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Biodiversity and Conservation

, 18:3785 | Cite as

Angiosperm epiphytes as conservation indicators in forest fragments: A case study from southeastern Minas Gerais, Brazil

  • Luiz Menini Neto
  • Rafaela Campostrini Forzza
  • Daniela Zappi
Original Paper

Abstract

Epiphytes play an important role in the flora and ecology of the tropical regions. Most floristic studies within the state of Minas Gerais focus on terrestrial, woody plant diversity, but this is a different approach, looking at epiphytic angiosperms in three highland areas in Southeastern Minas Gerais, namely Mata do Baú (MB), Reserva Biológica da Represa do Grama (RBRG) and Parque Estadual de Ibitipoca (PEI). Regular collections were performed in these sites between 1999 and 2007, complemented by herbarium records for PEI, and 181 species of epiphytic angiosperms were recorded in 66 genera, within 12 families. Orchidaceae, with 89 species, was by far the largest, and the most species rich genera were Peperomia (Piperaceae) and Pleurothallis s.l. (Orchidaceae), with 12 species each. Similarity analysis has shown a closer relationship between MB and RBRG, both composed by seasonal semideciduous forest, however, Jaccard (0.163) index are low. A similarity analysis including other 21 areas of southeastern and southern Brazil revealed strong influence of sazonality, vegetation type and altitude in the composition of the epiphytic flora, and a relative independence regarding the geographic proximity of the areas sampled. From the conservation standpoint, 30 species recorded for this work appear in the red list for the state of Minas Gerais, under different conservation categories. The low similarity indices obtained between the studied areas underline the importance of the conservation of each one of the remaining forest fragments in Minas Gerais, as their relative geographical proximity does not necessarily mean that their epiphytic flora is similar.

Palavras Chave

Floresta atlântica Floresta montana Floresta estacional semidecidual Análise de similaridade Sudeste do Brasil Sul do Brasil 

Abbreviations

AA

Anthropic area

c.

Circa

CA

“Campo de altitude”

CER

“Cerrado”

CR

“Campo rupestre”

DEF

Dense evergreen forest

Disp

Dispersal syndrome

DSF

Deciduous seasonal forest

EC

Ecological category

E.E.

Ecological Station

GF

Gallery forest

HeP

Primary hemiepiphyte

HeS

Secondary hemiepiphyte

HLC

Characteristic holoepiphyte

HLF

Facultative holoepiphyte

MB

Mata do Baú

MG

Minas Gerais State

P.E.

State Park

PEI

Parque Estadual de Ibitipoca

P.N.

National Park

PR

Paraná State

RBRG

Reserva Biológica da Represa do Grama

RE

“Restinga” or coastal forest

ReBio

Biological Reserve

RJ

Rio de Janeiro State

RS

Rio Grande do Sul State

SEF

Subtropical evergreen forest

SSF

Semideciduous Seasonal Forest

SP

São Paulo State

Resumo

Angiospermas epífitas como indicadores para conservação em fragmentos florestais. Um estudo de caso do sudeste de Minas Gerais, Brasil. Epífitas desempenham um importante papel na flora e ecologia de regiões tropicais. A maioria dos estudos florísticos no estado de Minas Gerais têm como foco a diversidade das plantas arbóreas, sendo apresentada aqui uma abordagem diferente, visando as angiospermas epífitas de três áreas de altitude no sudeste de Minas Gerais, Mata do Baú (MB), Reserva Biológica da Represa do Grama (RBRG) e Parque Estadual de Ibitipoca, (PEI). Coletas regulares foram realizadas nestas localidades entre 1999 e 2007, complementadas por registros de herbário para o PEI, sendo registradas 181 espécies de angiospermas epífitas, distribuídas em 66 gêneros e 12 famílias. Orchidaceae, com 89 espécies, foi a mais rica, enquanto os gêneros com o maior número de espécies foram Peperomia (Piperaceae) e Pleurothallis s.l. (Orchidaceae), com 12 espécies cada. Análises de similaridade mostraram uma relação mais próxima entre MB e RBRG, ambas compostas por floresta estacional semidecidual, no entanto, o índice de Jaccard (0,163) foi baixo. Uma análise de similaridade incluindo outras 21 áreas do sudeste e sul do Brasil revelou forte influência da sazonalidade, tipo de vegetação e altitude na composição da flora epifítica e uma relativa independência no que tange a proximidade geográfica das áreas amostradas. Em relação à conservação, 30 espécies registradas neste trabalho aparecem citadas na lista vermelha para o estado de Minas Gerais, sob diferentes categorias de conservação. Os baixos índices de similaridade obtidos entre as áreas estudadas destacam a importância da conservação de cada um dos fragmentos florestais remanescentes em Minas Gerais, bem como sua relativa proximidade geográfica não necessariamente significa que sua flora epifítica seja similar.

Keywords

Atlantic forest Montane forest Seasonal semi-deciduous forest Similarity analysis Southeastern Brazil Southern Brazil 

Notes

Acknowledgments

The authors would like to thank Eve Lucas, William Milliken and Nigel Taylor (all RBG Kew) for critically reading and suggesting improvements to the manuscript, two anonymous reviewers for their valuable suggestions, and to Marco Antônio Manhães (UFJF) for his help with the statistical analysis.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media B.V. 2009

Authors and Affiliations

  • Luiz Menini Neto
    • 1
    • 2
  • Rafaela Campostrini Forzza
    • 2
  • Daniela Zappi
    • 3
  1. 1.Centro de Ensino Superior de Juiz de ForaJuiz de ForaBrazil
  2. 2.Escola Nacional de Botânica Tropical/Jardim Botânico do Rio de JaneiroRio de JaneiroBrazil
  3. 3.HLAARoyal Botanic GardensKewUK

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