Beyond the damage threshold: the historic earthquakes of Rome


With the goal of constructing a comprehensive seismic catalogue of earthquakes that exceeded the damage threshold within Rome, we collected all the primary historical sources which describe earthquake-induced effects inside the city, integrating literary documents with both epigraphic and archaeoseismic evidence. This was achieved by examining hundreds of studies involving archaeological excavations performed within the Urbs Aeterna during the past two centuries, searching for clues of a coseismic nature, both explicitly quoted by the authors or not. We also tried to identify the seismogenetic sources of the earthquakes that were responsible for damage in Rome, indicating for each event both the epicentral/site parameters and the affected buildings. Considering the long time-span covered by the sources (ca. 2.5 kyr), our results indicate an overall low level of seismicity for Rome (\(\text{ Is}<8\) MCS) which is mainly induced by the periodic rupture of the primary Apennine fault systems located over 80 km away.

This is a preview of subscription content, log in to check access.

Fig. 1
Fig. 2
Fig. 3
Fig. 4
Fig. 5
Fig. 6
Fig. 7
Fig. 8
Fig. 9
Fig. 10
Fig. 11
Fig. 12
Fig. 13
Fig. 14
Fig. 15
Fig. 16
Fig. 17
Fig. 18


  1. 1.

    See the early remarks in Agamennone (1935).

  2. 2.

    “Rome will not be destroyed by enemies, but it will ruin into itself because of storms and earthquakes”. Dialogi II, 15.

  3. 3.

    It is worth of note that the MCS site intensity (which is used in all the Italian macroseismic databases) should be evaluated considering the percentual of buildings affected by a certain damage level. Unfortunately, for Ancient and Middle Age earthquakes we have only sparse data concerning mainly monumental buildings. Therefore the intensity values proposed in this paper are merely suggestive. For the same reason, the European Macroseismic Scale (EMS) is even more useless, as it requires also the knowledge of the vulnerability class of each building and the exact percentage of damage level of each class.

  4. 4.

    Noctes Atticae IV, 6, 1–2.

  5. 5.

    According to Livius (III, 10, 6) an earthquake occurred in Rome in 461 BC, under the consulate of Publius Volumnius and Sergius Sulpicius. Later, (IV, 21, 5) he notes that in 436, around Rome, some shocks damaged many houses.

  6. 6.

    Historia Romana LVII, 14, 7.

  7. 7.

    Annales XII, 43, 1.

  8. 8.

    “During the consulate of Maximus and Paterius, an earthquake struck Rome causing the collapse of statues and of the new porticos”.

  9. 9.

    Historia Romana XIII,16

  10. 10.

    “Around those days, Rome was struck by an earthquake so strong that the main houses and buildings collapsed”.

  11. 11.

    Actually, Leo III restored also the new San Peter basilica (“ Hic renovavit basilicam Beati Petri apostolo...”) in association with the ex-prefect Marinianus, and, perhaps, with the son of him Rufus Viventius Gallus (see epigraphs CIL 06, 41397; 41400; 41336). We can only guess that this early restoration was due to the 443 effects.

  12. 12.

    The church was completed under Sixtus III just few years before. Krautheimer et al. (1937–1980) recognized the remains of this building (i.e., the western façade, columns foundation, apse) inside the wall of the successive church that Eudossia (who stayed in Rome between 450–455 AD) dedicated to her parents, as visible on an epigraph: THEODOSIVS PATER EVDOCIA CVM CONIVGE VOTVM CVMQUE SVO SVPPLEX EVDOXIA NOMINE SOLVIT.

  13. 13.


  14. 14.

    NB, this event is not mentioned in any literary source. As hereafter discussed, its knowledge derives from epigraphic, archaeoseismological and paleoseismological data.

  15. 15.

    According to Fea (1820) one of the two memorial stones was found on August 23, 1813 and that it was originally located over the northern sector of the podium, before falling inside the arena.

  16. 16.


  17. 17.

    “Restored the apse which was falling down”.

  18. 18.

    Surveys in September 2002 by PG, F. Galadini, A. Sposato e M.C. Rinaldoni.

  19. 19.

    Surveys in July 1999 by PG, F. Galadini, A. Sposato, M. Dewailly and H. Broise.

  20. 20.

    Variae III, 10.

  21. 21.

    Cassiodorus (Variae IV, 51) describes the restorations promoted by Theodoric of Pompeius’s Theatre, but not Marcellus’s one, which was probably no longer in use at that time, justifying the abandonment of the fallen columns onto the road and within the ambulacrum.

  22. 22.

    “Then in August there was a major earthquake”.

  23. 23.

    “A large portion of the roof and of the rafters of Saint Paul’s Basilica collapsed”.

  24. 24.

    “In the ninth indiction, because of our sins, an abrupt earthquake occurred on the second day before the kalendae of May, and the church of Saint Paul was hit by the same quake and its roof collapsed”.

  25. 25.

    “...once built and already close to ruin...restored from the foundations...”

  26. 26.

    “...This building was been ruined by collapses a time ago...”.–

  27. 27.

    “...nimia iam lassata senio, ita ut fundamentis casura ruinam sui minaretur...” (Liber Pontificalis, II).

  28. 28.

    “At the time of this Pope (Leo IV) an earthquake occurred in Rome in the tenth indiction, so that everything was seen struck”. According to the Liber Pontificalis, the same Pope restored the portico of the Constantinian basilica maior of Saint Laurence (outside the Wall). This church literally disappeared since that time from all the historical sources, its columns and architraves being reutilized just in the twelfth century for the new, existing church. Leo IV restored also the apse of Saint Mary trans Tiberim, that “vetustate ruitura manebat”. However, in both cases, the Liber Pontificalis does not quote explicity the 847 earthquake as the cause of the damage.

  29. 29.

    Fuit is past tense.

  30. 30.

    Survey of February 2012 with A. La Regina and L. Scaroina.

  31. 31.

    Indeed, the church is still mentioned in the epigraphic anthology which is attached to the Einsiedlen Itinerary (Valentini and Zucchetti 1942).

  32. 32.

    “An earthquake so strong happened, that the bells of the churches rang”.

  33. 33.

    N.B., the day indicated by the Liber Pontificalis (die tertio) seems different from that in the Annales Beneventani.

  34. 34.

    “ the silence of the night a severe earthquake occurred...”.

  35. 35.

    Historia C, XLIIII. “...the earthquakes let the tower-bell of the Saint Paul’ church fall down, together with part of the noble Milizie tower and the Conti tower, leaving in many places of Rome the trace of its ruin”. According to Da Bra (1952), the earthquake damaged also the bell-tower of Saint Laurence outside the Wall.

  36. 36.

    Familiares XI, 7.

  37. 37.

    Familiares XV, 9. “...the ancient buildings neglected by the citizen and admired by the pilgrims felt down; that tower named Conti, unique in the World, opened by large fissures now looks beheaded, with its head, honor of the superb top, spread onto the ground; then, because the proofs of God wrath do not miss, many features of many churches—and first of all the one dedicated to the apostle Paul—felt down, and the top of the one of Lateran [Saint John] has been crashed, and all of this makes us sad in the light of the incoming Jubilee”. According to Lanciani (1909), amongst the buildings quoted by Petrarca there were the “spiral column of Marcus Aurelius, the basilica of Constantine [=Maxentius], certain monuments on the Sacra Via and the Flavian amphitheatre”.

  38. 38.

    “Four years passed since the temple of the apostle Paul has been destroyed and that the church of the Virgin at the top of the Hill has been struck...”.

  39. 39.

    Seniles X, 16.

  40. 40.

    Seniles VII.

  41. 41.

    There fell down some marble columns of Saint Paul’s church with one third of the roof and many other churches and wonderful buildings”.

  42. 42.

    ASV, Regesta Vaticana, 143, f.163v.

  43. 43.

    “...the Romans were aghast and they did not dare staying in their homes, sleeping in tends outside.”

  44. 44.

    Survey of February 2012 by PG with A. La Regina and L. Scaroina.

  45. 45.

    Three arches of the second ring.

  46. 46.

    Less than one arch.

  47. 47.

    The other arch...from the Saint Gregory church side.


  1. Abbati B (1703) Epitome metheorologica de’ tremoti: con la cronologia di tutti quelli, che sono occorsi in Roma dalla creatione del mundo sino agl’ ultimi successi sotto il pontificato del regnante pontefice Clemente XI. In: Chracas LA (ed) Roma, p 24

  2. Agamennone G (1935) Come e quando rovinò il tempio di Venere Genitrice. Boll Soc Sism Ital 33:89–91

    Google Scholar 

  3. Ambrosini S, Castenetto S, Cevolan F, Di Loreto E, Funiciello R, Liperi L, Molin D (1986) Risposta sismica dell’area urbana di Roma in occasione del terremoto del Fucino del 13-1-1915. Mem Soc Geol It 35:445–452

    Google Scholar 

  4. Annales Beneventani, 12th cent., Bertolini O, Gli Annales Beneventani (1923) In: BISI, vol 42, pp 1–159

  5. Annales Einhardi, 8th–9th cent. (1895) Annales Regni Francorum et Annales Q.D. Einhardi. In: Pertz GH (ed) Monumenta Germaniae Historica. Scriptores, Scriptores rerum Germanicarum in usum scholarum separatim editi, XII, Hannover, p 204

  6. Antonetti S (2002) Lo stazionamento degli animali: le “attaccaglie”. In: Rea R (ed) Rota Colisei. La valle del Colosseo attraverso i secoli. Electa, Milano, pp 186–204

    Google Scholar 

  7. Aulus Gellius, 2th cent (1993) Noctes Atticae, in aedibus Giardini editori e stampatori, Pisa, p 792

  8. Baglivi G (1710) Historia Romani Terraemotus, & Urbium adjacentium, Anno infelicissimo 1703. In: Opera omnia medico-pratica, et anatomica, Lyon, pp 523–533

  9. Baratta M (1892) Il terremoto laziale del 22 gennaio 1892. Boll Soc Geogr It 11:56–62

    Google Scholar 

  10. Baratta M (1899) I terremoti del Lazio. Rivista Marittima 32:249–257

    Google Scholar 

  11. Baratta M (1901) I terremoti d’Italia. Saggio di storia, geografia e bibliografia sismica, Torino, p 950

  12. Bianchi L (1998) Case e torri medioevali a Roma. Documentazione storica e sopravvivenza di edifici medioevali nel tessuto urbano di Roma. L’Erma di Bretschneider, Roma, p 465

    Google Scholar 

  13. Bianchi E, Meneghini R (2010) Nuovi dati sulle volte in calcestruzzo della Basilica Ulpia e del Foro di Traiano. Bullettino della Commissione Archeologica Comunale di Roma, N.S 1:111–140

    Google Scholar 

  14. Bianchi P, Re R (1812) Osservazioni sull’arena, e sul podio dell’Anfiteatro Flavio. De Romanis, Roma, p 14

    Google Scholar 

  15. Bonito M (1691) Terra tremante, o vero continuatione de li tremuoti dalla Creatione del mondo sino al tempo presente. Parrino & Muti, Napoli, p 822

    Google Scholar 

  16. Breventano S (1576) Trattato del Terremoto. In: Albini P (ed) IUSS Pavia, 2007, p 286

  17. Broise H, Dewailly M, Jolivet V (2001) Horti Luculliani: un palazzo tardoantico a Villa Medici. In: Ensoli S, La Rocca E (eds) Aurea Roma: dalla città pagana alla città cristiana: guida alla mostra. L’Erma di Bretschneider, Roma, pp 113–116

    Google Scholar 

  18. Cassio Dio, 3rd cent. (1927) Historia Romana, Roman history by Cassius Dio, Loeb Classical Library edition, Harvard University Press, Trans. by E Cary, vol 9

  19. Cassiodorus, 6th cent. (1894) Variae. In: Mommsen T (eds) Cassiodori Senatoris Variae, Monumenta Germaniae Historica, Auctores antiquissimi. XII, Weidmann, Berolini, p 597

  20. Chini P (2001) Il santuario di Giove Dolicheno. In: Ensoli S, La Rocca E (eds) Aurea Roma: dalla città pagana alla città cristiana: guida alla mostra. L’Erma di Bretschneider, Roma, pp 288–294

    Google Scholar 

  21. CIL, Corpus Inscriptionum Latinarum, Website Berlin-Brandenburg Academy of Sciences and Humanities., last entry February 2012

  22. Clemente VI (1350) Archivio Segreto Vaticano, Regesta Vaticana, 143, f.163v

  23. Coarelli F (1993) Roma, Guide Archeologiche Laterza, 6, Bari, p 411

  24. Colagrossi P (1913) L’anfiteatro Flavio nei suoi venti secoli di storia. Libreria Propaganda Quirico Castello, Roma, p 383

    Google Scholar 

  25. Colini AM (1935) La scoperta del santuario delle divinità dolichene sull’Aventino, Estratto da Bullettino della Commissione Archeologica Comunale di Roma, 63, Roma, p 159

  26. CPTI11 (2011) Parametric Catalogue of Italian Earthquakes, 2011 version. In: Rovida A, Camassi R, Gasperini P, Stucchi M (eds) Milano, Bologna.

  27. D’Onofrio C (1988) Visitiamo Roma mille anni fa. La città dei Mirabilia, Romana Editrice, Roma

    Google Scholar 

  28. Da Bra G (1952) San Lorenzo fuori le mura, Roma, p 260

  29. De Rossi MS (1874) La antica basilica di S. Petronilla presso Roma testè discoperta crollata per terremoto. Bull Vulc It 1:62–65

    Google Scholar 

  30. Diosono F (2009) Cascia: i templi e il forum di Villa San Silvestro. Forma Urbis 7–8:8–18

    Google Scholar 

  31. Donati S, Funiciello R, Rovelli A (1999) Seismic response in archaeological areas: the case-histories of Rome. J Appl Geophys 41:229–239

    Article  Google Scholar 

  32. Egidi R (2010) L’area di Piazza Venezia, nuovi dati topografici, Bollettino d’Arte del Ministero per i Beni e le Attività Culturali, Volume speciale. In: Egidi R, Filippi F, Martone S (eds) Archeologia e infrastrutture. Il tracciato fondamentale della linea C della metropolitana di Roma: prime indagini archeologiche, Roma, pp 93–130

  33. Fabiani AG, Coccia S (2003) Le recenti indagini archeologiche. In: Giavarini C (ed) Atti del Convegno su “La Basilica di Massenzio. Ricerca interdisciplinare applicata allo studio e la conservazione di un monumento”, Roma, Novembre 20, 2001, pp 30–51

  34. Fasti Vindobonenses Posteriores, 4–7th cent. (1892) Chronica minora saec. IV.V.VI.VII. Mommsen T (eds) Monumenta Germaniae Historica, Auctores antiquissimi, 9, 1, Weidmann, Berolini, p 770

  35. Fea C (1813) Notizie degli scavi nell’anfiteatro Flavio e nel Foro Traiano con iscrizioni. Stamperia di Lino Contedin, Roma, p 44

    Google Scholar 

  36. Fea C (1820) Frammenti di fasti consolari e trionfali ultimamente scoperti nel Foro Romano e altrove. F. Bourliè, Roma, p 125

  37. Fidenzoni P (1970) Il Teatro di Marcello. Liber, Roma, p 187

    Google Scholar 

  38. Fogagnolo S, Moccheggiani Carpano C (2009) Nuove acquisizioni e ritrovamenti nell’aula di culto del templum Pacis. In: Divus Vespasianus, il bimillenario dei Flavi. Electa, Rome, pp 184–189

  39. Gabucci A, Carignani A, Palazzo P, Spinola G (1989) La Basilica Hilariana sul Celio a Roma: una testimonianza di un terremoto altomedievale? In: Guidoboni E (ed) I terremoti prima del Mille in Italia e nell’area mediterranea. Storia, Archeologia, Sismologia, Bologna, pp 512–517

  40. Galadini F, Falcucci E (2010) Le indagini archeosismologiche nel cantiere di Piazza Madonna di Loreto nel quadro delle conoscenze sulla sismicità di Roma, Bollettino d’Arte del Ministero per i Beni e le Attività Culturali, volume speciale. In: Egidi R, Filippi F, Martone S (eds) Archeologia e infrastrutture. Il tracciato fondamentale della linea C della metropolitana di Roma: prime indagini archeologiche, Rome, pp 166–170

  41. Galadini F, Galli P (1999) The Holocene paleoearthquakes on the 1915 Avezzano earthquake faults (central Italy): implications for active tectonics in Central Apennines. Tectonophysics 308:143–170

    Article  Google Scholar 

  42. Galadini F, Galli P (2001) Archaeoseismology in italy: case studies and implications on long-term seismicity. J Earthq Eng 5:35–68

    Google Scholar 

  43. Galadini F, Hinzen G, Stiros S (2006) Archaeoseismology: methodological issues and procedure. J Seismol 10:395–414

    Article  Google Scholar 

  44. Galadini F, Ceccaroni E, Falcucci E (2010) Archaeosismological evidence of a disruptive Late Antique earthquake at Alba Fucens (central Italy). Boll Geof Teor Appl 51:143–161

    Google Scholar 

  45. Galli I (1906) I terremoti nel Lazio. Velletri, Tipografia Pio Stracca, p 128

  46. Galli P, Naso G (2009) Unmasking the 1349 earthquake source (southern Italy). Paleoseismological and archaeoseismological indications from the Aquae Iuliae fault. J Struct Geol 31:128–149

    Article  Google Scholar 

  47. Galli P, Scaroina L (2010) Il fascino discreto dell’archeosismologia. ArcheoMolise 3:6–19

    Google Scholar 

  48. Galli P, Galadini F, Calzoni F (2005) Surface faulting in Norcia (central Italy): a “paleoseismological perspective”. Tectonophysics 403:117–130

    Article  Google Scholar 

  49. Galli P, Galadini F, Pantosti D (2008) Twenty years of paleoseismology in Italy. Earth Sci Rev 88:89–117. doi:10.1016/j.earscirev.2008.01.001

    Article  Google Scholar 

  50. Galli P, Giaccio B, Messina P (2010a) The 2009 central Italy earthquake seen through 0.5 myr-long tectonic history of the L’Aquila faults system. J Quat Sci Rev 29:3768–3789. doi:10.1016/j.quascirev.2010.08.018

    Google Scholar 

  51. Galli P, Giocoli A, Naso JA, Piscitelli S, Rizzo E, Capini S, Scaroina L (2010b) Faulting of the Roman aqueduct of Venafrum (southern Italy): Methods of investigation, results, and seismotectonic implications. In Sintubin M, Stewart IS, Niemi TM, Altunel E (eds) Ancient earthquakes: geological society of America special paper, vol 471, pp 233–242. doi:10.1130/2010.2471(19)

  52. Galli P, Giaccio B, Messina P, Peronace E (2011) Paleoseismology of the L’Aquila faults (central Italy, 2009 Mw 6.3 earthquake). Clues on active fault linkage. Geophys J Int 187:1119–1134. doi:10.1111/j.1365-246X.2011.05233.x

    Article  Google Scholar 

  53. Galli P, Messina P, Giaccio B, Peronace E, Quadrio B (2012) Early Pleistocene to Late Holocene activity of the Magnola Fault (Fucino Fault System, central Italy), Bollettino di Geofisica Teorica ed Applicata (in press)

  54. Gamucci B (1565) Libri quattro dell’antichità della citta di Roma, raccolte sotto brevità da diversi antichi et moderni scrittori, Venezia

  55. Giavarini C (2005) La Basilica di Massenzio. Il monumento, I materiali, le strutture, la stabilità, Roma

  56. Gregorius Magnus, 6th cent. (1911) The dialogues of Saint Gregory. Translated into our English Tongue by P.W. and printed at Paris in MDCVIII. Re-edited by Edmund G, Gardner, Philip Lee Warner, London

  57. Heinricus Surdus de Selbach, 14th cent. (1922) Chronica Heinrici Surdi de Selbach, Monumenta Germaniae Historica, Auctorum, Scriptores rerum Germanicarum, Nova series, I, Weidmann, Berolini, p 167

  58. Hildebertus Lavardinensis, 11–12th cent. (1893) Venerabilis Hildeberti, Opera omnia tam edita quam inedita. In: Bourassé JJ (ed), J.P. Migne, Paris, p 916

  59. Johannes de Bazano, 14th cent. (1919) Chronicon Mutinense. In: Muratori LA (ed) Rerum Italicarum Scriptores, Nuova Edizione, 15(4, 2–3), Bologna, pp 17–192

  60. Krautheimer R et al (1937–1980) Corpus Basilicarum Christianarum Romae, 5 vols, Vatican, City

  61. La Regina A, Scaroina L (2012) Resti della basilica Ulpia sotto il palazzo Roccagiovine. In: Giornata di studi in onore di Lucos Cozza, British School at Rome, 28 Marzo 2012 (in press)

  62. Lanciani R (1891) L’itinerario di Einsiedeln e l’ordine di Benedetto canonico, Monumenti antichi pubblicati per cura della Reale Accademia dei Lincei. Roma 1(3):5–120

    Google Scholar 

  63. Lanciani R (1897) The ruins and excavations of ancient Rome. A companion book for students and travellers. Houghton Mifflin company, The Riverside Press Cambridge, Boston and New York, p 619

    Google Scholar 

  64. Lanciani R (1909) Wanderings in the Roman Campagna. Houghton Mifflin Company, London, p 378

    Google Scholar 

  65. Lanciani R (1918) Segni di terremoti negli edifizi di Roma Antica. Bull. della Commissione Archeologica comunale di Roma 45:3–28

    Google Scholar 

  66. Lega C (1989) Catalogo delle epigrafi latine riguardanti terremoti. In: Guidoboni M (ed) I terremoti prima del Mille in Italia e nell’area mediterranea. SGA, Bologna, pp 135–168

    Google Scholar 

  67. Lega C (1993) I terremoti nella Roma Antica. Le fonti: archeologiche letterarie ed epigrafiche. Geo-Archeologia 1:99–137

    Google Scholar 

  68. Liber Pontificalis, 6–15th cent. Le Liber Pontificalis. Duchesne L (ed) Paris, Éditions E. De Boccard, vol I, 1886; vol II, 1892; vol III, 1957 (ed. C. Vogel); facs. reprint 1981

  69. Ligorio P (1571) Libro di diversi terremoti, Ms. Archivio di Stato di Torino, Codici ligoriani 19–30bis, 100 ff

  70. Livius T, 1st cent. (1998) Livy, the rise of Rome: Books 1–5, trans. T.J. Luce, Oxford University Press, Oxford

  71. Lorenzani GA (1703) Innondationi, e tremoti accaduti in Roma, e Stato Ecclesiastico come in altri Dominii in tempo della Santità di Nostro Signore Papa Clemente XI, Biblioteca Apostolica Vaticana, Cod. Urb. Lat.1699, 186 ff

  72. Lumacone A, Zampini S (2008) Le fasi di abbandono della domus B. In: Del Signore R (ed) Palazzo Valentini. L’area tra antichità ed età moderna: scoperte archeologiche e progetti di valorizzazione. Ediart-Provincia di Roma, Roma, pp 109–125

    Google Scholar 

  73. Mancioli D, Santangeli Valenzani R (1997) L’area sacra di Largo Argentina, Roma

  74. Manetti G (1457) De Terraemotu Libri tres. In: Molin D, Scopelliti C (eds) Collana commissione ENEA/ENEL per lo studio dei problemi sismici connessi con la realizzazione di impianti nucleari, Romana Editrice, Roma, 1983, p 152

  75. Marchetti Longhi G (1976) Il Mons Fabiorum. Note di topografia medioevale di Roma. Archivio Storico della Società Romana di Storia Patria 99:5–69

    Google Scholar 

  76. Martindale JR (1980) The prosopography of the later Roman empire, Vol 2, A.D. 395–527. Cambridge University Press, Cambridge, p 1342

  77. Meneghini R (1989) Roma. Ricerche nel Foro di Traiano. Basilica Ulpia: un esempio di sopravvivenza di strutture antiche in età medievale, Archeologia Medievale XVI: 541–557

  78. Meneghini R, Santangeli Valenzani R (2004) Roma nell’Altomedioevo: topografia e urbanistica della città dal \(5^{\circ }\) al \(10^{\circ }\) secolo. Istituto poligrafico e Zecca dello Stato, Roma, p 239

    Google Scholar 

  79. Meneghini R, Santangeli Valenzani R (2007) I fori imperiali. Gli scavi del comune di Roma (1991–2007), Viviani, p 176

  80. Mercalli G (1883) I terremoti storici italiani. In Vulcani e fenomeni vulcanici in Italia, Milano, pp 216–367

  81. Moczo P, Rovelli A, Labák P, Malagnini L (1995) Seismic response of the geologic structure underlying Roman Colosseum and a 2-D resonance of a sediment valley. Annali di Geofisica 38:939–956

    Google Scholar 

  82. Molin D, Rossi A (1994) Terremoto di Roma del 22 marzo 1812: studio macrosismico. Atti del \(12^{\circ }\) convegno annuale del GNGTS, Roma 1:279–286

  83. Molin D, Rossi A (2007) Effetti prodotti in Roma dai terremoti del 1703. In: Colapietra R, Marinangeli G, Muzi P (eds) Settecento abruzzese: Eventi sismici, mutamenti economico-sociali e ricerca storiografica. Atti del convegno L’Aquila 29–30-31 ottobre 2004, Colacchi, L’Aquila, pp 69–106

  84. Molin D, Castenetto S, Di Loreto E, Guidoboni E, Liperi L, Narcisi B, Paciello A, Riguzzi F, Rossi A, Tertulliani A, Traina G (1995) Sismicità di Roma. Memorie Descrittive Carta Geologica Italiana 50:323–408

    Google Scholar 

  85. Molin D, Galadini F, Galli P, Mucci L, Rossi A (1999) Terremoto del Fucino del 13 gennaio 1915. Studio macrosismico. In: Castenetto S, Galadini F (eds) 13 gennaio 1915 . Il terremoto nella Marsica, Roma 321–340; 631–661

  86. Monaldeschi L, 14th cent. (1728) Fragmenta annalium Romanorum italice scripta: ab anno MCCCXXVII usque ad annum MCCCXL; auctore Ludovico Bonconte Monaldesco; nunc primum in lucem efferuntur ex manuscripto codice bibliothecae Caesareae Vindobonensis. In: Muratori LA (ed) Rerum Italicarum Scriptores, 12, Mediolani, pp 525–544

  87. Muñoz A (1942) Un angolo di Roma medievale. L’Urbe 7:1–14

    Google Scholar 

  88. Necrologio, 11th cent. Necrologio di Santa Maria in Trastevere. In: Egidi P (ed) Necrologi e Libri affini della provincia Romana, Rome

  89. Nibby A (1838) Roma nell’anno MDCCCXXXVIII, Parte I. Antica, Tipografia delle Belle Arti, Roma, p 667

  90. Orlandi S (2004) Epigrafia Anfiteatrale dell’Occidente Romano, VI. Roma. Anfiteatri e strutture annesse, Roma

  91. Palmer REA (1990) Studies of the northern Campus Martius in ancient Rome. Trans Am Phil Soc 80:63

    Article  Google Scholar 

  92. Panciera S (1980) Nuovi luoghi di culto a Roma dalle testimonianze epigrafiche. Archeologia Laziale 3:203–213

    Google Scholar 

  93. Paroli A (1934) Giornale dei Lavori 1924–1934, Archivio Servizio II Sovraintendenza BBCC, Comune di Roma, f.55

  94. Paulus Diaconus, 8th cent. (1966) Pauli Diaconi Historia Romana. In: Crivellucci A (ed) Bottega d’Erasmo, Torino, p 305

  95. Pensabene P (2007) Marmo ed evergetismo negli edifici teatrali d’Italia. Gallia e Hispania, Malnake 39:7–52

    Google Scholar 

  96. Petrarca F, 14th cent. (1974) Familiares. In: Dotti U (ed) Le familiari, 3 vols. Argalia, Urbino

  97. Petrarca F, 14th cent. (2006) Seniles. In: Guglielminetti M (ed) Le Senili: secondo l’edizione Basilea 1581. L’Artistica editrice, Savigliano, p 297

  98. Priuli S (1986) Anfiteatro Flavio. Epigrafe di Rufus Caecina Felix Lampadius, III. L’epigrafe. In: Bull. della Commissione Archeologica Comunale di Roma, vol 91, pp 324–339

  99. Rea R (1986) Anfiteatro Flavio. Epigrafe di Rufus Caecina Lampadius. Bullettino della Commissione Archeologica Comunale in Roma 91:318–322

    Google Scholar 

  100. Rea R (1999) Il Colosseo. Destrutturazione e riuso tra IV e VIII secolo, Mélanges de l’Ecole française de Rome. Moyen-Age, Temps modernes 111(1):183–195

  101. Rea R (ed) (2002) Rota Colisei. La valle del Colosseo attraverso i secoli. Electa, Milano

    Google Scholar 

  102. Revue Archéologique (1932) Rome et le séismes du \(\text{ IX}^{\circ }\) siècle. Nouvelles Archéologiques et Correspondance 35:315

  103. Ricci M (2004) Crypta Balbi: l’area del Mitreo. In: Vendittelli L, Paroli L (eds) Roma dall’antichità al medioevo, II. Electa, Roma, pp 231–241

    Google Scholar 

  104. Rinaldoni MC, Savi Scarponi A (1999) Edifici antichi nei sotterranei di Palazzo Spada. Forma Urbis 3:4–13

    Google Scholar 

  105. Rovelli A, Caserta A, Malagnini L, Marra F (1994) Assessment of potential strong motions in the city of Rome. Annali di Geofisica 37:1745–1769

    Google Scholar 

  106. Saguì L (2002) Roma, i centri privilegiati e la lunga durata della tarda antichità. Archeologia Medievale 29:7–42

    Google Scholar 

  107. Santangeli Velenzani R (2007) Public and Private Space in Rome during Late Antiquity and the Early Middle Ages. Fragmenta 1:60–82

    Google Scholar 

  108. Serlorenzi M (2010) Testimonianze medievali nei cantieri di Piazza Venezia, volume speciale. In: Egidi R, Filippi F, Martone S (eds) Archeologia e infrastrutture. Il tracciato fondamentale della linea C della metropolitana di Roma: prime indagini archeologiche, Rome, pp 131–165

  109. Sieberg A (1930) Geologie der Erdbeben. Handbuch der Geophysik 2(4):552–555

    Google Scholar 

  110. Silvagni A (1934) Inscriptiones Christianae saeculo VII. Antiquiores ad basilicam beati Pauli via Ostiensi pertinentes ibique in museo lapidario adservatae, Ex Off. Libraria Cuggiani, Romae, p 185

    Google Scholar 

  111. Spinola G (2001) La domus di Gaudentius. In: Ensoli S, La Rocca E (eds) Aurea Roma: dalla città pagana alla città cristiana: guida alla mostra. L’Erma di Bretschneider, Roma, pp 152–155

    Google Scholar 

  112. Stucchi M, Akinci A, Faccioli E, Gasperini P, Malagnini L, Meletti C, Montaldo V, Valensise G (2004) Mappa di Pericolosità sismica del territorio Nazionale. (in italian)

  113. Tacitus, 1–2th cent. (1998) Annali, Arici A (eds) UTET, Torino, p 965

  114. Valentini R, Zucchetti G (1942) Codice topografico della Città di Roma, 2, R. Istituto Storico Italiano per il Medioevo, 4 vols, Roma

  115. Valesio F, 18th cent (1977) Francesco Valesio, Diario di Roma, 1702–1703: libro terzo e libro quarto. In: Scano G (ed) 2. Longanesi, Milano, p 877

  116. Villani M., 14th cent. (1562) Historia di Matteo Villani cittadino fiorentino il quale continua l’historie di Giouan Villani suo fratello, nella quale oltre i quattro primi libri già stampati, sono aggiunti altri cinque nuouamente ritrouati, & hora mandati in luce. Et comincia dall’anno 1348. Con due copiose tauole, l’una de’ capitoli, l’altra delle cose notabili, Giunti, Venezia, p 562

  117. Villedieu F, Rizzo G (1995) Rome: le Palatin (Vigna Barberini). Le secteur A, Mélanges de l’Ecole française de Rome. Antiquité 107(1):459–474

  118. Vitti M (2010) Note di topografia sull’area del Teatro di Marcello. MEFRA 122(2):549–584

    Google Scholar 

Download references


The idea of this paper has its roots in the 90’s when together with F. Galadini and A. Sposato we have started collecting data in Roman archaeological sites. We are in debt with many archaeologists and architects who discussed with us, in the past dozen years, single and general Italian cases in archaeoseismology, providing advises, suggestions, data and materials. We remember: S. Antonetti, G. Bisogno, H. Broise, S. Capini, G. Colucci Pescatori, R. Dal Ri, M. Dewailly, V. Di Giovanni, A. Di Niro, G. Gasperetti, M. Heinzelman, A. Lagi, A. La Regina, L. Scaroina, R. Spadea, M. Vitti, R. Rea, M. C. Rinaldoni, A. Ruga, F. Sirano, R. Santangeli Valenzani, M. Turchetti, R. Tuteri, and many others. An anonymous referee spell-checked all our manuscript, correcting patiently our poor Latin. The views and conclusions contained in this paper are those of the authors and should not be interpreted as necessarily representing official policies, either expressed or implied, of the Italian Government.

Author information



Corresponding author

Correspondence to Paolo A. C. Galli.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Galli, P.A.C., Molin, D. Beyond the damage threshold: the historic earthquakes of Rome. Bull Earthquake Eng 12, 1277–1306 (2014).

Download citation


  • Rome
  • Earthquakes
  • Historical seismology
  • Archaeoseismology