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Is the pharmaceutical industry really as bad as its reputation?

Ist die Pharmaindustrie wirklich so schlecht wie ihr Ruf?

Wiener Medizinische Wochenschrift Aims and scope Submit manuscript

Summary

The pharmaceutical industry has a bad image. Recently it has often also been criticised in internationally well-known medical journals. An exact examination in the context of the peculiarities of the pharmaceutical products' market has shown that there are at present five areas where ethical problems in the pharmaceutical industry exist: poor information flow, the relationship between the pharmaceutical industry and public health authorities, security standards and the scientific quality of research, provisioning, and priorities in research. It is difficult for the pharmaceutical industry to cope with conflicts of interest and their implications in these areas. There are surely individual ethical deficiencies and shortcomings but this is no reason for the whole branch to be castigated. In comparison to other branches, the pharmaceutical industry is much better than its image. People have to consume pharmaceutical products even though they do not like doing so, and therefore cannot be expected to champion the cause of the branch. It needs to adopt another strategy in order to improve its image.

Zusammenfassung

Die Pharmaindustrie hat einen schlechten Ruf. In der letzten Zeit wurde auch in international angesehenen medizinischen Fachzeitschriften oft Kritik an ihr geübt. Eine genaue Prüfung dieser Kritik im Kontext der Besonderheiten des Arzneimittelmarkts weist auf fünf aktuelle ethische Problembereiche der Pharmaindustrie hin: die Informationsvermittlung, die Beziehungen der Pharmaindustrie zu den Gesundheitsbehörden, Sicherheitsstandards und wissenschaftliche Qualität der Forschung, die Versorgung mit Arzneimitteln und die Prioritäten in der Forschung. In diesen Bereichen tut sich die Pharmaindustrie mit Interessenskonflikten, die ethische Implikationen haben, schwer. Vereinzelt gibt es sicherlich ethische Defizite und Mängel, die aber nicht für die gesamte Branche verallgemeinert werden dürfen. Im Vergleich mit anderen Industriebranchen ist die Pharmaindustrie viel besser als ihr Ruf. Ihr Problem ist, dass sie Produkte erzeugt, die die Menschen konsumieren müssen, obwohl sie lieber es nicht tun würden. Daher wird die Pharmaindustrie niemals große Beliebtheit und Popularität erreichen. Für ihre Rufverbesserung kann sie mit dem Wohlwollen von Patienten nicht rechnen und muss andere Strategien anwenden.

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Prat, E.H. Is the pharmaceutical industry really as bad as its reputation?. Wien Med Wochenschr 155, 502–512 (2005). https://doi.org/10.1007/s10354-005-0233-x

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