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Journal of Ornithology

, Volume 158, Issue 3, pp 717–724 | Cite as

Endogenous migratory behaviour in a diurnally migrating songbird

  • Kim Stey
  • Dennis Röseler
  • Franz Bairlein
Original Article

Abstract

Migratory restlessness has been studied intensively in bird species that migrate nocturnally. However, such studies are rare for diurnal migrants. For the first time, we used a twin activity recording design to study the migratory restlessness of a diurnal migrant, the Linnet Carduelis cannabina, by distinguishing foraging activity from possible migratory activity. Hand-reared naïve Linnets kept under controlled indoor conditions with a constant photoperiod showed significantly increased diurnal activity, body mass and feeding activity during the autumn migratory period of wild conspecifics. Nocturnal activity was absent. These results imply that diurnal short- to medium-distance migratory songbirds possess endogenous control over their migratory behaviour, similar to nocturnal migrants. Compared to long-distance nocturnal migrants, the seasonal increases in body mass of the Linnets were moderate, likely reflecting their shorter migration routes, which are traversed as a series of short flights with plenty of foraging opportunities en route.

Keywords

Migratory restlessness Body mass Diurnal migrant Linnet Carduelis cannabina 

Zusammenfassung

Endogenes Zugverhalten bei einem tag-ziehenden Singvogel

Zugunruhe als Ausdruck endogenen Zugverhaltens wurde bisher überwiegend an obligaten nachts ziehenden Arten untersucht. Untersuchungen an tagsüber ziehenden Arten sind dagegen selten. Zum ersten Mal verwendeten wir einen zweifachen Messansatz, um die Zugaktivität eines Tagziehers, dem Bluthänfling Carduelis cannabina zu untersuchen, wobei wir Aktivität zur Nahrungssuche von möglicher Zugaktivität getrennt aufgezeichnet haben. Von Hand aufgezogene, naïve Bluthänflinge zeigten in konstanten photoperiodischen Bedingungen im Labor dann signifikant erhöhte Tagaktivität, Körpermasse und Fressaktivität, wenn freilebende Vögel ihren herbstlichen Zug machen. Nächtliche Aktivität wurde nicht beobachtet. Dies zeigt, dass tags ziehende Kurz- und Mittelstreckenzieher über eine ähnliche endogene Kontrolle ihres Zugerhaltens verfügen, wie sie von Nachtziehern beschrieben ist. Im Vergleich zu nachts ziehenden Langstreckenziehern war die saisonale Zunahme der Körpermasse moderat, was wohl den kürzeren Zugweg wie auch die Tatsache widerspiegelt, dass Bluthänflinge in einer Serie von kürzeren Zugetappen ziehen mit vielfältigen Möglichkeiten zu Rast und Fressen unterwegs.

Notes

Acknowledgements

We thank Ulrich Meyer and Adolf Völk for animal husbandry, Timo Ubben for technical support, and Jochen Dierschke and his team at the field station on Helgoland for their support on the island. Cas Eikenaar provided useful comments about an earlier version of the manuscript.

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Copyright information

© Dt. Ornithologen-Gesellschaft e.V. 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of Avian Research “Vogelwarte Helgoland”WilhelmshavenGermany
  2. 2.GöttingenGermany

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