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Journal of Seismology

, Volume 22, Issue 2, pp 439–454 | Cite as

Two large earthquakes in western Switzerland in the sixteenth century: 1524 in Ardon (VS) and 1584 in Aigle (VD)

  • Gabriela Schwarz-ZanettiEmail author
  • Donat Fäh
  • Sylvain Gache
  • Philipp Kästli
  • Jeanluc Loizeau
  • Virgilio Masciadri
  • Gregor Zenhäusern
ORIGINAL ARTICLE

Abstract

The Valais is the most seismically active region of Switzerland. Strong damaging events occurred in 1755, 1855, and 1946. Based on historical documents, we discuss two known damaging events in the sixteenth century: the 1524 Ardon and the 1584 Aigle earthquakes. For the 1524, a document describes damage in Ardon, Plan-Conthey, and Savièse, and a stone tablet at the new bell tower of the Ardon church confirms the reconstruction of the bell tower after the earthquake. Additionally, a significant construction activity in the Upper Valais churches during the second quarter of the sixteenth century is discussed that however cannot be clearly related to this event. The assessed moment magnitude Mw of the 1524 event is 5.8, with an error of about 0.5 units corresponding to one standard deviation. The epicenter is at 46.27 N, 7.27 E with a high uncertainty of about 50 km corresponding to one standard deviation. The assessed moment magnitude Mw of the 1584 main shock is 5.9, with an error of about 0.25 units corresponding to one standard deviation. The epicenter is at 46.33 N and 6.97 E with an uncertainty of about 25 km corresponding to one standard deviation. Exceptional movements in the Lake Geneva wreaked havoc along the shore of the Rhone delta. The large dimension of the induced damage can be explained by an expanded subaquatic slide with resultant tsunami and seiche in Lake Geneva. The strongest of the aftershocks occurred on March 14 with magnitude 5.4 and triggered a destructive landslide covering the villages Corbeyrier and Yvorne, VD.

Keywords

Historical earthquakes Sixteenth century Switzerland Subaquatic slump Tsunami Seiche 

Notes

Acknowledgments

This publication was made possible in connection with the revision of the Earthquake Catalog of Switzerland 2000–2010 (ECOS-02 and ECOS-09) at the Swiss Seismological Service and project COGEAR (Coupled seismogenic Geohazards in Alpine Regions) supported by the Competence Center Environment and Sustainability of the ETH Domain (CCES). We wish to thank libraries and archives in whole Switzerland and Savoy for their support, and K. Jackson, Los Angeles, for editing.

Supplementary material

10950_2017_9715_MOESM1_ESM.docx (32 kb)
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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V., part of Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Schweizerischer ErdbebendienstZürichSwitzerland
  2. 2.Forschungsinstitut zur Geschichte des AlpenraumsStockalperschlossBrigSwitzerland
  3. 3.Institut F.-A. ForelUniversité de GenèveVersoixSwitzerland
  4. 4.Klassisch-Philologisches SeminarUniversität ZürichZürichSwitzerland

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