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Journal of Seismology

, Volume 18, Issue 2, pp 277–287 | Cite as

Roman literary and epigraphic sources for the study of historical seismicity in Algeria circa 42–420 ad

  • Sabah Ferdi
  • Assia Harbi
Original Article

Abstract

The seismicity of Algeria since the nineteenth century is relatively well documented. However, compared with the numerous damaging earthquakes that are documented since 1850, fewer than a dozen reports of earthquakes are listed for the pre-1850 ad period, suggesting that the historical record is missing a substantial number of earthquakes. This paper examines the use of literary and epigraphic sources relevant to the investigation of seismicity in Algeria during Roman times. We provide examples where the meager written literary record may be supplemented with appropriate archaeological and epigraphic data describing damage to ancient Roman sites. The examples show that collaboration between earth scientists and archeologists is of utility in improving the seismic record and highlights the need for further study of data sources and repositories located both inside and outside of Algeria.

Keywords

Algeria Historical seismicity Terrae motus Antiquity Archeological data Epigraphy 

Notes

Acknowledgments

This research was conducted within the framework of the CNRA project “Prospections géophysiques et sismologiques appliquées à la recherche archéologique” and the E007/08 CRAAG project. Discussions on the sense of the Latin inscriptions with J.P. Laporte and P. Mattei are duly acknowledged. We are grateful to R. Hanoun for review of the very first version of the manuscript, to M. Chayani for providing a useful document and to the anonymous reviewers for their helpful comments and suggestions. We warmly thank and appreciate the supportive and thoughtful additional review of R. Bilham that significantly improved the manuscript.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media Dordrecht 2013

Authors and Affiliations

  1. 1.Centre National de Recherche en ArchéologieAlgiersAlgeria
  2. 2.Centre de Recherche en AstronomieAstrophysique et GéophysiqueAlgiersAlgeria

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