues of direct interest to themselves, their clients and beneficiaries, and/or the broader community. There is substantial variation in their advocacy strategies, the scope of policy goals they embrace, and the types of individuals they engage in such activities. Consequently, there are also differences in whether and how nonprofit advocacy activities reduce inequalities, enhance civic participation, and promote deliberative democracy. This symposium interprets and theorizes about emerging nonprofit challenges by showcasing research of nonprofit advocacy and civic engagement scholars. Collectively, the papers demonstrate the vibrancy of the field of nonprofit civic engagement and advocacy and identify important areas for future research to capture the complexity of nonprofits as actors guided by both instrumental and normative goals, serving organizational and social missions, and reducing some types of inequalities but creating new ones.

Keywords

Nonprofit advocacy Advocacy strategies Civic engagement Volunteering Nonprofit fields 

Résumé

Les organisations à but non lucratif sont des entreprises communes qui offrent une variété étonnante de produits et de services, dont certains sont seulement utiles pour leurs membres proches. Beaucoup préconisent également des positions politiques sur les questions présentant un intérêt direct pour elles-mêmes, leurs clients et leurs bénéficiaires ou la société en général. On constate de fortes variations dans leurs stratégies d’action, la portée des objectifs politiques qu’elles appuient et les personnes qu’elles engagent pour ces activités. Par conséquent, il existe également des différences qui expliquent pourquoi et comment les activités d’action des organisations à but non lucratif réduisent les inégalités, développent la participation civique et agissent en faveur de la démocratie délibérative. Ce symposium interprète et émet des hypothèses sur les nouveaux défis des organisations à but non lucratif en présentant les recherches sur les combats de ces organisations et les universitaires de l’engagement civique. Collectivement, les articles démontrent le dynamisme du domaine de l’engagement civique et du combat des organisations à but non lucratif et identifient des domaines importants pour les recherches futures afin de saisir la complexité des organisations à but non lucratif en tant qu’acteurs guidés par des buts instrumentaux et normatifs, qui servent des missions organisationnelles et sociales et réduisent certains types d’inégalités mais en créent de nouveaux.

Zusammenfassung

Gemeinnützige Organisationen sind kollektive Initiativen, die eine verblüffende Reihe von Produkten und Dienstleistungen anbieten, wobei einige wertvolle Produkte und Dienstleistungen nur ihren unmittelbaren Mitgliedern zur Verfügung stehen. Viele unterstützen zudem politische Standpunkte zu Themen, die für sie selbst, ihre Kunden und Nutzträger oder die breitere Gemeinschaft von direktem Interesse sind. Es gibt erhebliche Unterschiede zwischen ihren Strategien der Interessenvertretung, dem Umfang der von ihnen angestrebten politischen Ziele und den individuellen Personen, die sie für diese Aktivitäten engagieren. Folglich gibt es auch Unterschiede darin, ob und wie die gemeinnützige Interessenvertretung Ungleichheiten reduziert, die Bürgerbeteiligung erhöht und eine deliberative Demokratie fördert. Dieses Symposium interpretiert und therorisiert über die entstehenden Probleme für gemeinnützige Organisationen, indem wissenschaftliche Forschungsarbeiten zur gemeinnützigen Interessenvertretung und zum Bürgerengagement präsentiert werden. Insgesamt zeigen die Arbeiten die Lebendigkeit im Bereich des gemeinnützigen Bürgerengagements und der gemeinnützigen Interessenvertretung und stellen wichtige Bereiche für zukünftige Forschungen heraus, um die Komplexität gemeinnütziger Organisationen zu erfassen, die sowohl von instrumentellen als auch normativen Zielen geleitet werden, organisationale und soziale Missionen verfolgen und zwar einige Arten der Ungleichheit reduzieren, aber neue schaffen.

Résumén

Las organizaciones sin ánimo de lucro son empeños colectivos que proporcionan una desconcertante gama de productos y servicios, incluidos algunos de valor a sus miembros inmediatos solamente. Muchas defienden también posiciones políticas sobre temas de interés directo para ellas, sus clientes y beneficiarios y/o la comunidad en general. Existe una variación sustancial en sus estrategias de defensa, el alcance de las metas políticas que aceptan, y los tipos de individuos que se implican en dichas actividades. Por consiguiente, existen también diferencias en si las actividades de defensa de las organizaciones sin ánimo de lucro, y cómo dichas actividades, reducen las desigualdades, aumentan la participación cívica, y promueven la democracia deliberativa. Este simposio interpreta y teoriza sobre los desafíos emergentes de las organizaciones sin ánimo de lucro exhibiendo la investigación de eruditos sobre el compromiso cívico y las labores de defensa de estas organizaciones. Colectivamente, los documentos demuestran la vitalidad del campo de la defensa y el compromiso cívico de las organizaciones sin ánimo de lucro e identifican áreas importantes para investigaciones futuras para captar la complejidad de las organizaciones sin ánimo de lucro como actores guiados por metas tanto instrumentales como normativas, que sirven a misiones organizativas y sociales y reducen algunos tipos de desigualdades pero crean nuevos tipos.

摘要

非营利团体是一种集体努力,提供了一系列令人眼花缭乱的产品与服务,包括一些只受惠于其直属成员的产品与服务。许多非营利团体还倡导关于某些问题的政策立场,这些问题往往涉及其自身及其客户与受益者与/或更广泛的社区的直接利益。他们的倡导策略、他们所拥护的政策目标以及在这种活动中他们所吸引的个体等,都有着本质不同。因此,在非营利性团体倡导活动能否削弱不平等、加强公民参与、促进协商民主(deliberative democracy),在非营利性团体倡导活动如何削弱不平等、加强公民参与、促进协商民主等方面,也存在着诸多差异。本论文集通过展示非营利团体倡导与公民参与领域的研究成果,阐释了非营利性团体所面临的新挑战,并建立了相关的理论。作为同时受手段目标与标准目标(instrumental and normative goals)引导的活动体,作为为组织与社会使命而服务的活动体,作为减少某些不平等的同时创造了新的不平等的活动体,非营利团体确实是很复杂的。这些论文展示了非营利性公民参与倡议领域活力,明确了未来研究的重要领域,以捕捉非营利团体的复杂性。

要約

非営利団体は、幅広い製品および即時の会員のみに価値をおくサービスを提供する集合的な試みを行ってきた。多くは政策支持者、顧客、受益者、そして/または広範なコミュニティに直接的利害関係を持つ政治的立場に関与している。擁護戦略、受け入れる政策の目標と活動に従事する個人のタイプに実質的な差がある。したがって、どのように非営利団体の擁護活動は不平等を減らすために、市民参加を強化して、民主主義を促進するか否かについても違いが生じる。このシンポジウムでは、非営利団体の権利擁護や市民関与の研究者によって新たな非営利団体の課題について解説して理論化している。集約的に、非営利市民の関与と擁護の分野における活動を提示している。ツール的かつ規範的な目標をもつ行為者、組織および社会的任務に従事して、社会における不平等を減らして新しいものの形成を導く当事者が、非営利団体の複雑さを捕獲することが今後の研究の重要な領域を特定する。

ملخص

المنظمات الغير ربحية هي المساعي الجماعية التي تزود مجموعة من المنتجات والخدمات المذهلة، بما في ذلك بعض من العناية للأعضاء المباشرين فقط. أيضا مناصب سياسة دفاع حول قضايا ذات الإهتمام المباشر لأنفسهم، عملائهم والمستفيدين و/أو المجتمع الأوسع. وهناك تباين كبير في إستراتيجيات الدفاع، نطاق أهداف السياسة التي تتبناها، و أنواع من الأفراد الذين يشتركون في مثل هذه الأنشطة. نتيجة لذلك، هناك أيضا” اختلافات في مدى وكيف أن أنشطة الدفاع الغير ربحي يقلل التفاوت، يقوي المشاركة المدنية، ويقوي الديمقراطية التداولية. هذه الندوة تفسر وتضع نظرية حول التحديات الغير ربحية الناشئة من خلال عرض أبحاث منظمة غير ربحية وعلماء المشاركة المدنية. بشكل جماعي، الأبحاث تثبت حيوية في مجال المشاركة المدنية الغير ربحية والدفاع وتحديد المجالات الهامة للبحوث المستقبلية لتناول تعقيد المنظمات الغير ربحية كفاعلين يتم إرشادهم عن طريق أهداف مفيدة ومعيارية، خدمة البعثات التنظيمية والإجتماعية، والحد من بعض أنواع عدم المساواة ولكن خلق وظائف جديدة.

Notes

Acknowledgments

We express our profound gratitude to the School of Public and Environmental Affairs at Indiana University Bloomington for supporting and hosting the Conference on “Advancing the Field(s) of Nonprofit Management: New Perspectives, New Challenges” in April 2015 where the papers included in this symposium were originally presented. We also thank members of the Conference Committee—Matthew Baggetta, Leigh Anne Elliott, Kirsten Grønbjerg (chair), Al Lyons, Jill Nicholson-Crotty, Nicole Rolf, and Joanna Woronkowicz—for their work in organizing the conference. Finally, we thank the authors of the five papers selected for the symposium for their efficient and constructive responses to our suggested revisions to their manuscripts.

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Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The Johns Hopkins University 2016

Authors and Affiliations

  1. 1.School of Public & Environmental AffairsIndiana University BloomingtonBloomingtonUSA
  2. 2.Center for Environmental PoliticsUniversity of WashingtonSeattleUSA

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