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Constitutional Political Economy

, Volume 26, Issue 1, pp 4–18 | Cite as

The concept of Ordnungspolitik through the lens of the theory of limited and open access orders

  • Joachim ZweynertEmail author
Original Paper

Abstract

The paper argues that there are certain parallels between the ideas of ordoliberalism and the framework of limited and open access order (LAO/OAO) as developed by North, Wallis, Webb and Weingast (NWWW): Both approaches focus on the “interdependence of orders”, and both share an emphasis on state capacity in processes of social transition. I also argue that the ideas of the ordoliberals might give impulses for the further development of the LAO/OAO research agenda. Firstly, whereas NWWW mainly deal with the transition process from LAO to OAO, the members of the Freiburg school intensely dealt with the danger that an OAO might revert into an LAO. Accordingly, they spent much effort on developing policy proposals that aimed at preventing such a ‘re-feudalisation’ (Franz Böhm) of society. Secondly, especially when it came to the issue of accomplishing reforms, they also considered the role of informal institutions and beliefs, a topic somewhat neglected in the LAO/OAO-framework in its present form.

JEL Classification

B25 B53 P44 

Notes

Acknowledgments

I would like to thank the Reinhold-Maier-Foundation (2013) and the Fritz-Thyssen-Foundation (2014) for their generous funding of the two workshops this paper and the other papers in this special issue result from. I would also like to express my gratitude to the discussants of my paper and an anonymous referee for their very helpful comments. I am especially indebted to Nils Goldschmidt (University of Siegen), who has drawn my attention to Franz Böhm’s warnings against “re-feudalisation”.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Witten/Herdecke UniversityWittenGermany

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