International Review of Education

, Volume 63, Issue 3, pp 363–379 | Cite as

How volunteering helps students to develop soft skills

Original Paper

Abstract

It is widely recognised that tertiary education does not provide all of the knowledge and skills required to succeed in modern societies. Personal and interpersonal skills – so-called “soft skills” – are also needed to complement professional skills and expertise, and become an essential part of an individual’s personality. One way of acquiring soft skills is volunteering with associations and non-governmental organisations (NGOs). This paper discusses the involvement of French third-level students in voluntary activities and the skills they acquire as a result. The author presents the findings of a study involving a questionnaire and semi-structured interviews. Results show that many students develop skills linked to their future professional career, that they reflect on this consciously and feel enriched by the experience. The author argues that “non-professional” activities like volunteering can be actively incorporated into students’ learning process, making their overall experience of higher education more active, enjoyable and relevant. Learning through action was found to be the most important factor in the acquisition of soft skills. This article aims to contribute to research on the educational dimension of volunteering, demonstrating that it benefits both personal and professional development.

Keywords

Volunteering Soft skills Interpersonal skills Career Personal development 

Résumé

Comment le bénévolat aide les étudiants à acquérir des aptitudes générales (soft skills) – Il est communément admis que l’enseignement supérieur ne transmet pas toutes les connaissances et compétences nécessaires pour réussir dans les sociétés modernes. Les qualités humaines et capacités relationnelles, appelées aussi aptitudes générales ou savoir-être, sont également nécessaires pour compléter les compétences et l’expertise professionnelles et faire partie intégrante de la personnalité de l’individu. Un moyen d’acquérir ce savoir-être consiste à s’engager bénévolement dans des associations ou organisations non gouvernementales. Cet article analyse l’engagement des étudiants français dans des activités bénévoles et les compétences que celles-ci leur apportent. L’auteure présente les résultats d’une étude de recherche impliquant un questionnaire et des entrevues semi-structurées. Les résultats révèlent que de nombreux étudiants développent des compétences liées à leur future carrière professionnelle, qu’ils en sont conscients et se sentent enrichis par cette expérience. L’auteure propose d’intégrer activement des activités « non professionnelles » telles que le bénévolat dans le processus d’apprentissage des étudiants, pour rendre leur expérience universitaire générale plus active, plus agréable et plus pertinente. L’apprentissage par l’action s’est révélé être le facteur principal dans l’acquisition du savoir-être. L’auteure vise à contribuer à la recherche sur la dimension éducative du bénévolat, illustrant que celui-ci profite au développement tant personnel que professionnel.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht and UNESCO Institute for Lifelong Learning 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.University of Reims Champagne ArdenneReimsFrance

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