Deconstructing the Authorship of Siempre ayuda la verdad: A Play by Lope de Vega?


In this article I focus on the authorship of Siempre ayuda la verdad, an early modern Spanish play first published in 1635 as part of the volume Segunda parte de las comedias del maestro Tirso de Molina. This drama, which is one of several early modern Iberian plays related to the figure of Inês de Castro, is currently considered by most scholars as penned by Juan Ruiz de Alarcón, probably in collaboration with Luis de Belmonte and maybe even with Tirso de Molina. In the first part of this paper I will examine how this traditional attribution relies on a bibliographic ghost, subjective impressions of style, and the creation of a scholarly discourse based on the repetition of statements—including some explicitly made up—without any critical examination of facts. The possible attribution of this play to none other than Lope de Vega—a name that has been associated with Siempre ayuda la verdad since 1906—has not received specific examination until now. I will proceed to do so in the second part of this paper by using a variety of resources that offer objective criteria: early modern documentation, strophic versification, stylometry, and orthoepy.

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Fig. 1
Fig. 2
Fig. 3


  1. 1.

    Everett Hesse (1949: p. 810) stated that an undated suelta of Siempre ayuda la verdad with attribution to Tirso exists in the Biblioteca Histórica Municipal de Madrid. However, it is really a desglosada from the Segunda parte as the online catalogue of this library indicates.

  2. 2.

    On the other hand, Ramón de Mesonero Romanos confusedly indicated in his catalogue that this play was written by “Tirso o malo (sic) de Molina” (1859: p. xlviii).

  3. 3.

    “Pudiera creerse que hay alguna edición suelta, pues el Catálogo de Medel la cita dos veces, atribuyéndola una a Ruiz de Alarcón y otra a Tirso, como si fuesen obras distintas, error que, como de costumbre, repite Huerta” (Cotarelo y Mori 1907: p. xxxvii).

  4. 4.

    By internal references it was determined that Esto sí que es negociar, Amor y celos hacen discretos and Por el sótano y el torno were undoubtfully plays by Tirso, which is also the current scholarly view. This issue of the fourth play is still a matter of discussion: some scholars propose El condenado por desconfiado (Oteiza 2000: p. 106), although recent research points towards La mujer por fuerza (Rodríguez López-Vázquez 2010). In his study, Rodríguez López-Vázquez (2010: p. 134) initially considers the possibility that Siempre ayuda la verdad could be one of the suspect plays by Tirso, although his lexical analysis of the texts has him completely rule out this hypothesis.

  5. 5.

    See, for example, Cioranescu (1962: p. 180).

  6. 6.

    Ruth Lee Kennedy (1964) later debunked Hartzenbusch’s suggestion that Tirso and Alarcón collaborated in several plays.

  7. 7.

    Just 2 years before, Rennert (1907: p. 53) had attributed Siempre ayuda la verdad to Tirso and Alarcón in another article. This is an example of the fluid nature of the authorial status of this text even for the same scholar.

  8. 8.

    Urzáiz also includes Siempre ayuda la verdad under Lope de Vega’s name indicating that there is a document “donde se menciona una representación valenciana de esta comedia de Ruiz de Alarcón a nombre de Lope” (2002: pp. 680–681). We will examine this right away.

  9. 9.

    All references to performances of this play are taken from these databases.

  10. 10.

    When Bolaños Donoso (2006: p. 85) published the document from 1624, she considered that its author was Tirso based on Pilar Palomo and Isabel Prieto’s edition (2005), despite the document’s explicit attribution. When she published the document from 1625 (2011: p. 318), she attributed it to Lope with no further explanation, but probably based on the 1624 document.

  11. 11.

    The company returned to Seville in Spring of 1626, so there is no reason to keep believing that Siempre ayuda la verdad was first performed there in 1627.

  12. 12.

    Mérimée had first published this list in an article from (1906) in which he focused on Guillen de Castro’s play El ayo de su hijo. Mérimée’s publications went unnoticed by contemporary scholars when addressing the authorship of Siempre ayuda la verdad.

  13. 13.

    See also Rodríguez López-Vázquez (2010: p. 134).

  14. 14.

    T. Earle Hamilton’s analysis of Siempre ayuda la verdad in relation to Alarcón’s epistolary practices (1949: pp. 128–129), which Jorge de Sena also cited, is equally problematic: of the three letters read aloud in the play, two fit Alarcón’s practices but the third one does not. Despite this, both critics believed that it is an argument in favor of Alarcón’s authorship. The way the letters are read in this play fit Lope’s usage perfectly.

  15. 15.

    The post-1620 date of composition explains why Siempre ayuda la verdad does not appear in the updated list of authentic plays that Lope included in his 1618 edition of El peregrino en su patria.

  16. 16.

    Another play that the company of Juan Bautista Valencia performed at the palace around the same dates was Guillén de Castro’s El ayo de su hijo, which Bruerton (1944: pp. 135–136) dated in 1620–1623. Juan Bautista might have also bought this play in the Fall of 1622, once he arrived in Madrid, where Guillén de Castro was living at the time—like Lope.

  17. 17.

    I thank Dr. Patricia Marín Cepeda for sharing with me her yet unpublished study “¿Arbitraria y conjetural?: la estilometría en los estudios de autoría del teatro del Siglo de Oro”, presented at the Université de Neuchâtel in June 2017, on the application of Stylo to authorship problems in early modern Spanish plays. See also the webpage, by Álvaro Cuéllar González and Germán Vega García-Luengos.

  18. 18.

    These plain texts present only the characters’ speeches and seventeenth-century stage directions—based on my own testing, their presence or absence does not have noticeable effects on the results. The selection of plays has been determined in part by the availability of digital editions that could be prepared for analysis within a reasonable amount of time. To allow for reproducibility, the complete set of files used is available for download at the following Open Science Framework repository:

  19. 19.

    Lope wrote a play on Inês de Castro a few years before Siempre ayuda la verdad since the title Doña Inés de Castro appears in the updated list of plays Lope included in the 1618 edition of El peregrino en su patria. Unfortunately, this play is currently lost.


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This article has benefited from financial support from the Spanish Agencia Estatal de Investigación and the European Social Fund (Ramón y Cajal 2016 Program, RYC-2016-21174), as well as from the Spanish MICINN (FFI2015-65197-C3-1-P, FFI2015-71441-REDC, and FFI2015-66216-P).

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García-Reidy, A. Deconstructing the Authorship of Siempre ayuda la verdad: A Play by Lope de Vega?. Neophilologus 103, 493–510 (2019).

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  • Early modern Spanish theater
  • Juan Ruiz de Alarcón
  • Tirso de Molina
  • Lope de Vega
  • Authorship
  • Stylometry