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Shifting the Mind Set: Tailings Management at the Las Cruces Mine (Seville, Spain)

Die Denkweise verändern: Tailingsmanagement für die Las Cruces Grube (Sevilla, Spanien)

转变思维:拉斯克鲁塞斯矿(Las Cruces)尾矿管理(西班牙塞维利亚)

Cambiando de mentalidad: la gestión de colas de proceso en la Mina de Las Cruces (Sevilla, España)

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Mine Water and the Environment Aims and scope Submit manuscript

Abstract

The Las Cruces copper project has faced a number of important challenges during its 20 year history of development and operations. From the first, the engineering design and planning of the project was highly influenced by the earlier, nearby Los Frailes tailings dam failure and a concern for environmental protection. The successful design, construction, and operation of a surface, dry stacking tailings facility, the first of its kind in Spain, were key factors in regaining the confidence of local communities in the mining industry and in establishing social licence for continued mining. Now, the open pit resources are almost depleted and a new underground operation and renewed hydrometallurgical plant are undergoing permitting to extend the life of the project by more than 15 years, to facilitate mining of primary polymetallic resources beneath the secondary sulphides. This project will require a significant shift in the mind set of all stakeholders involved, including a new approach to tailings management that will allow Las Cruces to benefit from synergies between mine backfilling, tailings disposal, and environmental protection.

Zusammenfassung

Das Las Cruces Kupfer Projekt musste in seiner 20-jährigen Geschichte einigen wichtigen Herausforderungen bewältigen. Als erstes waren Gestaltung und Planung stark vom Bruch des nahegelegenen Tailings-Damms Las Frailes und dem Bemühen um Umweltschutz beeinflusst. Die Erfolge bei Planung, Bau und Betrieb einer oberirdischen, trockenen Tailingsdeponie, der ersten ihrer Art in Spanien, waren Schlüsselfaktoren für die Rückgewinnung des Vertrauens der Bevölkerung in die Bergbauindustrie und der Akzeptanz der Fortführung von Bergbau. Jetzt sind die Vorräte des Tagebaus nahezu erschöpft. Ein neues, untertägiges Bergwerg und eine erneuerte hydrometallurgische Fabrik sind derzeit im Genehmigungsverfahren, um das Bergbauprojekt um mehr als 15 Jahre zu verlängern und die primäre, polymetallische Vererzung unter den sekundären Sulfiden abzubauen. Diese Projekterweiterung wird eine gravierende Veränderung in den Denkweisen aller Beteiligten erfordern, einschließlich eines neuen Tailingsmanagements, das Las Cruces erlaubt, von Synergien zwischen Verfüllung von bergbaulichen Hohlräumen, Tailings-Deponie und Umweltschutz zu profitieren.

抽象

拉斯克鲁塞斯铜矿(Las Cruces)项目在过去20年开发和运营历史中曾面临许多重要挑战。从一开始,项目的工程设计与规划就深受附近洛斯费雷斯(Los Frailes)尾矿库早期溃坝和环境保护的影响。西班牙第一个地表干式堆积尾矿设施的成功设计、建造和运行是恢复当地社区对采矿工业信心和获取后续采矿社会许可证的关键。目前,露天矿坑资源几近枯竭,一座新的井下开采和新型湿法冶金厂正办理生产许可证,加强开采次生硫化矿层以下原生多金属矿产资源,可延长矿山寿命15年以上。这个项目需要相关投资各方思想重大转变,包括一套能使拉斯克鲁塞斯从矿山回填、尾矿处置和环境保护协同作用中获益的尾矿管理新办法。

Resumen

El proyecto de cobre de Las Cruces ha afrontado importantes desafíos durante sus 20 años de historia de desarrollo y operaciones. Desde el principio, el diseño y la planificación del proyecto estuvieron marcados por el incidente de la rotura de la presa de residuos en la cercana mina de Los Frailes y la preocupación por la protección del medioambiente. El éxito alcanzado con el diseño, construcción y operación de una instalación de almacenamiento en seco de colas de proceso (tailings) en superficie, la primera de su clase de España, fueron claves para recuperar la confianza en la industria minera por parte de las comunidades locales y obtener la licencia social para continuar con la actividad. En la actualidad, los recursos en la corta están casi agotados y se han solicitado los permisos para extender la vida del proyecto en más de 15 años mediante una nueva mina subterránea y una renovada planta Hidrometalúrgica que permitirán el aprovechamiento de los recursos polimetálicos primarios que se encuentran bajo los sulfuros secundarios. El proyecto va a exigir un cambio en la mentalidad de todos los actores involucrados, incluido un nuevo enfoque para la gestión de los residuos de proceso que permitirá a Las Cruces beneficiarse de las sinergias entre el relleno de mina, la deposición de residuos y la protección ambiental.

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Acknowledgements

The author acknowledges with thanks the approval granted by Cobre Las Cruces, S.A.U. (First Quantum Minerals) to publish this paper. The author also thanks Miguel Checa, Angela Cañal, Ruth Walker, Mark Roebert, and Ramón Naranjo who provided critical comments on earlier versions of this text. Also, a special mention to the editors and independent reviewers for their time and appreciated contributions to this final version.

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Carrasco, I. Shifting the Mind Set: Tailings Management at the Las Cruces Mine (Seville, Spain). Mine Water Environ 40, 16–22 (2021). https://doi.org/10.1007/s10230-020-00735-1

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