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Preliminary report on the landslides of 5 May 1998, Campania, southern Italy

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Bulletin of Engineering Geology and the Environment Aims and scope Submit manuscript


 Following intense rainfall on 4/5 May 1998, over 100 mass movements occurred in the Sarno-Quindici area, some 30 km east of Naples, southern Italy. The movements took place in an area where recent pyroclastic materials mantle a Mesozoic limestone bedrock massif which had already suffered karstification over a long period. The debris from these movements extended 3–4 km into the surrounding lowlands and reached the towns of Sarno, Quindici, Bracigliano and Siano, causing severe destruction. One hundred and sixty-one people lost their lives. This preliminary paper discusses a number of scenarios to highlight the possible causes and mechanisms of the movements. Of particular importance are preceding rainfall patterns, the possible perched water conditions, the physical properties of the recent metastable volcanoclastics and underlying palaeosols and the influence of man-made changes in the morphology. Further studies are being undertaken to elucidate the relative importance of the different contributory factors.


Suite aux intenses précipitations du 4/5 mai 1998, plus d'une containe de mouvements de terrain se sont produits dans la région de Sarno-Quindici, à environ 30 km à l'est de Naples, dans le sud de l'Italic. Les mouvements de terrain sont situés dans une zone où des matériaux pyroclastiques recents recouvrent un substratum calcaire du Mésozoïque ayant déjà subi une karstification pendant une longue période. Les coulées de débris issues de ces mouvements de terrain se sont propagés sur 3 à 4 km à l'intérieur des plaines environnantes et ont atteint les villes de Sarno, Quindici, Bracigliano et Siano, en causant de graves destructions. 160 personnes ont péri. Cet article préliminaire examine plusieurs scénarios afin de mettre en lumière les causes et mécanismes possibles des mouvements de terrain. Sont particulièrement importants les scénarios des précipitations antérieures, l'éventualité de nappe d'eau perchée, les propriétés physiques des roches volcaniques métastables récentes et des paléosols sous jacents et l'influence des changements morphologiques d'origine anthropique. Des études plus poussées sont entreprises pour déterminer l'importance relative de ces différents facteurs.

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Received: 18 June 1998 · Accepted: 15 July 1998

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Del Prete, M., Guadagno, F. & Hawkins, A. Preliminary report on the landslides of 5 May 1998, Campania, southern Italy. Bull Eng Geol Environ 57, 113–129 (1998).

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