Birds of a neotropical green city: an up-to-date review of the avifauna of the city of Xalapa with additional unpublished records

Abstract

Although urbanization poses severe threats to biodiversity, some wildlife groups manage to thrive within urban areas. Among wildlife, birds are a highly diverse, charismatic and well-known group, establishing complex communities in human settlements around the world, making them suitable bioindicators. However, it is often difficult to have historical species lists that allow understanding current urban ecology trends. In this paper, we compile the available bird records, including unpublished information, for one of the best studied and well vegetated urban areas in México: the city of Xalapa. We gathered records for 329 species, representing ~30 % of the national avifauna in this medium-sized neotropical city. This important avian diversity in the city of Xalapa is mostly due to its environmental heterogeneity, underlining the relevance of its location, and the nature of its surroundings. The information provided in this paper will not only provide an environmental education baseline and represent a starting point for ornithologists, but will represent a reference document on the birds that have been recorded within the limits of Xalapa in the last three decades.

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Acknowledgments

We are thankful to Ernesto Ruelas Inzunza and Diego Santiago Alarcón for their useful comments. We are also grateful to the following colleagues and friends that provided bird records: Román Díaz Valenzuela, Eric Gulson, Phil Brewster, Leonel Herrera Alsina, Eduardo Martínez Leyva, Alan Monroy, Larry Scacchetii, René Valdés, Amy McAndrews, Rick Wright, Doriam del Carmen Reyes Mendoza, Alberto González Romero, and Alberto González Gallina. This study was partially funded, and is result of the Proyectos de Investigación de Alto Valor Estratégico para la Sociedad formentados por la Dirección General del Instituto de Ecología, A. C.: “Diagnóstico del Estado de la Biodiversidad en Áreas Verdes Urbanas y Periurbanas de Xalapa: Bases para la Conservación y la Educación Ambiental” and “Patrones ecológicos y percepción social de la diversidad biológica que habita en la ciudad de Xalapa: Un enfoque multidisciplinario”.

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González-García, F., Straub, R., García, J.A.L. et al. Birds of a neotropical green city: an up-to-date review of the avifauna of the city of Xalapa with additional unpublished records. Urban Ecosyst 17, 991–1012 (2014). https://doi.org/10.1007/s11252-014-0370-3

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Keywords

  • Urban ecology
  • Birds
  • Diversity
  • Bird list
  • New records