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Tooth Evulsion in the Maghreb: Chronological and Geographical Patterns

  • Louise T. Humphrey
  • Emmy Bocaege
Original Article

Abstract

The practice of tooth evulsion was widespread in the Maghreb from the Iberomaurusian through to the Neolithic. We present an updated summary of the geographical and chronological distribution of different patterns of tooth evulsion during this period based on a site-by-site review. Tooth evulsion was almost universal during the Iberomaurusian but typically restricted to the upper central incisors. During the Transitional Epipalaeolithic, the practice was extended to include removal of a minimum of four central incisors in both males and females. During the Capsian the custom became less prevalent and more variable, suggesting regional difference and a possible change or diversification of social meaning. A markedly higher prevalence of tooth evulsion among females during the Capsian period supports this interpretation. The prevalence of tooth evulsion was further reduced in the Neolithic.

Keywords

Tooth evulsion Maghreb Iberomaurusian Capsian Neolithic Late Upper Palaeolithic Holocene 

Résumé

La pratique d’evulsion dentaire était répandue dans le Maghreb à partir de l’Iberomaurusien jusqu’au Néolithique. Nous présentons un résumé de la distribution géographique et chronologique des différents modèles d’evulsion dentaire pendant cette période, basé sur une revue des sites individuels. L’evulsion dentaire était presque universelle à l’époque Ibéromaurusienne, celle-ci étant limitée au niveau des incisives centrales supérieures. Pendant l’épipalaeolithique, la pratique s’est étendue au niveau des quatre incisives centrales, autant pour les homes que pour les femmes. Pendant le Capsien, la pratique devenait de moins en moins répandue et de plus en plus variée, suggérant des différences régionales et un possible changement ou diversification de signification sociale. Une predominance d’evulsion chez les femmes au Capsien est en faveur de cette interpretation. L’occurrence d’evulsion dentaire continuait à réduire au Néolithique.

Notes

Acknowledgements

We thank the organisers of the UISPP symposium and the editors of this volume for inviting us to contribute this paper and for helpful discussions on this and related topics, and comments on an earlier draft. Thanks to Mary Jackes and David Lubell for photographs and descriptions of Capsian material, and to Ian Cartwright for preparing the photograph of the Hattab II skull.

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Copyright information

© Springer Science+Business Media, LLC 2008

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of PalaeontologyThe Natural History MuseumLondonUK
  2. 2.Institute of ArchaeologyUniversity College LondonLondonUK

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