“DOING AND UNDOING GENDER”: FEMALE HIGHER EDUCATION IN THE ISLAMIC REPUBLIC OF IRAN

Article

Abstract

Since the establishment of the Islamic Republic, female higher education has been characterised by a paradoxical combination of discrimination and exclusion, on the one hand, and increasing equality and empowerment, on the other. This study focuses on the triangle of education, equality and empowerment, using Sara Longwe’s women’s empowerment framework to analyse the interplay between the three. State policies to Islamise the universities during the 1980–1983 Cultural Revolution determined the “gender appropriateness” of each specialisation and led to the exclusion of women from “masculine” fields of study during the early years of the revolution. Despite such discriminatory measures, women today represent the majority of students in all fields, except engineering. Women, however, remain underrepresented at graduate levels of education and as faculty members. An important challenge is to understand why men are not entering different specialisations and whether there is a possibility of “re-doing gender” – this time in addressing male inequality and disempowerment at undergraduate levels.

Résumé

“FAIRE ET DÉFAIRE LE GENRE” : L’ENSEIGNEMENT SUPÉRIEUR POUR LES FEMMES EN RÉPUBLIQUE ISLAMIQUE D’IRAN – Depuis l’instauration de la République islamique l’enseignement supérieur pour les femmes se caractérise par une combinaison paradoxale de discrimination et d’exclusion d’une part, et d’égalité et autonomisation accrues d’autre part. Cette étude se concentre sur le triangle éducation, égalité et autonomisation en s’appuyant sur le Cadre du renforcement du pouvoir des femmes élaboré par Sara Longwe pour analyser les interactions entre ces trois éléments. Les politiques de l’état pour islamiser les universités pendant la Révolution culturelle entre 1980 et 1983 ont déterminé “l’adéquation au genre” de chaque spécialisation et ont eu pour effet d’exclure les femmes des domaines d’études “masculins” au début de la Révolution. En dépit de ces mesures de discrimination, les femmes constituent aujourd’hui la majorité des étudiants dans tous les domaines, à l’exception de celui de l’ingénierie. Cependant, les femmes demeurent sous-représentées dans les second et troisième cycles et comme membres des facultés. Une des questions qui se pose est de comprendre pourquoi les hommes ne s’orientent pas vers différentes spécialisations et s’il existe une possibilité de “refaire le genre”, cette fois en abordant l’inégalité et le manque d’autonomisation parmi les hommes au niveau des étudiants non diplômés.

Zusammenfassung

,,GESCHLECHTSSPEZIFISCHE UNGLEICHHEIT SCHAFFEN UND ABSCHAFFEN“: HÖHERE BILDUNG FÜR FRAUEN IN DER ISLAMISCHEN REPUBLIK IRAN – Seit der Gründung der Islamischen Republik war der höhere Bildungsweg für Frauen durch eine paradoxe Verbindung von Diskriminierung und Ausgrenzung auf der einen und zunehmender Gleichberechtigung und Empowerment auf der anderen Seite gekennzeichnet. In dieser Untersuchung geht es um das Dreieck Bildung, Gleichberechtigung und Empowerment, wobei für die Analyse des Zusammenspiels zwischen den drei Eckpunkten Sara Longwes Women’s Empowerment Framework herangezogen wird. Während der Kulturrevolution 1980–1983 wurde im Zuge der staatlichen Politik zur Islamisierung der Universitäten jedes einzelne Studienfach hinsichtlich seiner ,,geschlechtsspezifischen Angemessenheit“ klassifiziert, was in den ersten Jahren der Revolution zum Ausschluss von Frauen aus ,,männlichen“ Fachrichtungen geführt hat. Trotz solcher diskriminierenden Maßnahmen stellen Frauen heute in allen Fachbereichen, ausgenommen Maschinenbau, die Mehrheit der Studierenden. Auf den postgraduierten Bildungsebenen und unter den Fakultätsangehörigen sind Frauen allerdings noch immer unterrepräsentiert. Eine große Herausforderung besteht darin zu verstehen, warum Männer keine anderen Studienfächer wählen und ob es eine Möglichkeit gibt, geschlechtsspezifische Benachteiligung aufs Neue zu bekämpfen – diesmal durch Beseitigung der Ungleichheit und Entmachtung von Männern im Grundstudium.

Resumen

“HACER Y DESHACER EL GÉNERO”: LA EDUCACIÓN SUPERIOR DE LAS MUJERES EN LA REPÚBLICA ISLÁMICA DEL IRÁN – Desde que se ha establecido la República Islámica, la educación superior de las mujeres se caracteriza por una paradójica combinación de discriminación y exclusión por una parte, y un aumento de igualdad y empoderamiento por otra parte. La autora ha centrado este estudio en un triángulo de educación, igualdad y empoderamiento, aplicando el Marco de Empoderamiento de la Mujer de Sara Longwe para analizar la interacción entre estos tres elementos. Las políticas que el Estado aplicó para islamizar las universidades durante la Revolución Cultural de 1980–1983 determinaron para cada especialización si era adecuada o no para ambos géneros, dando lugar a la exclusión de las mujeres de las áreas de estudio ‹masculinas’ durante los primeros años de la revolución. Pese a estas medidas discriminatorias, hoy en día las mujeres representan la mayoría de los estudiantes en todas las áreas, con excepción de la ingeniería. Sin embargo, las mujeres siguen estando insuficientemente representadas en los niveles graduados y como miembros de cuerpos docentes. Ahora, se presenta el desafío importante de comprender por qué los hombres no están ingresando en diferentes especializaciones y si hay una posibilidad de “rehacer el género”; en este caso, centrándose en la desigualdad y en el desempoderamiento de los varones entre los estudiantes de niveles subgraduados.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2009

Authors and Affiliations

  1. 1.Faculty of Educational Sciences and PsychologyAl-Zahra UniversityVanak, TehranIran

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