The “Hidden” Code: Coding and Classifying in Rock Art. The Case of Northwestern Patagonia

Abstract

In spite of its importance for rock art studies, rock art motifs coding and classification process is not always made explicit. In this discussion of the process of rock art classification, we consider an exploratory research employing two different criteria for the coding of a northwestern Patagonian rock art motifs database. One coding makes use of a ‘lumping’ criterion, and the other uses a ‘splitting’ criterion. Each of these criteria will be evaluated using cladistic analysis, recording how each coding criterion affects results. As a conclusion, and given our results, the use of more than one coding criterion is suggested when classifying rock art.

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Fig. 1
Fig. 2
Fig. 3
Fig. 4
Fig. 5
Fig. 6

Notes

  1. 1.

    Ideational and Phenomenological realms are the terms employed by Dunnell (1977), and we use them in this sense. “Phenomenological” should not be confused with “Phenomenology,” defined as the philosophical study of the structures of experience and consciousness (see note 2)

  2. 2.

    We consider the motif type (ideational domain sensu Dunnell 1977) as a class with a certain range of variation, meaning it has a typological content. We define figure as in the IFRAO Glossary (http://home.vicnet.net.au/~auranet/glossar/web/glossary.html in the phenomenological domain sensu Dunnell 1977).

  3. 3.

    In the past, Patagonian rock art databases were not fully published in view of space limitations imposed by printed publications, so the results were presented in a synthetic way. In most works, the whole site rock art repertoire is unknown, and only some types of motifs that stood out for some particular reason were described and/or illustrated.

  4. 4.

    Cladistic systematics seeks to explain the maximum of characteristics shared by certain organisms due to common ancestrality, which is known as the parsimony principle (Goloboff 1999). This is achieved by means of a hierarchical grouping of those taxa sharing the greatest quantity of derived characters and is expressed by means of a cladogram or tree. However, under a biogeographical perspective, cladistics allows for the obtaining of clades with which it is not expected to determine ancestrality but spatial patterns instead (Nelson and Platnick 1981; Humphries and Parenti 1986).

  5. 5.

    (a) sites Pilcaniyeu, C1_Pichileufu, and Pare_Pichileufu (area denominated Pilcaniyeu in Table 1 see also Fig. 2), (b) Est_Huemul and Cem_rio_Limay (area denominated Nahuel Huapi and Río Limay in Table 1; see also Fig. 2), (c) PP4 and CN1 (located in the area denominated Piedra Parada in Table 1 see also Fig. 2), (d) Manant_1 and B_Blancas (area denominated Río Mayo/Guenguel in Table 1; see also Fig. 2), (e) L_Verde_1 and L_Verde_2 (area denominated Río Pico/Lago Verde in Table 1 see also Fig. 2). All these exceptions correspond to no more than three sites and always accompanied in the same clade by others sites in other areas or far away.

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Acknowledgments

This work was supported by Universidad de Buenos Aires (UBA), Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), and Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica (ANPCYT) grants.

We want to acknowledge the valuable suggestions made by the three anonymous reviewers which certainly improved our paper. We are also grateful to Dánae Fiore, Luis Borrero, Pablo Goloboff, and Graeme Ward, who kindly made thoughtful suggestions and improvements to a previous version of this paper.

We thank Omar Reyes and César Méndez for having put at our disposal the Lago Verde 1 and 2 sites locational data. Our thanks go to the inhabitants of Río Pico, especially the Municipality, to the town mayor Adrián Gago and Mr. José Francisco Solís. We especially wish to thank the Acevedo family (José, Carlos, Diego, and Victoria) and the staff of Río Pico Secondary School No. 783: Adriana Giannina, its headmistress, Ariel López, deputy headmaster and its teachers, particularly Guadalupe Guillermo, Florencia Andolfatti, and Andrés Chaloupka. Also Gendarmería Nacional (National Border Guard) and specially Principal Commander Insaurralde, Chief of Squadron 37 at José de San Martín locality (Chubut), for providing us with transport for our field work. We are grateful to Adrián Guillaume for helping us to obtain permits to work in Chubut province. Our gratitude goes also to Mercedes Podestá who generously provided us with her primary data on the sites of the Comarca Andina del Paralelo 42, as well as Cristina Bellelli, Pablo Fernández, and Mariana Carballido, members of the same research team. We are also grateful to Natalia Carden, Analía Castro, and David Whitley for kindly facilitating the bibliography we needed. We thank the Instituto Nacional de Antropología y Pensamiento Latinoamericano (INAPL) and its staff for all the help provided. We acknowledge our debt of gratitude to the Willi Hennig Society for having given us free access to the TNT program. We are grateful for the comments and criticism received at the presentation of previous versions of this work at the X Reunión Argentina de Cladística y Biogeografía (10th Argentine Meeting on Cladistics and Biogeography Mendoza, 2012) and the 2013 IFRAO Congress (Albuquerque, USA). Also we acknowledge Julia Benseñor for the final translation review and Ana Fondebrider for the Figure 1 map. Funding was provided by ANPCYT PICT 2010 Nº 1810,  The final responsibility is ours.

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Correspondence to Vivian Scheinsohn.

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Scheinsohn, V., Szumik, C., Leonardt, S. et al. The “Hidden” Code: Coding and Classifying in Rock Art. The Case of Northwestern Patagonia. J Archaeol Method Theory 23, 500–519 (2016). https://doi.org/10.1007/s10816-015-9249-8

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Keywords

  • Rock art
  • Patagonia
  • Classification
  • Coding