Embodied cognitive neuroscience and its consequences for psychiatry

Abstract

Recent years have seen the emergence of a new interdisciplinary field called embodied or enactive cognitive science. Whereas traditional representationalism rests on a fixed inside–outside distinction, the embodied cognition perspective views mind and brain as a biological system that is rooted in body experience and interaction with other individuals. Embodiment refers to both the embedding of cognitive processes in brain circuitry and to the origin of these processes in an organism’s sensory–motor experience. Thus, action and perception are no longer interpreted in terms of the classic physical–mental dichotomy, but rather as closely interlinked. This paper describes the cycles of brain–organism interaction, of sensory–motor interaction with the environment and of embodied interaction with others. The brain is then interpreted as an organ of modulation and transformation that mediates the cycles of organism–environment interaction. Finally, consequences of the embodied and enactive approach for psychiatry are pointed out, in particular for a circular concept of mental illness.

Zusammenfassung

Im letzten Jahrzehnt hat sich die “embodied” oder „enactive cognitive science” als ein neues, interdisziplinäres Forschungsgebiet etabliert. Während der herkömmliche Repräsentationalismus auf einer grundsätzlichen Innen-Außen-Unterscheidung beruht, betrachtet der Ansatz der „embodied cognition” Geist und Gehirn als ein biologisches System, das in der körperlichen Erfahrung und Interaktion mit anderen Individuen begründet ist. Der Begriff der Verkörperung bezieht sich dabei sowohl auf die Einbettung kognitiver Prozesse in neuronale Netzwerke also auch auf den Ursprung dieser Prozesse in der sensomotorischen Erfahrung eines lebendigen Organismus. Handeln und Wahrnehmen werden nicht mehr im Rahmen der klassischen Trennung von Mentalem und Physischem, sondern als eng miteinander verknüpft aufgefasst. Der Aufsatz beschreibt im Einzelnen die Kreisprozesse (1) der Interaktion von Gehirn und Organismus, (2) der sensomotorischen Interaktion mit der Umwelt und (3) der verkörperten Interaktion mit anderen. Das Gehirn wird dann als ein Organ der Modulation und Transformation aufgefasst, das diese Kreisprozesse der Organismus-Umwelt-Interaktion vermittelt. Abschließend werden die Konsequenzen des embodiment-Ansatzes für die Psychiatrie aufgezeigt, insbesondere für eine zirkuläre Konzeption psychischer Krankheit.

Résumé

Au cours des dernières années, est apparu un nouveau domaine interdisciplinaire appelé Science cognitive incarnée ou énaction. Alors que la représentation traditionnelle repose sur une distinction interne/externe fixe, la cognition incarnée perçoit le cerveau et l’esprit comme un système biologique dépendant des expériences corporelles et des interactions sociales. L’incarnation suppose l’intégration des processus cognitifs dans les circuits neuronaux mais fait également référence à l’origine de ces processus dans les expériences corporelles et sensorielles d’un organisme. Ainsi, les actions et les perceptions ne sont plus interprétées comme une dichotomie sensori-moteur classique. Nous les voyons plutôt comme la résultante de relations étroites entre les domaines sensoriel et moteur. Cette étude décrit les cycles d’interactions entre le cerveau et l’organisme, entre l’activité sensori–moteur et l’environnement, ainsi que les cycles d’interactions incarnées avec les autres individus. Le cerveau est ainsi représenté comme un organe de modulation et de transformation qui intervient dans les cycles d’interactions entre l’organisme et son environnement. Pour finir, l’impact de l’énaction sur la psychiatrie est abordé, en particulier sur le concept circulaire de la maladie mentale.

This is a preview of subscription content, access via your institution.

References

  1. Brody AL, Saxena S, Stoesse P, Stoessel P, Gillies LA, Fairbanks LA, Alborzian S, Phelps ME, Huang SC, Wu HM, Ho ML, Ho MK, Au SC, Maidment K, Baxter LR Jr (2001) Regional brain metabolic changes in patients with major depression treated with either paroxetine or interpersonal therapy. Arch Gen Psychiatry 58:631–640 10.1001/archpsyc.58.7.631

    Article  Google Scholar 

  2. Churchland PM (1995) The engine of reason, the seat of the soul. MIT Press, Cambridge

    Google Scholar 

  3. Clark A (1997) Being there. Putting brain, body, and world together again. MIT Press, Cambridge

    Google Scholar 

  4. Damasio A (1999) The feeling of what happens: body and emotion in the making of consciousness. Hartcourt Brace, New York

    Google Scholar 

  5. Falck-Ytter T, Gredebäck G, von Hofsten C (2006) Infants predict other people’s action goals. Nat Neurosci 9:1320–1326 10.1038/nn1729

    Article  Google Scholar 

  6. Feuerbach L (1985) Wider den Dualismus von Leib und Seele, Fleisch und Geist. In: Schmidt A (ed) Anthropologischer Materialismus. Ausgewählte Schriften I. Europäische Verlagsanstalt, Frankfurt, pp 165–191

    Google Scholar 

  7. Fuchs T (2001) Melancholia as a desynchronization. Towards a psychopathology of interpersonal time. Psychopathology 34:179–186 10.1159/000049304

    Article  Google Scholar 

  8. Fuchs T (2004) Neurobiology and psychotherapy: an emerging dialogue. Curr Opin Psychiatry 17:479–485 10.1097/00001504-200411000-00010

    Article  Google Scholar 

  9. Fuchs T (2005) Ökologie des Gehirns. Eine systemische Sichtweise für die Psychiatrie. Nervenarzt 76:1–10 10.1007/s00115-004-1816-2

    Article  Google Scholar 

  10. Fuchs T (2007) The temporal structure of intentionality and its disturbance in schizophrenia. Psychopathology 40:229–235 10.1159/000101365

    Article  Google Scholar 

  11. Fuchs T (2008) Das Gehirn—ein Beziehungsorgan. Eine phänomenologisch-ökologische Konzeption. Kohlhammer, Stuttgart

    Google Scholar 

  12. Gallese V (2001) The ‘shared manifold’ hypothesis. From mirror neurons to empathy. J Conscious Stud 8:33–50

    Google Scholar 

  13. Gallese V, Umiltà MA (2002) From self-modeling to the self model: agency and the representation of the self. Neuro-Psychoanalysis 4:35–40

    Google Scholar 

  14. Gallese V, Keysers C, Rizzolatti G (2004) A unifying view of the basis of social cognition. Trends Cogn Sci 8:396–403 10.1016/j.tics.2004.07.002

    Article  Google Scholar 

  15. Goldapple K, Segal Z, Garson C, Lau M, Bieling P, Kennedy S, Mayberg H (2004) Modulation of cortical-limbic pathways in major depression. Treatment-specific effects of cognitive behavior therapy. Arch Gen Psychiatry 61:34–41 10.1001/archpsyc.61.1.34

    Article  Google Scholar 

  16. Grafton ST, Fadiga L, Arbib MA, Rizzolatti G (1997) Premotor cortex activation during observation and naming of familiar tools. Neuroimage 6:231–236 10.1006/nimg.1997.0293

    Article  Google Scholar 

  17. Grawe K (2002) Psychological psychotherapy. Hogrefe, Seattle

    Google Scholar 

  18. Held R, Hein A (1963) Movement-produced stimulation in the development of visually guided behavior. J Comp Physiol Psychol 56:872–876 10.1037/h0040546

    Article  Google Scholar 

  19. Jonas H (1966) The phenomenon of life: toward a philosophical biology. University of Chicago Press, Chicago

    Google Scholar 

  20. Klosterkötter J (1988) Basissymptome und Endphänomene der Schizophrenie. Springer, Berlin

    Book  Google Scholar 

  21. Klosterkötter J, Hellmich M, Steinmeyer EM, Schultze-Lutter F (2001) Diagnosing schizophrenia in the initial prodromal phase. Arch Gen Psychiatry 58:158–164 10.1001/archpsyc.58.2.158

    Article  Google Scholar 

  22. Lichtenberg GC (1973) Schriften und Briefe. In: Promies W (ed) Sudelbücher, vol 1, 3rd edn. Hanser, München

    Google Scholar 

  23. Martin SD, Martin E, Rai SS, Richardson MA, Royall R (2001) Brain blood flow changes in depressed patients treated with interpersonal psychotherapy or venlafaxine hydrochloride. Arch Gen Psychiatry 58:548–641 10.1001/archpsyc.58.7.641

    Article  Google Scholar 

  24. Mayberg HS, Liotti M, Brannan SK, McGinnis S, Mahurin RK, Jerabek PA, Silva JA, Tekell JL, Martin CC, Lancaster JL, Fox PT (1999) Reciprocal limbic-cortical function and negative mood: converging findings in depression and normal sadness. Am J Psychiatry 156:675–682

    Google Scholar 

  25. Mayberg HS, Silva JA, Brannan SK, Tekell JL, Mahurin RK, McGinnis S, Jerabek PA (2002) The functional neuroanatomy of the placebo effect. Am J Psychiatry 159:728–737 10.1176/appi.ajp.159.5.728

    Article  Google Scholar 

  26. Meltzoff AN, Brooks R (2001) ‘Like me’ as a building block for understanding other minds: bodily acts, attention, and intention. In: Malle BF, Moses LJ, Baldwin DA (eds) Intentions and intentionality: foundations of social cognition. MIT Press, Cambridge, pp 171–191

    Google Scholar 

  27. Meltzoff AN, Moore MK (1989) Imitation in newborn infants: exploring the range of gestures imitated and the underlying mechanisms. Dev Psychol 25:954–962 10.1037/0012-1649.25.6.954

    Article  Google Scholar 

  28. Merleau-Ponty M (2003) Das Auge und der Geist. Philosophische Essays. Meiner, Hamburg

    Google Scholar 

  29. Neisser U (1988) Five kinds of self-knowledge. Philos Psychol 1:35–59 10.1080/09515088808572924

    Article  Google Scholar 

  30. O’Regan JK, Noë A (2001a) A sensorimotor account of vision and visual consciousness. Behav Brain Sci 24:939–1011 10.1017/S0140525X01000115

    Article  Google Scholar 

  31. O’Regan JK, Noë A (2001b) Authors’ response: acting out our sensory experience. Behav Brain Sci 24:1011–1031

    Google Scholar 

  32. Panksepp J (1998) The periconscious substrates of consciousness: affective states and the evolutionary origins of the self. J Conscious Stud 5:566–582

    Google Scholar 

  33. Papoušek H, Papoušek M (1995) Intuitive parenting. In: Bornstein MH (ed) Handbook of parenting, vol 2: biology and ecology of parenting. Lawrence Erlbaum, Mahwah, pp 117–136

    Google Scholar 

  34. Parnas J (2000) The self and intentionality in the pre-psychotic stages of schizophrenia: a phenomenological study. In: Zahavi D (ed) Exploring the self: philosophical and psychopathological perspectives on self-experience. John Benjamins, Philadelphia, pp 115–148

    Google Scholar 

  35. Roth G (1996) Das Gehirn und seine Wirklichkeit. Suhrkamp, Frankfurt

    Google Scholar 

  36. Thompson E (2007) Mind in life. biology, phenomenology, and the sciences of the mind. Harvard University Press, Cambridge

    Google Scholar 

  37. Thompson E, Varela F (2001) Radical embodiment: neural dynamics and consciousness. Trends Cogn Sci 5:418–425 10.1016/S1364-6613(00)01750-2

    Article  Google Scholar 

  38. Varela F, Thompson E, Rosch E (1991) The embodied mind: cognitive science and human experience. MIT Press, Cambridge

    Google Scholar 

  39. von Uexküll J (1973) Theoretische Biologie. Suhrkamp, Frankfurt

    Google Scholar 

  40. von Weizsäcker V (1986) Der Gestaltkreis. Theorie der Einheit von Wahrnehmen und Bewegen. Thieme, Stuttgart

    Google Scholar 

Download references

Author information

Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Thomas Fuchs.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Fuchs, T. Embodied cognitive neuroscience and its consequences for psychiatry. Poiesis Prax 6, 219–233 (2009). https://doi.org/10.1007/s10202-008-0068-9

Download citation

Keywords

  • Subjective Experience
  • Person Perspective
  • Mirror Neuron System
  • High Level Unit
  • Ecological View