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What is in a name? Germany’s strategic partnerships with Asia’s rising powers

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Abstract

Ever since, Goldman Sachs coined the term BRICS academics, and policy makers have struggled to come to terms with the effects and the impact of rising powers on world politics. The German government has tried to stay abreast of the changing global power dynamics by entering the so-called strategic partnerships with China and India, as well as aiming for a more systematic approach towards rising powers as laid out in the ‘Gestaltungsmaechtekonzept’ (transformative powers concept) published under the Merkel government in 2012. Against this background, this article inquires on the depth and scope of Germany’s strategic partnerships towards Asia’s rising powers. It finds that despite new institutional developments such as intergovernmental consultations at ministerial level, the strategic partnerships with Delhi and Berlin are still lacking in substance due to a discrepancy of policy preferences and interests in a variety of policy fields.

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Notes

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    Angela Merkel, Rede von Bundeskanzlerin Merkel vor dem Kongress der Vereinigten Staaten von Amerika’, Washington 03.11.09.

  2. 2.

    Guido Westerwelle, Rede von Außenminister Guido Westerwelle anlässlich des CDU/CSU-Kongresses ‘Asiens neue Gestaltungsmächte’, Berlin, 13.06.2012

  3. 3.

    See, for example, the joint op-ed published by the German and French foreign minister on the 50th anniversary of Élysée Treaty: Guido Westerwelle, Laurent Fabius: 50 years after Elysée, Germany and France still stand shoulder to shoulder, The Guardian (online), 22.01.13, http://www.theguardian.com/commentisfree/2013/jan/22/50-years-elysee-germany-france (accessed 03.01.14).

  4. 4.

    Helmut Kohl, Rede des Bundeskanzlers Dr. Helmut Kohl vor dem Wirtschaftstag 1996 des Wirtschaftsrates der CDU, Bonn, 13.06.96

  5. 5.

    Helmut Kohl, Rede des Bundeskanzlers Dr. Helmut Kohl hielt in der 141. Sitzung des Deutschen Bundestages am 27. November 1996 anläßlich der 2. Beratung des Haushaltsgesetzes 1997 in der Aussprache über den Haushalt des Bundeskanzlers, Bonn, 27.11.96

  6. 6.

    Helmut Kohl, Rede des Bundeskanzlers Dr. Helmut Kohl hielt in der 141. Sitzung des Deutschen Bundestages am 27. November 1996 anläßlich der 2. Beratung des Haushaltsgesetzes 1997 in der Aussprache über den Haushalt des Bundeskanzlers, Bonn, 27.11.96

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    Aufbruch und Erneuerung—Deutschlands Weg ins 21. Jahrhundert‘, Koalitionsvereinbarung zwischen der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands und Bündnis 90/Die Grünen, https://www.gruene.de/fileadmin/user_upload/Bilder/Redaktion/30_Jahre_-_Serie/Teil_21_Joschka_Fischer/Rot-Gruener_Koalitionsvertrag1998.pdf; Gerhard Schröder, Rede von Bundeskanzler Gerhard Schröder zur Eröffnung des Deutsch-Indischen Wirtschaftsforums, New Delhi, 29.10.01

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    ‘China: Mut zu kritischen Tönen’, Interview with Angela Merkel, ZDF 23.05.06.

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  11. 11.

    Guido Westerwelle, Rede von Außenminister Guido Westerwelle anlässlich des CDU/CSU-Kongresses ‘Asiens neue Gestaltungsmächte’, Berlin, 13.06.2012

  12. 12.

    Thomas Paulsen: Bei aller Freundschaft, in: Süddeutsche Zeitung (online), 27.05.2013

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    Angela Merkel, Rede von Bundeskanzlerin Dr. Angela Merkel MdB, Asienkongress der CDU/CSU-Bundestagsfraktion’, Berlin 26.10.07.

  14. 14.

    Guido Westerwelle, Reden von Außenminister Guido Westerwelle anlässlich der Einweihung des Kanzleigebäudes des Deutschen Generalkonsulats in Bangalore, Bangalore, 22.06.2012.

  15. 15.

    Guido Westerwelle, Regierungserklärung des Bundesministers des Auswärtigen vor dem deutschen Bundestag, Berlin, 11.05.2012

  16. 16.

    ‘Pressestatement von Bundeskanzlerin Merkel am 17. Juli 2010 in Xi’an’, Xi’an 17.07.10.

  17. 17.

    Angela Merkel, Rede von Bundeskanzlerin Dr. Angela Merkel auf der Festveranstaltung “50 Jahre Bergedorfer Gesprächskreis” der Körber-Stiftung am 9. September 2011 in Berlin’, Berlin 09.09.11.

  18. 18.

    Angela Merkel, Video-Podcast der Bundeskanzlerin #19/11, 28.05.20011.

  19. 19.

    ‘Rede von Bundeskanzlerin Dr. Angela Merkel anlässlich des 10. Deutschen Weltbankforums’, Frankfurt 20.11.08.

  20. 20.

    ‘Rede von Bundeskanzlerin Angela Merkel anlässlich des Jahrestreffens 2011 des World Economic Forum’, Davos 28.01.11.

  21. 21.

    Angela Merkel, Rede von Bundeskanzlerin Dr. Angela Merkel MdB, Asienkongress der CDU/CSU-Bundestagsfraktion, Berlin 26.10.07

  22. 22.

    Guido Westerwelle, Rede von Außenminister Guido Westerwelle anlässlich des CDU/CSU-Kongresses ‘Asiens neue Gestaltungsmächte’, Berlin, 13.06.2012

  23. 23.

    Guido Westerwelle, Speech by Foreign Minister Guido Westerwelle at the Indian Institute of Technology, New Delhi, 18.10.2010

  24. 24.

    Angela Merkel, Rede von Bundeskanzlerin Angela Merkel beim Abendessen, gegeben von der Deutsch-Indischen Handelskammer, in Mumbai, Mumbai, 31.10.07

  25. 25.

    ‘Angela Merkel, Rede von Bundeskanzlerin Merkel beim G20-Business-Summit in Seoul’, Seoul 11.11.10.

  26. 26.

    ‘Angela Merkel, Rede von Bundeskanzlerin Dr. Angela Merkel auf dem Asienkongress der CDU/CSU-Bundestagsfraktion’, Berlin 26.10.07.

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    ‘Angela Merkel, Rede von Bundeskanzlerin Angela Merkel anlässlich der Veranstaltung der Stiftung Ordnungspolitik’, Freiburg 23.02.11.

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    Guido Westerwelle, Rede von Außenminister Guido Westerwelle anlässlich des CDU/CSU-Kongresses ‘Asiens neue Gestaltungsmächte’, Berlin, 13.06.2012

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Heiduk, F. What is in a name? Germany’s strategic partnerships with Asia’s rising powers. Asia Eur J 13, 131–146 (2015) doi:10.1007/s10308-014-0399-1

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  • Foreign Policy
  • Special Relationship
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