Advertisement

Journal of the History of Biology

, Volume 44, Issue 2, pp 171–203 | Cite as

Poetry and Precision: Johannes Thienemann, the Bird Observatory in Rossitten and Civic Ornithology, 1900–1930

  • Raf de Bont
Article

Abstract

In the early twentieth century, ornithology underwent significant changes. So far, these changes, basically, have been studied by focussing on the elite of professional biologists working at universities or state museums. However, important developments also occurred in what Lynn Nyhart has called “the civic realm” of science – the sphere given form by private naturalist associations, nature writers, taxidermists and school teachers. This article studies the changing dynamics of civic ornithology, by looking at one particular case: the influential orinthological observatory in Rossitten, East-Prussia. This observatory, the first of its kind, was founded in 1901 and led, for the first three decades of its existence, by the minister Johannes Thienemann. This article analyses the ornithological practices Thienemann developed in Rossitten and the rhetoric he used to defend these practices. In both, so it is argued, one finds a mixture of the traditional, locally anchored naturalist approach with the new ideals of the “modern” and “experimental” university laboratories. The innovations which Thienemann introduced in this hybrid form of ornithology called for specific spatial strategies which made optimal use of the natural chatacteristics of his workplace and which mobilized a large civic network of geograhically scattered amateurs. At the same time, his work also altered the space he shared with the birds – materially, conceptually and culturally. Thus, this article maintains Thienemann's ornithology can only be understood by acknowledging its continuous interaction with the geographical and civic context in which it arose.

Keywords

geography of science field biology ornithology bird-banding Rossitten Johannes Thienemann 

Preview

Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.

References

Published Sources

  1. Alberti, Samuel JMM. 2001. ‘Amateurs and Professionals in One County: Biology and Natural History in Late Victorian Yorkshire.’ Journal of the History of Biology 34: 115–147.CrossRefGoogle Scholar
  2. Allen, David Elliston. 1994. The Naturalist in Britain: A Social History, 2nd ed. Princeton:Princeton University Press.Google Scholar
  3. Allen, David Elliston. 1998. ‘On Parallel Lines: Natural History and Biology from the Late Victorian Period.’ Archives of Natural History 25: 361–371.CrossRefGoogle Scholar
  4. Barrow, Mark V. 1998. A Passion for Birds. American Ornithology after Audubon. Princeton:Princeton University Press.Google Scholar
  5. Benson, Keith R. 1991. ‘From Museum Research to Laboratory Research. The Transformation of Natural History into Academic Biology.’ Ronald Rainer, Keith R Benson, Jane Maienschain, et al. (eds.), The American Development of Biology. New Brunswick:Rutgers University Press, pp. 49–83.Google Scholar
  6. Berthold, Peter, Schlenker, Rolf. 1995. ‘Johannes Thienemann (1863–1938). Wissenschaftliche Biographie und Würdigung.’ Dietrich Rauschning, Donata von Nerée (eds.), Die Albertus-Universität zu Königsberg und ihre Professoren. Aus Anlaß der Gründung der Albertus-Universität vor 450 Jahren. Berlin:Duncker und Humblot, pp. 583–599.Google Scholar
  7. Bock, Walter J. 2001. ‘Contributions of Central European Ornithology to World Ornithology.’ Journal of Ornithology 142: 94–108.CrossRefGoogle Scholar
  8. Burkhardt Richard, W Jr. 1999. ‘Ethology, Natural History, and the Problem of Place.’ Journal for the History of Biology 32: 489–508.CrossRefGoogle Scholar
  9. Burkhardt Richard, W Jr. 2005. Patterns of Behavior: Konrad Lorenz, Niko Tinbergen and the Founding of Ethology. Chicago:Chicago University Press.Google Scholar
  10. Daum, Andreas W. 1998. Wissenschaftspopularisierung im 19. Jahrhundert. Bürgerliche Kultur, naturwissenschaftliche Bildung und die deutsche Öffentlichkeit, 1848–1919. Munich:Oldenburg Verlag.Google Scholar
  11. De Bont, Raf. 2009. ‘Between the Laboratory and the Deep Blue Sea: Space Issues in the Marine Stations of Naples and Wimereux.’ Social Studies of Science 39: 199–227.CrossRefGoogle Scholar
  12. Doughty, Robin W. 1975. Feather Fashions and Bird Preservation: A Study in Nature Protection. Berkeley:University of California Press.Google Scholar
  13. Dunlap, Thomas R. 1988. Saving America’s Wildlife. Princeton:Princeton University Press.Google Scholar
  14. Floericke, Kurt. 1894. ‘Die Gründung einer ornithologische Station in Rossitten.’ Die gefiederte Welt: Wochenschrift für Vogelliebhaber, -Züchter und Händler 13: 233–235.Google Scholar
  15. Floericke, Kurt. 1902. Kritik der Tätigkeit der Vogelwarte Rossitten. Wien:Carl Fischer.Google Scholar
  16. Floericke, Kurt. 1908. Jahrbuch der Vogelkunde, Vol. 1: Die Forschungsergebnisse und Fortschritte der paläarktischen Ornithologie im Jahre 1907. Stuttgart:Kosmos.Google Scholar
  17. Gätke, Heinrich. 1891. Die Vogelwarte Helgoland. Braunschweig:Joh. Heinrich Meyer.Google Scholar
  18. Gebhart, Ludwig. 2006. Die Ornithologen Mitteleuropas. 1747 bemerkenswerte Biographien vom Mittelalter bis zum Ende des 20. Jahrhunderts. Giessen:AULA-Verlag.Google Scholar
  19. Gieryn, Thomas. 2002. ‘Tree Truth-Spots.’ Journal of the History of the Behavioral Sciences 38: 113–132.CrossRefGoogle Scholar
  20. Günther, Franz. 1984. ‘Pfarrer als Wissenschaftler.’ Martin Greiffenhagen (ed.), Das evangelische Pfarrhaus: eine Kultur- und Sozialgeschichte. Stuttgart:Kreuz, pp. 277–294.Google Scholar
  21. Haffer, Jürgen. 2001. ‘Die “Stresemannsche Revolution” in der Ornithologie des frühen 20. Jahrhunderts.’ Journal of Ornithology 142: 381–389.Google Scholar
  22. Haffer, Jürgen. 2003. ‘Gruppenbilder von frühen Jahresversammlungen der DOG (1872–1900).’ Journal of Ornithology 144: 116–123.CrossRefGoogle Scholar
  23. Haffer, Jürgen. 2007. ‘The Development of Ornithology in Central Europe.’ Journal of Ornithology 148: 125–153.CrossRefGoogle Scholar
  24. Haffer, Jürgen. 2008. Ornithology, Evolution, and Philosophy: The Life and Science of Ernst Mayr 1904–2005. Berlin:Springer.Google Scholar
  25. Haffer, Jürgen, Rutschke, Erich, Wunderlich, Klaus. 2000. Erwin Stresemann (1889–1972).-Leben und Werk eines Pioniers der wissenschaftlichen Ornithologie. Halle:Deutsche Akademie der Naturforscher Leopoldina.Google Scholar
  26. Henke, Christopher R. 2000. ‘Making a Place for Science. The Field Trial.’ Social Studies of Science 30: 483–511.CrossRefGoogle Scholar
  27. Hünemörder, Christian. 1995. ‘Ornithology on the Island of Helgoland and the Role of the Biologische Anstalt up to the Foundation of the Separate “Vogelwarte”.’ Helgoländer Meeresuntersuchungen 49: 125–134.CrossRefGoogle Scholar
  28. Jansen, Sarah. 2002. ‘Den Heringen einen Paß ausstellen. Formalisierung und Genauigkeit in den Anfängen der Populationsökologie um 1900.’ Berichte zur Wissenschaftsgeschichte 25: 153–169.Google Scholar
  29. Jansen, Sarah. 2003. “Schädlinge” Geschichte eines wissenschaftlichen und politischen Konstrukts, 1840–1920. Frankfurt/New York:Campus Fachbuch.Google Scholar
  30. Johnson, Kristin. 2004. ‘The Ibis: Transformations in a Twentieth Century British Natural History Journal.’ Journal of the History of Biology 37: 515–555.CrossRefGoogle Scholar
  31. Kinzelbach, Ragnar. 2005. Das Buch vom Pfeilstorch. Bassiliskenpresse:Marburg an der Lan.Google Scholar
  32. Kofoid, Charles A. 1910. The Biological Stations of Europe. Washington:Government Printing Office.Google Scholar
  33. Kohler, Robert E. 2002. Landscapes and Labscapes. Exploring the Lab-Field Border in Biology. Chicago:Chicago University Press.Google Scholar
  34. Kohler, Robert E. 2006. All Creatures: Naturalists, Collectors and Biodiversity, 1850–1950. Princeton:Princeton University Press.Google Scholar
  35. Kohlstedt, Sally G. 1976. ‘The Nineteenth-Century Amateur Tradition: The Case of the Boston Society of Natural History.’ Gerald Holton, William A Blanpied (eds.), Science and Its Public: The Changing Relationship. Dordrecht:Reidel, pp. 173–190.Google Scholar
  36. Keeney, Elisabeth B. 1992. The Botanizers: Amateur Scientists in Nineteenth-Century America. Chapel Hill and London:University of North Carolina Press.Google Scholar
  37. Kruuk, Hans. 2003. Niko’s Nature: A Life of Niko Tinbergen and His Science of Animal Behaviour. Oxford:Oxford University Press.Google Scholar
  38. Kuklick, Henrika and Kohler, Robert E. (eds.). (1996). Science in the Field, Osiris, Vol. 11. Chicago, IL: University of Chicago Press.Google Scholar
  39. Latour, Bruno. 1987. Science in Action. How to Follow Scientists and Engineers Through Society. Milton Keynes:Open University Press.Google Scholar
  40. Livingstone, David N. 2003. Putting Science in Its Place. Geographies of Scientific Knowledge. Chicago and London:University of Chicago Press.Google Scholar
  41. Löns, Hermann. 1909. Mümmelman: Ein Tierbuch. Hannover:Spontholz.Google Scholar
  42. Löns, Hermann. 1910. ‘Magenuntersuchung und Beringung.’ Deutsche Jäger-Zeitung 55: 440–441.Google Scholar
  43. Lorimer, Hayden, Spedding, Nick. 2005. ‘Locating Field Science: A Geographical Family Expedition to Glen Roy, Scotland.’ British Journal for the History of Science 38: 13–33.CrossRefGoogle Scholar
  44. Lowe, Philip D. 1976. ‘Amateurs and Professionals: The Institutional Emergence of British Plant Ecology.’ Journal of the Society for the Bibliography of Natural History 7: 517–535.Google Scholar
  45. MacKenzie, John. 1988. The Empire of Nature. Manchester:Manchester University Press.Google Scholar
  46. Mayr, Ernst. 1984. ‘Commentary: The Contributions of Biology to Ornithology.’ Bioscience 34: 250–255.CrossRefGoogle Scholar
  47. Mckenzie, Callum. 2005. ‘“Sadly Neglected” – Hunting and Gendered Identities: A Study in Gender Construction.’ International Journal of the History of Sport 22: 545–562.CrossRefGoogle Scholar
  48. Mitmann, Greg. 1999. Reel Nature: America’s Romance with Wildlife on Film. Cambridge:Harvard University Press.Google Scholar
  49. Rudolf, Möller. 2004. ‘Notizen zur Biographie des Ornithologen Johannes Thienemann und zur Geschichte der Vogelwarte Rossitten (heute Rybačij).’ Rudolstädter Naturhistorische Schriften 12: 147–194.Google Scholar
  50. Montgomery Georgina, M. 2005. ‘Place, Practice and Primatology. Clarence Ray Carpenter, Primate Communication and the Development of Field Methodology, 1931–1945.’ Journal of the History of Biology 38: 495–533.CrossRefGoogle Scholar
  51. Nyhart, Lynn K. 1996. “Natural History and the ‘New’ Biology.” Nicholas Jardine et al (eds.), Cultures of Natural History. Cambridge: Cambridge University Press.Google Scholar
  52. Nyhart, Lynn K. 1998. ‘Civic and Economic Zoology in Nineteenth-Century Germany: The ‘Living Communities’ of Karl Möbius.’ Isis 98: 605–630.CrossRefGoogle Scholar
  53. Nyhart, Lynn K. 2009. Modern Nature: The Rise of the Biological Perspective in Germany. Chicago:University of Chicago Press.Google Scholar
  54. Pickstone, John V. 2001. Ways of Knowing: A New History of Science, Medicine and Technology. Manchester:University of Chicago Press.Google Scholar
  55. Schmoll, Friedemann. 2005. ‘Indication and Identification: On the History of Bird Protection in Germany, 1800–1918.’ Thomas Lekan, Thomas Zeller (eds.), Germany’s Nature. Cultural Landscapes and Environmental History. New Brunswick:Rutgers University Press, pp. 161–182.Google Scholar
  56. Schneider, Daniel W. 2000. ‘Local Knowledge, Environmental Politics, the Founding of Ecology in the United States. Stephen Forbes, “The Lake as a Microcosm” (1887).’ Isis 91: 507–681.Google Scholar
  57. Schüz, Ernst. 1930. ‘XXV. Bericht der Vogelwarte Rossitten.’ Der Vogelzug 1: 105–113.Google Scholar
  58. Schüz, Ernst. 1932. “Vogelwarte Rossitten,” Königsberger Allgemeinen Zeitung 10 July.Google Scholar
  59. Schüz, Ernst. 1934. ‘Das Vogelwarte-Museum im Dienst an Heimat und Volk.’ Naturschutz: Monatschrift für alle Freunde der deutsche Heimat 15: 214–218.Google Scholar
  60. Schüz, Ernst. 1938. ‘Johannes Thienemann zum Gedächtnis.’ Journal für Ornithologie 86: 466–483.CrossRefGoogle Scholar
  61. Steven, Shapin. 1990. ‘“The Mind in its own Place”: Science and Solitude in Seventeenth Century England.’ Science in Context 4: 191–218.Google Scholar
  62. Sommerfeld, Josef. 1984. Er Flug die Besenstielkiste: Segelflieger Ferdinand Schulz. Munich:Schildverlag.Google Scholar
  63. Stresemann, Erwin. 1951. Die Entwicklung der Ornithologie. Von Aristoteles bis zur Gegenwart. Berlin:F.W. Peters.Google Scholar
  64. Thienemann, Johannes. 1901. ‘Über Zwecke und Ziele einer ornithologischen Beobachtungsstation in Rossitten auf der Kurischen Nehrung.’ Journal fÜr Ornithologie 49: 73–80.CrossRefGoogle Scholar
  65. Thienemann, Johannes. 1902. ‘I. Jahresbericht (1901) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 50: 137–209.CrossRefGoogle Scholar
  66. Thienemann, Johannes. 1903. ‘II. Jahresbericht (1902) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 51: 161–231.CrossRefGoogle Scholar
  67. Thienemann, Johannes. 1904. ‘III. Jahresbericht (1903) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 52: 245–295.CrossRefGoogle Scholar
  68. Thienemann, Johannes. 1905. ‘Jahresbericht (1904) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 53: 360–418.CrossRefGoogle Scholar
  69. Thienemann, Johannes. 1906a. ‘V. Jahresbericht (1905) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 54: 429–476.CrossRefGoogle Scholar
  70. Thienemann, Johannes. 1906b. ‘VI. Jahresbericht (1907) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 55: 481–548.Google Scholar
  71. Thienemann, Johannes. 1907. ‘VII. Jahresbericht (1906) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 55: 481–548.CrossRefGoogle Scholar
  72. Thienemann, Johannes. 1908. ‘VII. Jahresbericht (1907) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 56: 393–445.CrossRefGoogle Scholar
  73. Thienemann, Johannes. 1910a. ‘IX. Jahresbericht (1909) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 58: 531–676.CrossRefGoogle Scholar
  74. Thienemann, Johannes. 1910b. Die Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft und das Kennzeichnen der Vögel. Berlin:Verlagsbuchhandlung Paul Parey.Google Scholar
  75. Thienemann, Johannes. 1911. ‘X. Jahresbericht (1910) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 59: 620–707.CrossRefGoogle Scholar
  76. Thienemann, Johannes. 1912. ‘X. Jahresbericht (1910) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft. II. Teil.’ Journal für Ornithologie 60: 133–243.CrossRefGoogle Scholar
  77. Thienemann, Johannes. 1913a. ‘XI Jahresbericht der Vogelwarte Rossitten 1911. II. Teil.’ Journal für Ornithologie 61: 1–64.Google Scholar
  78. Thienemann, Johannes. 1913b. ‘XII. Jahresbericht (1912) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft. I Teil.’ Journal für Ornithologie 61: 1–64.Google Scholar
  79. Thienemann, Johannes. 1917. ‘XVI. Jahresbericht (1916) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 65: 313–367.CrossRefGoogle Scholar
  80. Thienemann, Johannes. 1921. ‘XIX. Jahresbericht (1919) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 69: 1–13.CrossRefGoogle Scholar
  81. Thienemann, Johannes. 1922. ‘XX. Jahresbericht (1920) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 70: 61–69.CrossRefGoogle Scholar
  82. Thienemann, Johannes. 1923. ‘XXI Jahresbericht der Vogelwarte Rossitten 1921.’ Journal für Ornithologie 71: 132–158.Google Scholar
  83. Thienemann, Johannes. 1924. ‘VII. Jahresbericht der Vogelwarte Rossitten.’ Journal für Ornithologie 72: 206–222.CrossRefGoogle Scholar
  84. Thienemann, Johannes. 1907. ‘VII. Jahresbericht (1906) der Vogelwarte Rossitten der Deutschen Ornithologischen Gesellschaft.’ Journal für Ornithologie 55: 481–548.CrossRefGoogle Scholar
  85. Thienemann, Johannes. 1927. Etwas über das Experiment in der Vogelzugsforschung, im besonderen über ein Experiment über die Orientierung der Vögel (Berlin: Deutsche Akademie der Wissenschaften, 1927), reprint from Forschungen und Fortschritte: Nachrichtenblatt der deutschen Wissenschaft und Technik Google Scholar
  86. Thienemann, Johannes. 1930. Rossitten. Drei Jahrzehnte auf der Kurischen Nehrun, 3rd ed. Neudamm:Neumann.Google Scholar
  87. Thienemann, Johannes. 1931. Vom Vogelzuge in Rossitten. Neudamm:Neumann.Google Scholar
  88. Thienemann, Johannes. 1933. Im Lande des Vogelzuges. Für die Jugend aus Thienemanns Rossittenbuch ausgewählt von L.W. Roose. Neudamm:Neumann.Google Scholar
  89. Thienemann, Johannes. 1936. “Wie die alten sungen, so zwitschern die Jungen.” Ornithologische Monatschrift 61: 133–150, 165–178.Google Scholar
  90. Thienemann, Johannes. 1939. Das Leben unserer Vögel. Neudamm:Verlag J. Neumann.Google Scholar
  91. Vetter, Jeremy. 2004. ‘Science along the Railroad. Expanding Field Work in the US Central West.’ Annals of Science 61: 187–211.CrossRefGoogle Scholar
  92. Withers, Charles WJ, Finnegan, Diarmid A. 2003. ‘Natural History Societies, Fieldwork and Local Knowledge in Nineteenth-Century Scotland: Towards a Historical Geography of Civic Science.’ Cultural Geographies 10: 334–353.CrossRefGoogle Scholar
  93. Vanpaemel, Geert. 2006. ‘Science Communication Strategies of Amateurs and Professional Scientists in Nineteenth Century Belgium.’ Michal Kokowski (ed.), The Global and the Local: The History of Science and the Cultural Integration of Europe. Proceedings of the 2nd ICESHS. Cracow:Polish Academy of Arts and Sciences, pp. 819–824.Google Scholar
  94. Von Lucanus, Friedrich. 1902. ‘Die Höhe des Vogelzuges auf Grund aeronautischer Beobachtungen.’ Journal für Ornithologie 50: 1–9.CrossRefGoogle Scholar
  95. Von Lucanus, Friedrich. 1922. Die Rätsel des Vogelzuges: Ihre Lösung auf experimentellem Wege durch Aeronautik, Aviatik und Vogelberingung. Langenfalza:Beyer und Söhne.Google Scholar
  96. Williams, John Alexander. 2006. ‘“The Chords of the German Soul are Tuned to Nature”: The Movement to Preserve the Natural Heimat from the Kaiserreich to the Third Reich.’ Central European History 29: 339–384.CrossRefGoogle Scholar
  97. Worster, Donald. 1977. Nature’s Economy. A History of Ecological Ideas. Cambridge:Cambridge University Press.Google Scholar

Unpublished Sources

  1. Archives of the Max-Planck-Institut für Ornithologie [AMPIO], Radolfzell, Germany: Thienemann, Johannes. “Kurze Denkschrift über die Verhältnisse auf der Vogelwarte Rossitten (1921),” typescript; Brochures; Correspondence Ernst Schüz; Iconography.Google Scholar
  2. Bundesarchiv-Filmarchiv, Berlin, Germany: The film Im Lande des Vogelzuges. Bilder von der Kurischen Nehrung (1928/1929), produced by Hubert Schonger.Google Scholar
  3. Staatsbibliothek, Berlin[SBB], Germany: Nachlass Hermann Schalow, Correspondence with Johannes Thienemann.Google Scholar

Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2009

Authors and Affiliations

  1. 1.Research Unit for Cultural History since 1750KU LeuvenLeuvenBelgium

Personalised recommendations