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African Archaeological Review

, Volume 33, Issue 3, pp 321–343 | Cite as

Recent Investigations on Holocene Occupations in Northeastern Algeria: The Contribution of Kef en-Naga

  • Latifa SariEmail author
  • Abderrezak Djerrab
  • Simo Spassov
  • Leila Soudani
  • Ali Sari
  • Saida Bensadok
  • Naanaa Sehil
Original Article

Abstract

The discovery of Kef en-Naga site, an open-air human occupation in northeastern Algeria, was favored by a sandstone quarrying where work truncated much of the archaeological sequence on its cross-section. A multidisciplinary rescue excavation conducted on this site provided, for the first time in the region, the evidence of superimposition of two stratigraphic levels (lower and upper) of sandy clay deposits formed in humid paleoenvironmental conditions. Besides, XRD analysis show that a large amount of hematite (Fe2O3) is localized at the lower level of the stratigraphic section, where iron is found in oxide form due to the moisture. As for rock magnetic property characterization analysis, the various magnetic parameters have strong values in the upper level, and the grains are small-sized. However, various magnetic parameters are lower at the lower level and the magnetic grain concentration is reduced. Although the site is lacking faunal and carpological remains, thereby depriving us of reliable dates, the two stratigraphic levels are correlated to the Holocene according to archaeological and paleoenvironmental considerations. The lower level likely corresponding to an early Epipaleolithic culture marked by the production of microliths using a microburin blow technique, while the upper level is related to a subsequent Epipaleolithic phase, characterized by the disappearance of microburin blow technique, the dominance of an industry on flakes and the existence of pressure debitage.

Keywords

Kef en-Naga Holocene Epipaleolithic Magnetic susceptibility X-ray diffraction Hematite 

Résumé

La découverte du site de Kef en-Naga, occupation humaine de plein air dans le nord-est de l’Algérie, a été favorisée par une carrière d’exploitation du grès dont le travail a tronqué une grande partie de la séquence archéologique sur sa section transversale. Une fouille de sauvetage pluridisciplinaire menée sur ce site a fourni, pour la première fois dans la région, la preuve de la superposition de deux niveaux stratigraphiques (inférieur et supérieur) de dépôts d’argile sableux formés dans des conditions paléoenvironnementales humides. En outre, l’analyse DRX montre que la forte quantité d’hématite (Fe2O3) est localisée au niveau inférieur de la section stratigraphique où le fer se trouve sous forme d’oxydes due à l’humidité. Les résultats de la DRX corroborent ceux de l’analyse des propriétés magnétiques des roches, les différents paramètres magnétiques présentent des valeurs fortes dans le niveau supérieur, et les grains sont de petite taille. A l’opposé, les différents paramètres magnétiques sont inférieurs dans le niveau inférieur et la concentration du grain magnétique est réduite. Bien que le site n’ait pas livré de restes fauniques et carpologiques, nous privant ainsi, de toutes dates fiables, les deux niveaux stratigraphiques sont corrélés à l’Holocène en se basant sur l’analyse des restes archéologiques et des conditions paléoenvironnementales. Le niveau inférieur correspondrait à une phase ancienne de l’Epipaléolithique marquée par la production de microlithes en utilisant la technique de l’enlèvement du microburin, tandis que le niveau supérieur serait lié à une phase ultérieure de cet Epipaléolithique caractérisée par la disparition de la technique de microburin, la domination d’une industrie sur éclats, ainsi que l’existence du débitage par pression.

Notes

Acknowledgments

The rescue excavation was supported by the Centre National de Recherches Préhistoriques, Anthropologiques et Historiques (CNRPAH) of Algiers, Algeria. We would like to express our sincerest thanks to Pr Slimane Hachi, director of CNRPAH, for facilitating the procedure of financial support and for his valuable encouragement. We would like to express also our sincerest thanks to all members of the Centre de Physique du Globe de l’Institut Royal Météorologique de Belgique in Dourbes (Belgium) who have most generously provided us with modern laboratory equipment in the magnetic study. We are also indebted to the reviewers for their valuable observations and criticism.

Compliance with Ethical Standards

The authors declare that they have no competing interests.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media New York 2016

Authors and Affiliations

  • Latifa Sari
    • 1
    Email author
  • Abderrezak Djerrab
    • 2
  • Simo Spassov
    • 3
  • Leila Soudani
    • 1
  • Ali Sari
    • 4
  • Saida Bensadok
    • 1
  • Naanaa Sehil
    • 1
  1. 1.Centre National de Recherches Préhistoriques, Anthropologiques et Historiques (CNRPAH)AlgiersAlgeria
  2. 2.Département d’Histoire et d’ArchéologieUniversité de GuelmaGuelmaAlgeria
  3. 3.Section du Magnétisme EnvironnementalCentre de Physique du Globe de l’Institut Royal Météorologique de BelgiqueViroinvalBelgium
  4. 4.Centre de Recherche Nucléaire de BirineAin OusseraAlgeria

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