Climatic Change

, 91:123 | Cite as

Worst case scenario as stakeholder decision support: a 5- to 6-m sea level rise in the Rhone delta, France

  • Marc Poumadère
  • Claire Mays
  • Gabriela Pfeifle
  • Athanasios T. Vafeidis
Article

Abstract

Risk policy and public attitudes appear disconnected from research predicting warmer climate partially due to human activity. To step out of this stalled situation, a worst case scenario of a 5- to 6-m sea level rise (SLR) induced by the collapse of the WAIS and occurring during the period 2030–2130 is constructed and applied to the Rhone delta. Physical and socio-economic scenarios developed with data from the Rhone delta context are developed and submitted to stakeholders for a day-long workshop. Group process analysis shows a high level of trust and cooperation mobilized to face the 5–6 m SLR issue, despite potentially diverging interests. Two sets of recommendations stem from the scenario workshop. A conservative “wait and see” option is decided when the risk of the WAIS collapse is announced in 2030. After WAIS collapse generates an effective 1 m SLR rise by 2050, decisions are taken for total retreat and rendering of the Rhone delta to its hydrological function. The transposition of these results into present-day policy decisions could be considered. The methodology developed here could be applied to other risk objects and situations, and serve for policy exercises and crisis prevention.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2008

Authors and Affiliations

  • Marc Poumadère
    • 1
  • Claire Mays
    • 1
  • Gabriela Pfeifle
    • 1
    • 2
  • Athanasios T. Vafeidis
    • 3
  1. 1.Institut SymlogParisFrance
  2. 2.Université Toulouse 2 - Le MirailTouloseFrance
  3. 3.Department of GeographyUniversity of the AegeanMytileneGreece

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