Imams and Inmates: Is Islamic Prison Chaplaincy in the Netherlands a Case of Religious Adaptation or of Contextualization?

  • Mohamed AjouaouEmail author
  • Ton Bernts


This article explains the development of Islamic chaplaincy in the Dutch prison system and explores the challenges which the institution of Islamic chaplaincy entailed for the secular institutions and the involved Muslim community. The analysis is guided by two dimensions: adaptation and contextualization in order to describe how the religious praxis changes under specific juridical, institutional, and political circumstances.


Prison Muslim chaplain Imam Minister Secularization Religious diversity Netherlands 


  1. Abma, J., et al. (1990). ‘Geestelijke verzorging in penitentiaire inrichtingen. Een oriëntatie op een karakteristiek werkveld’ (Spiritual care in custodial institutions. An orientation on its characteristics). Justitiële Verkenningen, 6, 103–124.Google Scholar
  2. Abu Zaid, N. (2004). Rethinking the Qur’ān: Towards a humanistic hermeneutics. Amsterdam: SWP Publishers.Google Scholar
  3. Ajouaou, M. (2007a). Professional care. Online resource: (last accessed 23.10.2013).
  4. Ajouaou, M. (2007b). Religious profile of the head of Islamic spiritual care. Online resource: (last accessed 23.10 2013).
  5. Ajouaou, M. (2010). Imam achter tralies. Casestudie naar islamitisch spititual care in Nederlandse penitentiaire inrichtingen met bouwstenen voor een beroepsprofiel (Imam behind bars. Case study about Islamic spiritual care in Dutch prisons with ingredients for a professional profile). Rosmalen: PAMAC.Google Scholar
  6. Ajouaou, M. (2012). ‘Planbureau meet met orthodoxe meetlat’. Trouw, 17 November.Google Scholar
  7. Al-Gazālī, A. (1992). Iḥyā’ ‘ulūm al-dīn, 5 parts. Beirut: Dar al-Iḥyā al-Ababī.Google Scholar
  8. Al-Jabiri, M. (1997). Ibn Rushd. Faṣl al-maqāl fī al-taqrīr mā bayna al-sharī‘a wa al-ḥikma. Aw wudjūb al-naẓar al-‘aqlī wa ḥudūd al-ta’wīl (al-dīn wa al-mudjtama‘). Beirut.Google Scholar
  9. Al-Khalīfī, ‘A. al-, (1996). Al-Da’wa ila Allah fi al-sudjūn fī ḍaw’i al-kitāb wa al-sunna, Riyad: Dār al-Waṭan li al-Nasjr. Google Scholar
  10. Bevans, S. (2002). Models of contextual theology. New York: Orbis Book.Google Scholar
  11. DJI (Dienst Justitiële Inrichtingen). (2006). Samenvatting eindrapport diensten specificaties. Den Haag: Dienst Geestelijke Verzorging.Google Scholar
  12. Een Vandaag. (2008). Imams geïnstrueerd in Marokko. Online resource: (last accessed 23.10.2013).
  13. Fabretti, V. (2014). Dealing with religious differences in Italian Prisons: relationships between institutions and communities from misrecognition to mutial trasformation. International Journal of Politics, Culture, and Society. doi: 10.1007/s10767-014-9180-0.
  14. Flierman, F. (2012). Geestelijke verzorging in het werkveld van justitie (Judicial spiritual care). Eburon.Google Scholar
  15. Heitink, G. (1982). ‘Het protestantse huisbezoek vroeger en nu’ (Protestant house visit in the past and now). Praktische Theologie, Nederlands tijdschrift voor pastorale wetenschappen, Zwolle, 1982/5, p. 303–312.Google Scholar
  16. Hendriks, A. (1982). ‘Huisbezoek in het Nederlandse katholieke pastoraat, ontstaan, ontwikkeling en mogelijkheden’ (Home visit in the Dutch Catholic chaplaincy, origins, evolution and possibilities'). Praktische Theologie, Nederlands tijdschrift voor pastorale wetenschappen, 1982/5, p. 313–324.Google Scholar
  17. Henneken-Hordijk, I., & Mol, G. (2010). Voorkeurspeiling Geestelijke Verzorging DJI. Resultaten metingen 2008, 2009 en 2010. Den Haag: Dienst Justitiële Inrichtingen, Concernstaf Uitvoeringsbeleid, Informatieanalyse en Documentatie. Preference Poll Spiritual Care Custodial Institutions. Results for 2008, 2009 and 2010.Google Scholar
  18. Hirsch Ballin Commission. (1988). Overheid, Godsdienst en Levensovertuiging (State, Religion and Worldview). Den Haag.Google Scholar
  19. Klei, P. van der. (1982). ‘Waar gaat het om bij het huisbezoek van de pastor?’ (What is the purpose of pastor’s home visit?). Praktische Theologie, Nederlands tijdschrift voor pastorale wetenschappen, 1982/5, p. 292–302.Google Scholar
  20. Kooi, A. & Loman, G. (2006). ‘Godsdienstvrijheid als beginsel en concreet recht. Rule 29 European prison rules: freedom of thought, conscience and religion.’ Proces (tijdschrift) 2006/6.Google Scholar
  21. Maliepaard & Gijsberts. (2012). ‘Moslim in Nederland’ (Muslims in the Netherlands), Social and Cultural Planning Office.Google Scholar
  22. Ministry of Justice. (2008). Letter to the President of the Second Chamber of Representatives, November 4, 2008, number: 5572460/08.Google Scholar
  23. Neumann, P. (2010). Prisons and Terrorism. Radicalisation and De-radicalisation in 15 Countries. A policy report published by the International Centre for the Study of Radicalisation and Political Violence (ICSR). In partnership with the National Consortium for the Study of Terrorism and Responses to Terrorism (START), London.Google Scholar
  24. Spruit, L., Bernts, T., & Woldringh, C. (2003). Geestelijke verzorging in gevangenissen (Spiritual care in judicial institutes). Nijmegen: ITS.Google Scholar
  25. Van Eijk, R. (2013). Humaniteit in detentie (Humanity in detention). Oisterwijk: Wolf Legal Publishers.Google Scholar
  26. VGVZ (2002): Vereniging voor Geestelijk Verzorgers in Zorginstellingen. Online resource: (last accessed 23.10.2013).

Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Islamic TheologyFree University AmsterdamAmsterdamThe Netherlands
  2. 2.Institute for Applied Research on Religion (KASKI)Radboud UniversityNijmegenThe Netherlands

Personalised recommendations