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Minerva

, Volume 56, Issue 4, pp 505–528 | Cite as

Carnation Atoms? A History of Nuclear Energy in Portugal

  • Tiago Santos Pereira
  • Paulo F. C. Fonseca
  • António CarvalhoEmail author
Article

Abstract

Drawing upon the concepts of civic epistemologies and sociotechnical imaginaries, this article delves into the history of nuclear energy in Portugal, analyzing the ways in which the nuclear endeavor was differently enacted by various sociopolitical collectives – the Fascist State, post-revolutionary governments and the public. Following the 1974 revolution - known as the Carnation Revolution - this paper analyzes how the nuclear project was fiercely contested by a vibrant anti-nuclear movement assembled against the construction of the Ferrel Nuclear Plant, the first sociotechnical controversy in Portugal, paving the way for the emergence of a combative civic epistemology. Supported by semi-structured interviews with scientists, activists and local residents of Ferrel and the analysis of historical material, this article presents the failed Portuguese nuclear endeavor as an emblematic case study to explore the co-production of science and society, in particular the role of revolutionary processes in the unfolding of sociotechnical controversies.

Keywords

Nuclear energy Civic epistemologies Sociotechnical imaginaries Energy policy History of science and technology 

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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V., part of Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Centre for Social StudiesUniversity of CoimbraCoimbraPortugal
  2. 2.Federal University of Recôncavo da BahiaCruz das AlmasBrazil

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