Religiosity/Spirituality and Mental Health: A Meta-analysis of Studies from the German-Speaking Area

Abstract

The meta-analysis presented here investigates the relationship between religiosity/spirituality (R/S) and mental health based on 67 studies from the German-speaking area (Germany, Austria, Switzerland). The weighted average correlation is .03 (95% CI [.01, .05]), indicating that a greater R/S is minimally but significantly associated with better mental health. The results are moderated by the type of R/S measure: negative R/S types correlate − .20 with mental health, whereas other R/S measures exhibit small positive associations. In comparison with US-American meta-analyses, the average effect size is lower, and the associations between negative R/S types and lower mental health are particularly strong.

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  • 21 February 2019

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Notes

  1. 1.

    This refers to the global score of the Centrality of Religiosity Scale (CRS) by Huber (2003, 2004; Huber and Huber 2012) which exists in different versions. Centrality conceptualizes the importance religiosity has in the life of an individual. Centrality consists of five dimensions, referring to Stark and Glock (1968): religious interest, religious ideology, religious experience, private and public religious practice.

  2. 2.

    This concept uses R/S as a component of health-related quality of life (see Zwingmann et al. 2011). In the meta-analysis at hand, only measures with an explicit religious or transcendent reference were considered.

  3. 3.

    The category “spirituality” was coded if the studies employed non-theistic approaches to transcendence, particularly beyond institutionalized religion.

  4. 4.

    Due to the restrictions of the software program CMA, we had to aggregate some single effect sizes before the successive integration of the subgroups. CMA only allows one effect size per combination of a certain subgroup with a particular measure of mental health.

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*These are the primary studies which were included in the meta-analysis.

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This paper contains translated and revised versions of portions of two previous publications in German language (Hodapp 2017; Zwingmann and Hodapp 2018). The portions are reproduced with permission of Verlag Dr. Kovač and of Walter de Gruyter GmbH in the format journal/magazine via Copyright Clearance Center.

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Hodapp, B., Zwingmann, C. Religiosity/Spirituality and Mental Health: A Meta-analysis of Studies from the German-Speaking Area. J Relig Health 58, 1970–1998 (2019). https://doi.org/10.1007/s10943-019-00759-0

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  • Meta-analysis
  • Religiosity
  • Spirituality
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  • Germany