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African Archaeological Review

, Volume 28, Issue 2, pp 97–123 | Cite as

The Epipaleolithic (Iberomaurusian) from Grotte des Contrebandiers, Morocco

  • Deborah I. OlszewskiEmail author
  • Utsav A. Schurmans
  • Beverly A. Schmidt
Original Article

Abstract

First identified 100 years ago, the Iberomaurusian is an Epipaleolithic industry that was described from a number of sites across western North Africa. One of these is Grotte des Contrebandiers (Smugglers’ Cave) in Morocco, where Abbé Jean Roche recovered Iberomaurusian materials in excavations in the late 1950s. Although the lithics were published in the early 1960s, subsequent changes in methods and in assessing the interpretive potential of lithic assemblages necessitated a restudy of these collections from Contrebandiers. This study led to a better understanding of the lithic types present and of the use of particular stone raw materials. Iberomaurusians emphasized lithic strategies that maximized use of fine-grained stone to the extent that pièces esquillées should be, among others, a defining criterion for this lithic industry.

Keywords

Epipaleolithic Iberomaurusian North Africa Contrebandiers Lithics Collections 

Résumé

Identifié pour la première fois il y a une centaine d’années, l’Ibéromaurusien est une industrie épipaléolithique définie dans plusieurs sites situés dans la partie ouest de l’Afrique du Nord. Au Maroc, la Grotte des Contrebandiers fait partie de ces sites où l’Abbé Jean Roche a mis au jour du matériel appartenant à cette civilisation dans les années 1950. Bien que le matériel lithique ait été publié dans les années 1960, nous avons entrepris une nouvelle analyse de ce dernier à partir de nouvelles approches méthodologiques et une évaluation de son potentiel documentaire. Cette analyse nous a amené à non seulement identifier les types d’outils présents dans la collection mais aussi à déterminer les matières premières lithiques. Les ibéromaurusiens ont poursuivi un effort de maximisation des matières premières de grain fin à tel point que les pièces esquillées sont devenues un critère essentiel de leur industrie.

Notes

Acknowledgements

Research on the Iberomaurusian collections from Contrebandiers was made possible by funding from the University of Pennsylvania Research Foundation and the National Geographic Society. We thank Harold L. Dibble and Abdeljalil El Hajraoui, project co-directors, Samir Raoui, conservateur of the Musée d’Archéologie in Rabat, Abdellah Salih, director of the Direction du Patrimoine Culturel, Aomar Akerraz, director of the Institut National des Sciences de l’Archéologie et du Patrimoine, as well as anonymous reviewers for their exceedingly helpful comments.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media, LLC 2011

Authors and Affiliations

  • Deborah I. Olszewski
    • 1
    Email author
  • Utsav A. Schurmans
    • 2
  • Beverly A. Schmidt
    • 3
  1. 1.Department of Anthropology, Penn MuseumUniversity of PennsylvaniaPhiladelphiaUSA
  2. 2.Critical Writing Center and Penn MuseumUniversity of PennsylvaniaPhiladelphiaUSA
  3. 3.Department of AnthropologyUniversity of ConnecticutStorrsUSA

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