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Review of Regional Research

, Volume 34, Issue 2, pp 95–118 | Cite as

Third mission potential in higher education: measuring the regional focus of different types of HEIs

  • Angelika JaegerEmail author
  • Johannes Kopper
Original Paper

Abstract

Higher education institutions (HEIs) are considered to be key actors in regional innovation systems. The traditional missions of HEIs comprise (1) the generation and accumulation of academic knowledge, and (2) the diffusion of knowledge via academic education. More recently, attention has also been drawn to the regional development role of HEI activities: their “third mission”.

As studies have pointed out, the success of HEI’s knowledge transfer is geographically unevenly distributed, with some regions being able to profit from knowledge transfer more effectively than others. The research aim of this article is therefore to analyse an important factor of influence on the success of knowledge transfer: the ‘fit’ between HEI and region. A close correlation between HEI’s focus on education and research on the one hand and regional economic structure on the other hand might indicate a higher potential for the HEI’s regional engagement and third mission activities.

An examination of the twofold structure of the higher education system in Germany reveals that universities of applied sciences (Fachhochschulen) are generally considered to obtain a higher focus on vocational orientated education and applied research, whereas universities (Universitäten) have a higher focus on basic research. On this basis, one might expect structural differences between the types of HEIs in the HEI-region fit, concluding in differing potential for success in third mission activities. The following article confirms this assumption and suggests that universities of applied sciences fit in better with their surrounding region and hence have a higher potential to fulfil the tasks of the third mission regarding regional knowledge transfer via heads.

Keywords

Knowledge transfer Third mission Universities 

Zusammenfassung

Hochschulen gelten als wichtige Akteure in regionalen Innovationssystemen. Der traditionelle Aufgabenbereich von Hochschuleinrichtungen umfasst 1) die Bildung und Ansammlung von akademischem Wissen und 2) die Verbreitung von Wissen über die akademische Ausbildung. Seit einiger Zeit hat sich die Aufmerksamkeit verstärkt auch auf die die Regionalentwicklung unterstützende Rolle der Hochschulaktivitäten verlagert – die „Third Mission“ des Hochschulwesens.

Wie einige Studien deutlich zeigen, ist der Erfolg des Wissenstransfers der Hochschulen räumlich ungleich verteilt, wobei einige Regionen besser in der Lage sind, von den Wissenstransfereffekten zu profitieren als andere. Forschungsmotivation dieses Artikels ist es, einen wichtigen Einflussfaktor auf den Erfolg des regional orientierten Wissenstransfers zu analysieren: Den „Fit“ zwischen Hochschule und Region. Hohe Komplementarität des Hochschulfokus in Bildung und Forschung mit regionalen Wirtschaftsclustern könnte auf ein höheres Potenzial für regionales Engagement bzw. Third Mission -Aktivitäten der Hochschule hinweisen.

Die zweigliedrige Struktur des Hochschulsystems in Deutschland wird durch Fachhochschulen, denen allgemein eine hohe Konzentration auf berufsorientierte Ausbildung und angewandte Forschung zugeschrieben wird, und Universitäten, die vergleichsweise stärker in der Grundlagenforschung engagiert sind, geprägt. Auf Grundlage dieser Verschiedenheiten wäre ein struktureller Unterschied zwischen den Hochschultypen bezüglich des Fits zwischen Hochschule und Region zu erwarten. Der folgende Artikel bestätigt diese Annahme und bescheinigt den Fachhochschulen eine bessere Komplementarität mit der jeweils umgebenden Region und damit ein höheres Potential für die Erfüllung der Aufgaben der Third Mission in Bezug auf regionalen Wissenstransfer via Köpfe.

Schlüsselwörter

Wissenstransfer Third Mission Hochschulwesen 

JEL classification

I23—Higher education and research institutions I25—Education and economic development 

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Niederrhine Institute for Regional and Structural Research (NIERS)Hochschule Niederrhein—University of Applied SciencesMönchengladbachGermany

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