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International Review of Education

, Volume 54, Issue 3–4, pp 459–473 | Cite as

Nurturing Relationships And Honouring Responsibilities: A Pacific Perspective

  • Konai Helu Thaman
Article

Abstract

This essay contributes a Pacific Islands perspective to the global discussion of “Living Together: Education and Intercultural Dialogue”. Through poetry and prose, this essay traces the impact of the Tongan concept of vaa (values/valued relationships) on learning and language. By invoking UNESCO’s mandate to build peace through education, the concept of vaa is shown to be a key to promoting peace. The challenges and prospects of nurturing peace through international cooperation in education are discussed with examples drawn from the Pacific. Specifically, Tonga’s social and linguistic histories provide avenues for interpreting Pacific educational ideals in relation to Western concepts of knowing and learning. Reflection on cultural literacy in the Pacific context raises deeper questions about the role of educators when working interculturally. Lessons to be learned include the oft-quoted maxim that educators must first learn about their own culture before learning about others’, and before imposing their own pedagogies and curricula on others’ education systems.

Keywords

Cultural Literacy Prose United Nations High Commissioner Building Peace Intercultural Dialogue 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Résumé

CONSOLIDER LES RAPPORTS ET RENDRE HONNEUR AUX RESPONSABILITÉS : UNE PERSPECTIVE SUR LE PACIFIQUE  – cet essai contribue, avec une perspective sur les îles du Pacifique, à la discussion globale de « vivre ensemble : Éducation et Dialogue Interculturel  ». En poÉsie et en prose, cet essai trace l’impact du concept tongien du vaa (valeurs/rapports ÉvaluÉs) sur l’apprentissage et le langage. En Évoquant le mandat de l’UNESCO pour Établir la paix par l’Éducation, le concept du vaa s’avère être une clef favorisant la paix. Les dÉfis et les perspectives de la consolidation de la paix par le biais d’une coopÉration internationale dans le domaine de l’Éducation sont discutÉs avec des exemples tirÉs du Pacifique. De manière spÉcifique, les histoires sociales et linguistiques du Tonga fournissent des voies d’accès pour interprÉter les idÉaux Éducatifs du Pacifique par rapport aux concepts occidentaux du savoir et de l’apprentissage. La rÉflexion sur l’instruction culturelle dans le contexte du Pacifique soulève des questions plus profondes au sujet du rôle des Éducateurs lorsque ceux-ci travaillent interculturellement. Les leçons à apprendre incluent la maxime souvent citÉe que les Éducateurs doivent d’abord apprendre de leur propre culture avant d’en apprendre d’autres, et avant d’imposer leurs propres pÉdagogies et programmes d’Études aux systèmes d’Éducation des autres.

Zusammenfassung

BEZIEHUNGEN PFLEGEN UND VERANTWORTUNG ÜBERNEHMEN: PAZIFISCHE PERSPEKTIVEN – In die globale Diskussion zum Thema “Zusammenleben: Bildung und interkultureller Dialog” bringt dieser Artikel die Sichtweise der pazifischen Inseln ein. In Poesie und Prosa beschreibt der Beitrag die Auswirkungen des tonganischen Konzepts der vaa (Werte/wertschätzende Beziehungen) auf Lernen und Sprache. Es wird gezeigt, dass das Konzept der vaa, ganz im Sinne des UNESCO-Mandats der Friedensschaffung durch Bildung, ein SchlÜssel zur Friedensbildung ist. Anhand von Beispielen aus dem pazifischen Raum werden Herausforderungen und Zukunftsperspektiven der Friedensförderung durch internationale Zusammenarbeit im Bildungswesen diskutiert. Insbesondere können Aspekte der Sozial- und Sprachgeschichte Tongas Wege der Interpretation pazifischer Bildungsideale in Relation zu westlichen Wissens- und Lernkonzepten aufzeigen. Die Reflexion kultureller Alphabetisierung im pazifischen Kontext wirft tiefergehende Fragen Über die Rolle der Lehrer im interkulturellen Arbeitsprozess auf. Zu den Lektionen, die zu lernen sind, gehört die vielzitierte Maxime, dass Lehrer zunächst etwas Über die eigene Kultur lernen mÜssen, bevor sie etwas Über fremde Kulturen lernen und bevor sie fremden Erziehungs- und Bildungssystemen die eigene Pädagogik und die eigenen Lerninhalte aufzwingen.

Resumen

NUTRIR RELACIONES Y RESPETAR RESPONSABILIDADES: Una ÓPTICA DESDE EL PACÍFICO SUR – Este ensayo aporta una Óptica de las Islas del PacÍfico al tema global de “Convivencia: EducaciÓn y Diálogo Intercultural”. A través de la poesÍa y la prosa, este ensayo dibuja el impacto que vaa , un concepto tongués (valores/valorar relaciones), tiene sobre el aprendizaje y la lengua. Invocando el mandato de la UNESCO, de construir la paz a través de la educaciÓn, el concepto de vaa aparece aquÍ como una clave para la promociÓn de la paz. Los retos y las perspectivas del fomento de la paz a través de la cooperaciÓn internacional en la educaciÓn se tratan aquÍ usando ejemplos extraÍdos de las Islas del PacÍfico. En particular, la historia social y la historia lingüÍstica de Tonga proveen vÍas importantes para interpretar los ideales del PacÍfico Sur en relaciÓn con los conceptos occidentales de saber y aprender. La reflexiÓn sobre lectoescritura cultural en el contexto del PacÍfico Sur plantea interrogantes más profundos sobre el papel de los educadores en su trabajo intercultural. Una de las conclusiones que deben sacarse de este análisis incluye la máxima, frecuentemente citada, de que los educadores deben conocer los trasfondos de su propia cultura antes de estudiar culturas foráneas, y antes de imponer sus propias pedagogÍas y planes de estudio en otros sistemas de educaciÓn. Open image in new window

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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2008

Authors and Affiliations

  1. 1.School of Education, Faculty of Arts and LawThe University of the South PacificSuvaFiji

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