International Review of Education

, Volume 62, Issue 1, pp 101–111 | Cite as

International education is a broken field: Can ubuntu education bring solutions?

Research Note

Abstract

Ubuntu is an African philosophy of human kindness; applying it in the Global South would fundamentally alter the design of the education sector. This essay argues, however, that the field of international educational development is not, in fact, structured to support an education influenced by ubuntu ideals. Specifically, the educational development milieu includes donors, implementers and academicians who do not sufficiently question the power dynamics which underpin education development. This creates a field where the power imbalances between donors and host governments are not interrogated, where development workers place too much faith in their own knowledge rather than that of local education experts, and where development practitioners rarely appreciate the privilege of working in countries which are not their own. An ubuntu education would alter the educational development field in myriad critical ways, a few of which are suggested in this essay. Educational development programmes in universities and intake programmes for implementers and donors should teach officers humility, appreciating existing local talent and expertise. Donor programmes should incentivise reflective practice which formally embeds appreciation for local culture and expertise, thereby supporting structures which help educational development experts to review their metacognitive processes. The field should also dramatically increase the numbers of local, minority and female educational development practitioners and provide more avenues for advancement for those groups. These are activities which are critical to supporting the education development field, but require a fundamental change of attitude by practitioners to ensure the right kind of relationships between the West and the Global South.

Keywords

Ubuntu Development Donors Education Education development 

Résumé

L’enseignement international, un domaine dysfonctionnel : l’éducation ubuntu peut-elle apporter des solutions ? – Ubuntu est une philosophie humaniste africaine, et son application à l’ensemble de l’hémisphère Sud modifierait profondément la conception du secteur éducatif. L’auteur de cet article avance cependant que le domaine du développement international de l’éducation n’est en fait pas structuré pour favoriser une éducation influencée par les idéaux ubuntu. Plus exactement, le milieu du développement éducatif compte des donateurs, agents d’exécution et universitaires qui ne remettent pas suffisamment en question les structures de la dynamique du pouvoir à la base du développement éducatif. Cette situation crée un univers où les inégalités de pouvoir entre donateurs et gouvernements bénéficiaires ne sont pas remises en cause, où les agents du développement ont trop confiance dans leurs propres connaissances et pas assez dans celles des spécialistes locaux en éducation, et où les praticiens du développement apprécient rarement le privilège de travailler dans un pays qui n’est pas le leur. Une éducation ubuntu modifierait le domaine du développement éducatif d’innombrables manières, dont quelques-unes sont proposées dans cet article. Les programmes de développement éducatif des universités et les programmes d’initiation pour exécutants et donateurs devraient enseigner aux agents l’humilité et leur apprendre à apprécier l’expertise et les talents locaux existants. Les programmes des donateurs devraient stimuler une pratique réflexive qui intègre officiellement l’appréciation de la culture et de l’expertise locales, tout en favorisant les structures qui aident les experts en développement éducatif à examiner leurs processus métacognitifs. Le domaine devrait en outre augmenter en masse le nombre de praticiens locaux, minoritaires et féminins du développement éducatif, et multiplier les possibilités de perfectionnement pour ces groupes. Toutes ces initiatives sont décisives pour promouvoir le domaine du développement éducatif mais exigent un changement radical de comportement chez les praticiens, pour établir des relations saines entre l’Occident et l’hémisphère Sud.

References

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht and UNESCO Institute for Lifelong Learning 2016

Authors and Affiliations

  1. 1.RTI InternationalNairobiKenya

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