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Hitting all the notes: Connecticut warblers sing an extended song type

Abstract

Birds use songs to communicate with mates and rivals and thus these signals have important social and fitness consequences. Understanding the pattern of vocalization and repertoire use of a species is valuable for population monitoring and species recovery plans. The Connecticut Warbler (Oporornis agilis) is an enigmatic passerine bird for which we know little about its vocal repertoire and behavior. We examined autonomous recordings from boreal avian monitoring projects from Ontario, Canada, and discovered a previously undescribed extended song type, similar to that of other related warbler species. Extended songs are composed of a number of syllables including the species’ primary song and averaged 7.1 ± 0.2 s (SE) in length, five times longer than primary songs. The song appears to have a structure similar to Ovenbird (Seiurus aurocapilla) and Common Yellowthroat (Geothlypis trichas) song with introductory syllables preceding the first primary syllables followed by a mix of terminal syllables that were often interspersed with additional primary syllables. Individuals have on average 13.0 ± 0.5 different syllables and songs are composed of 10.8 ± 0.2 syllable types and 14.8 ± 0.4 total syllables. While primary songs occurred more often before sunrise and throughout the morning, extended songs were more often detected before and after sunset suggesting temporal separation in song type use. Our results extend our understanding of the vocal behavior of the Connecticut Warbler and related species within the Oporornis-Geothlypis complex.

Zusammenfassung

Alle Töne treffen: Augenring-Waldsänger singen einen erweiterten Gesangstyp

Vögel kommunizieren mit Hilfe von Gesang mit ihren Partnern und Rivalen, und diese Signale haben daher wichtige soziale und fitnessbezogene Auswirkungen. Die Kenntnis dieser Gesangsmuster und des -repertoires einer Art ist für das Monitoring einer Population und für die Wiederansiedlungspläne der Arten (species recovery plans) wichtig. Der Augenring-Waldsänger (Oporornis agilis) ist ein geheimnisvoller Sperlingsvogel, über dessen Gesangsrepertoire und -verhalten wenig bekannt ist. Wir werteten autonome Aufzeichnungen aus Projekten zum Monitoring von Waldvögeln in Ontario, Kanada, aus und entdeckten dabei einen bisher unbeschriebenen erweiterten Gesangstyp, der dem anderer verwandter Waldsängerarten ähnelt. Der erweiterte Gesang besteht aus einer Reihe von Silben, die den primären artspezifischen Gesang einschließen, und ist im Durchschnitt 7,1 ±0,2 s (SE) lang, also fünfmal länger als der primäre Gesang. Der Gesang scheint eine ähnliche Struktur zu haben wie der Gesang des Pieperwaldsängers (Seiurus aurocapilla) und des Weidengelbkehlchens (Geothlypis trichas), mit einleitenden Silben vor den primären Silben, gefolgt von einer Mischung aus Endsilben, die oft mit zusätzlichen primären Silben durchsetzt sind. Die Individuen haben durchschnittlich 13,0 ±0,5 verschiedene Silben, und die Gesänge setzen sich aus 10,8 ±0,2 Silbenarten und 14,8 ±0,4 Silben insgesamt zusammen. Während primäre Gesänge häufiger vor Sonnenaufgang und im Laufe des Morgens auftraten, wurden erweiterte Gesänge häufiger vor und nach Sonnenuntergang festgestellt, was auf eine zeitliche Trennung bei der Verwendung des Gesangstyps hinweist. Unsere Ergebnisse erweitern unser Verständnis des Gesangsverhaltens des Augenring-Waldsängers und verwandter Arten innerhalb des Oporornis-Geothlypis-Komplexes.

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Data availability

The dataset analyzed during the current study is available from the corresponding author on reasonable request.

References

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Funding

Algoma University, Canada Foundation for Innovation and Ontario Research and Innovation, Environment and Climate Change Canada, Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada. Song Analysis: Jake Alphonso. Bird Community Interpretations: Peter Burke and Colin Jones (2012); Zachary Kahn (2016). We declare that this research complies with the current laws of Canada.

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Corresponding author

Correspondence to Jennifer R. Foote.

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Communicated by T. S. Osiejuk.

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Plastino, K., Hannah, K.C., Russell, R. et al. Hitting all the notes: Connecticut warblers sing an extended song type. J Ornithol 163, 953–966 (2022). https://doi.org/10.1007/s10336-022-02005-z

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Keywords

  • Extended song
  • Autonomous recordings
  • Song types
  • Diel song activity