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Constitutional Political Economy

, Volume 19, Issue 2, pp 81–93 | Cite as

Direct democracy: obstacle to reform?

  • Gebhard KirchgässnerEmail author
Original Paper

Abstract

Swiss direct democracy is often accused of being an obstacle to reforms, with the strong influence of interest groups being the reason. Actually, the referendum has a retarding effect: it implies a status quo bias. On the other hand, the initiative has an accelerating effect. The influence of interest groups is hardly larger in direct compared to representative democratic systems. Thus, it is highly questionable whether the abolition of Switzerland’s direct democracy (at the federal level) would—in the long-run—really lead to political decisions which are more open to reforms.

Keywords

Direct democracy Referendum Initiative Political and economic reform 

JEL Classification

C53 

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Copyright information

© Springer Science + Business Media, LLC 2008

Authors and Affiliations

  1. 1.University of St. GallenSwiss Institute of International Economics and Applied Economic Research, CESifo, and Leopoldina, SIAW-HSGSt. GallenSwitzerland

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