Skip to main content

“Beyond Freud and Jung”: Sabina Spielrein’s Contribution to Child Psychoanalysis and Developmental Psychology


Up to the present day, Sabina Spielrein has been seen as a means to deeper understanding of Freud and Jung and, in particular, the relationship between these two “great men”. This is also the reason why her scholarly achievements after her 1912 essay "Destruction as the Cause of Coming Into Being” are hardly taken into account. This study shows that Spielrein's main research work was in the areas of child analysis and developmental psychology—that is, beyond the work and the persons of Freud and Jung—and that she made numerous significant contributions to the field, so many of them ahead of her time.

This is a preview of subscription content, access via your institution.


  1. This 1912 essay is the subject of the article by Pamela Cooper-White in this Symposium.

  2. Hug-Hellmuth was analyzed by Isidor Sadger and later murdered by her own nephew—the object of Hug-Hellmuth's studies from infancy on.

  3. Spielrein can be located in the obligatory group picture of the Congress participants in the second row on the right.


  • Carotenuto, A. (1980). Diario di una segreta simmetria: Sabina Spielrein tra Jung e Freud. Rome: Astrolabio.

  • Carotenuto, A. (Ed.). (1986). Sabina Spielrein I. Tagebuch einer heimlichen Symmetrie: Sabina Spielrein zwischen Jung und Freud. Freiburg: Kore.

  • Chodorow, N. (1987). Women’s Contribution to the Psychoanalytic Movement and to Psychoanalytic Theory. Psyche. Zeitschrift für Psychoanalyse und ihre Anwendungen, 41(9), 800–831.

  • Cifali, M. (1988). Une femme dans la psychanalyse: Sabina Spielrein, un autre portrait. Le Bloc Notes de la Psychoanalyse, 8, 253–265.

    Google Scholar 

  • Cronenberg, D. (2011). A dangerous method (film). Sony Pictures Classics: Los Angeles.

    Google Scholar 

  • Hug-Hellmuth, H. (1911). Analyse eines Traumes eines 5 1/2jährigen Knaben. Zentralblatt für Psychoanalyse, 2, 122–127.

    Google Scholar 

  • Issel, B. (2003). Zum Tode von Sabina Spielrein. In H.-P. Brauns (Ed.), Zentenarbetrachtungen: Historische Entwicklungen in der neueren Psychologie bis zum Ende des 20. Jahrhunderts (pp. 196–210). Frankfurt am Main: Peter Lang.

    Google Scholar 

  • Jones, E. (1953-1957). The Life and Work of Sigmund Freud. 3 vol. New York: Basic Books.

  • Karger, A., & Weismüller, C. (Eds.). (2006). Ich hieß Sabina Spielrein: Von einer, die auszog, Heilung zu suchen. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.

    Google Scholar 

  • Kerr, J. (1993). A most dangerous method: The story of Jung, Freud, and Sabina Spielrein. New York: Vintage Books.

  • Klein, M. (1987 [1936]). Weaning. In Love, Guilt and Reparation and Other Works 1921-1945. London: The Hogarth Press & The Institute of Psycho-Analysis.

  • Launer, J. (2011). Sex versus survival: The story of Sabina Spielrein - her life, her ideas, her genius. Raleigh, NC:

    Google Scholar 

  • Lothane, Z. (2001). Zärtlichkeit und Übertragung – Unveröffentlichte Briefe von C. G. Jung und Sabina Spielrein. In Karger et al., Sexuelle Übergriffe in Psychoanalyse und Psychotherapie, Göttingen. (pp. 35-69). Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht

  • Márton, E. (Director). (2006). My name was Sabina Spielrein (DVD). Chicago: Facets Video. (Orig. released as Ich hieß Sabina Spielrein, produced by Helgi Felix/Idé Film Felixson AB, 2002.) With brief interviews with Sabina Spielrein’s family and friends, in Cine-Notes to My name was Sabina Spielrein (DVD) (pp. 10-11). Chicago: Facets Video.

  • Minder, B. (1994). Sabina Spielrein. Jungs Patientin am Burghölzli. Luzifer-Amor. Zeitschrift zur Geschichte der Psychoanalyse, 14, 55–127.

    Google Scholar 

  • Nitzschke, B. (2001). “Poesie” und Prosa: Eine Nachbetrachtung zum Beitrag von Zvi Lothane über Sabina Spielrein und C. G. Jung. In Karger et al., Sexuelle Übergriffe in Psychoanalyse und Psychotherapie, Göttingen. (pp. 71–81). Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.

    Google Scholar 

  • Richebächer, S. (2008). Sabina Spielrein: Eine fast grausame Liebe zur Wissenschaft. München: BTB Verlag.

    Google Scholar 

  • Santiago-Delefosse, M. J., & Odéric Delefosse, J.-M. (2002). Spielrein, Piaget and Vygotsky: Three positions on child thought and language. Theory and Psychology, 12(6), 723–747.

    Article  Google Scholar 

  • Spielrein, S. (1923). Quelques analogies entre la pensée de l’enfant, celle de l’aphasique et la pensée subconsiente. Archives de Psychologie, 18, 306–322.

    Google Scholar 

  • Spielrein, S. (2002). Sabina Spielrein: Sämtliche Schriften, 2nd ed. Mit einem Vorwort von Ludger Lütkehaus. Gießen: Psychosozial-Verlag/Edition Kore. (1st ed. 1987.)

  • Spielrein, S. (2006). “Nimm meine Seele“. In T. Hensch (Ed.), Sabina Spielrein: Tagebücher und Schriften. Berlin: Edition Freitag.

    Google Scholar 

  • Vidal, F. (2001). Sabina Spielrein, Jean Piaget – going their own ways. Journal of Analytical Psychology, 46, 139–153.

    PubMed  Article  Google Scholar 

  • Volkmann-Raue, S. (Ed.). (1993a). Jean Piaget: Drei frühe Schriften zur Psychoanalyse. Freiburg: Kore.

    Google Scholar 

  • Volkmann-Raue, S. (1993b). Psychologie-historischer Kommentar zu Jean Piaget, Sigmund Freud und Sabina Spielrein (Für den Zeitraum 1918-1925). In Volkmann-Raue, S. (Ed.) (1993). Jean Piaget: Drei frühe Schriften zur Psychoanalyse. (pp. 154-175.) Freiburg: Kore.

  • Wharton, B. (2003). Part I: Comment on Spielrein’s Paper ‘The origin of the child’s words Papa and Mama’. In C. A. Covington & B. Wharton (Eds.), Sabina Spielrein: Forgotten Pioneer of Psychoanalysis (pp. 287–288). New York: Routledge.

    Google Scholar 

Download references

Author information

Authors and Affiliations


Corresponding author

Correspondence to Isabelle Noth.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Verify currency and authenticity via CrossMark

Cite this article

Noth, I. “Beyond Freud and Jung”: Sabina Spielrein’s Contribution to Child Psychoanalysis and Developmental Psychology. Pastoral Psychol 64, 279–286 (2015).

Download citation

  • Published:

  • Issue Date:

  • DOI:


  • Sabina Spielrein
  • Carl Gustav Jung
  • Sigmund Freud
  • Jean Piaget
  • Developmental Psychology
  • Aldo Carotenuto
  • Geneva
  • Russia
  • Child Psychoanalysis
  • History of psychoanalysis
  • Hermine Hug-Hellmuth
  • Anna Freud
  • Melanie Klein
  • Edouard Claparède