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International Review of Education

, Volume 61, Issue 4, pp 465–479 | Cite as

Koranic Education Centres: A viable educational alternative for the disadvantaged learner in Sahel Africa?

  • Ibrahima Bah-LalyaEmail author
Research Note

Abstract

Within the international momentum for achieving Education for All (EFA) and the Millennium Development Goals (MDGs), many African countries have made considerable progress during the last decade in terms of access to basic education. However, a significant number of children enrolled in the early grades of primary schools either repeat classes or drop out and never graduate. Moreover, there are currently about 30 million school-age children in sub-Saharan Africa who have never attended any form of schooling. In view of this situation, sub-Saharan African countries have been looking for alternative options to educate those who have not been accounted for in the formal school system. This note considers informal Koranic Education Centres (KECs) which are trying to fill the gap of schooling in the Sahel-Saharan strip. The author looks at the challenges this form of schooling faces and at how to meet them efficiently. He sounds out the possibility of using KECs to cater for those who have been left aside by formal schooling. Based on existing studies, data compiled by educational systems and a study conducted by the Working Group on Non-Formal Education (WGNFE) of the Association for the Development of Education in Africa (ADEA) in four West African countries (Burkina Faso, Mali, Mauritania and Senegal) in 2013, the author of this research note came to the conclusion that a holistic approach, where the two systems (the Koranic and the formal) collaborate and support one another, could effectively contribute to alleviating the dropout predicament and to reducing the number of unschooled children. It could offer a second-chance opportunity to dropout and unschooled children in the Sahel and Saharan zone. However, before this can become a viable alternative, a number of major challenges need to be addressed. Through its WGNFE, ADEA intends to further investigate the holistic approach of combining formal “modern” and informal “Koranic” schooling to come up with tangible recommendations.

Keywords

Koranic Education Centres Modern Education ADEA Dropout Unschooled children West Africa 

Résumé

Centres d’éducation coranique : une alternative viable pour l’apprenant défavorisé en Afrique sahélienne ? – Dans la dynamique mondiale visant à réaliser l’Éducation pour Tous (EPT) et à atteindre les Objectifs du Millénaire pour le Développement (OMD), de nombreux pays africains ont considérablement progressé au cours des dix dernières années en termes d’accès à l’éducation de base. Pourtant, un nombre significatif d’enfants scolarisés dans les premières années de l’enseignement primaire soit redoublent soit décrochent et n’obtiennent donc jamais de certificat. En outre, près de 30 millions d’enfants d’âge scolaire en Afrique subsaharienne, n’ont jamais reçu aucune forme d’enseignement.. Face à cette situation, les pays subsahariens sont à la recherche d’alternatives en vue d’éduquer les enfants qui ne sont pas intégrés dans les systèmes éducatifs formels des pays. La présente note analyse les centres non formels d’éducation coranique qui tentent de combler le fossé de la scolarisation dans la bande sahélienne. L’auteur étudie les défis que cette forme d’éducation rencontre et les moyens de les relever efficacement. Il sonde la possibilité d’utiliser les écoles coraniques pour desservir les laissés-pour-compte de l’enseignement formel. À partir d’études, de données compilées par les systèmes éducatifs et d’une enquête menée par le Groupe de travail sur l’éducation non formelle (GTENF) de l’Association pour le développement de l’éducation en Afrique (ADEA) dans 4 pays de la zone (Burkina Faso, Mali, Mauritanie, Sénégal) l’auteur de cette note de recherche parvient à la conclusion qu’une approche holistique, impliquant une coopération et un soutien entre les deux systèmes (coranique et formel), pourrait contribuer à résoudre la question ardue des abandons scolaires et à réduire le nombre d’enfants non scolarisés. On pourrait ainsi créer une opportunité éducative de la seconde chance pour les enfants déscolarisés et non scolarisés dans la bande sahélo-saharienne. Néanmoins, plusieurs sérieux défis doivent être relevés au préalable, avant qu’une telle option puisse devenir une alternative viable. À travers son GTENF, ADEA prévoit d’approfondir ce concept d’approche holistique associant scolarisation « moderne » formelle et enseignement coranique informel, pour proposer des recommandations tangibles aux pays et aux systèmes éducatifs.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht and UNESCO Institute for Lifelong Learning 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.Working Group on Non-Formal Education (WGNFE)Association for the Development of Education in Africa (ADEA)OuagadougouBurkina Faso

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