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African Archaeological Review

, Volume 25, Issue 1–2, pp 75–85 | Cite as

Recent Prehistoric Field Research in Central Tunisia: Prehistoric Occupations in the Meknassy Basin

  • N. Aouadi-Abdeljaouad
  • L. Belhouchet
Original Article

Abstract

Recent field prospection and test excavations in the Meknassy Basin (Central Tunisia) has revealed many prehistoric sites covering almost all the phases of North African prehistory from the Palaeolithic to the Neolithic. Excavations at the Aïn El-Guettar Mousterian site has yielded a faunal assemblage dominated by bovids and equids. One human tooth was found in situ. The stratigraphic sequence contains charcoal-rich occupation layers with faunal, human and lithic finds. A level with an industry resembling the Aterian was found beneath a Mousterian layer. The excavations at Aïn Oum Henda 2 (Jebel Maloussi) provided many Middle Palaeolithic lithic artefacts, some of which are pedunculates. From the excavations of the Rammadiya El Oghrab (Jebel Bou Hedma) we recovered some bones of antelope, many fragments of ostrich egg shell (among them a worked disc), an enormous quantity of flint (tools and splinters) and of land snails. In spite of the scarcity of land snails and the absence of bone in the rammadiya of Jebel Bou Hedma 1, the site produced a beautiful flint collection including an arrowhead found on the surface, which led us to place the site in the Neolithic.

Keywords

Meknassy Mousterian Human remains Mammalian fauna Lithic industry Central Tunisia 

Resumé

De récentes prospections et sondages dans la cuvette de Meknassy (Tunisie Centrale) ont révélé la présence de nombreux sites préhistoriques couvrant toutes les phases de l’évolution des civilisations nord-africaines, depuis le Paléolithique jusqu’au Néolithique. La fouille du site moustérien de Aïn El-Guettar a livré une quantité impressionnante de matériel archéologique (faune abondante associée à une industrie lithique inaccoutumée). Un niveau archéologique d’attribution atérienne a été découvert sous le niveau moustérien. Les sondages du site de Aïn Oum Henda 2 ont fourni un grand nombre de pièces lithiques (dont plusieurs pièces pédonculées). Ce matériel montre un débitage de type Levallois typique du Paléolithique moyen. Les sondages effectués dans la Rammadiya El Oghrab ont mis au jour quelques ossements d’Antilope, beaucoup de fragments d’œufs d’autruche (dont une rondelle) et une énorme quantité de silex (outils et éclats) et de gastéropode. En dépit de la rareté des escargots dans la Rammadiya de Jebel Bou Hedma 1 et l’absence totale d’ossements, le site a livré une belle collection de silex. La trouvaille d’une pointe de flèche en surface, nous permet d’attribuer le site au Néolithique.

Notes

Acknowledgments

We thank the Institut National du Patrimoine for providing financial and other valuable resources for this project. Our gratitude is extended to Prof. Hédi Ben Ouezdou, Mr. Abderrazac Gragueb, Noura Rahmani and Sophie Acheche for their help during the excavation. Warm thanks are also offered to our friend and colleague Lamine Bouazizi for his usual technical support. We thank the previous governor of Sidi Bouzid, Mr Mohamed Ben Sallem for his great support. We also thank anonymous reviewers for helping us to improve this manuscript.

References

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Copyright information

© Springer Science+Business Media, LLC 2008

Authors and Affiliations

  1. 1.Institut National du Patrimoine, Musée National de RaqqadaKairouanTunisia
  2. 2.Institut National du Patrimoine, BP 94MednineTunisia

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