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Constitutional Political Economy

, Volume 26, Issue 1, pp 38–60 | Cite as

Weimar Germany: The first open access order that failed?

  • Alfred ReckendreesEmail author
Original Paper

Abstract

The Weimar Republic is analysed within the concept of limited and open access orders. Before World War I, Imperial Germany had developed into a mature limited access order with rule of law and open economic access but lack of competition in politics. After World War I and inflation, Weimar Germany developed toward an open access order; open access was not, however, sustainable and collapsed in 1930–31. This case of a failed open access order suggests refining the framework of limited and open access orders in further work. It shows that the political process of “creative destruction” might result in dissolution of open access and that the political system needs the capacity of efficiently creating legitimacy in order to sustain openness. The failure of Weimar Germany also indicates that the international political system might work as a destabilizing factor of open access and that the nation-state perspective of the limited and open access order framework needs to be supplemented by an international perspective.

Keywords

Limited and open access International political economy Weimar Republic Sustainability of open access 

JEL Classification

N4 O19 P1 

Notes

Acknowledgments

This is a revised version of a paper presented at the workshop ‘‘Germany’s Catch-Up Development, from Limited to Open Access to Political and Economic Organizations and Competition’’ held at the Walter Eucken Institute in Freiburg, 28.2.-1.3.2014. I thank the participants for valuable feedback. Gerhard Wegener and Erik Grimmer-Solem provided detailed, knowledgeable comments on a draft version of this article, which improved the article substantially. An anonymous reviewer and the editors of CPE gave valuable suggestions for improving the manuscript for which I am very grateful. All remaining errors are mine. I also want to thank the Thyssen Foundation for funding this workshop and to the Walter Eucken Institute for hosting it.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Management, Politics, and Philosophy, Center for Business HistoryCopenhagen Business SchoolFrederiksbergDenmark
  2. 2.Max Planck Institute for the Study of SocietiesKölnGermany

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