Long-term toxicity among head and neck cancer patients—A systematic review

Langzeittoxizitäten bei Patienten mit Krebs im Kopf-Hals-Bereich – Eine systematische Übersicht. Englische Version

Abstract

Background

The treatment regime for head and neck cancer (HNC) includes surgery, radiotherapy and chemotherapy. Treatment modalities are used alone or in combination. Long-term survivors of HNC may experience a range of therapy-dependent effects. Although research has been done on the acute and medium-term problems that occur for this patient group, the toxicities that persist long-term or present very late are less known.

Objectives

To review what is known about the occurrence of toxicities among former HNC patients who have survived at least 5 years.

Methods

PubMed was searched for relevant articles published in English or German that used the Common Terminology Criteria for Adverse Events (CTCAE) to report on one or more of 11 preselected toxicities.

Results

Of 42 articles identified, the full text of 40 could be obtained. Three relevant articles were identified; all of which included nasopharynx patients who had received radiotherapy or chemotherapy or a combination of both. The long-term toxicities identified concerned hearing impairment, dry mouth, dysphagia, trismus, neuropathy, fibrosis, and pain. No information on the oral health of the survivors was found. Only one study reported detailed results, with dry mouth, hearing loss, and dysphagia being particularly prevalent. One study reported that 49% of long-term survivors had at least one grade 3 toxicity, of which approximately one third concerned hearing problems.

Conclusions

Only a few studies aimed primarily at assessing the longterm toxicities in this survivor group are available but they are necessary to understand how to best support this patient group.

Zusammenfassung

Hintergrund

Das Behandlungsschema für Kopf- und Halstumoren (HNC) umfasst Operationen, Strahlentherapie und Chemotherapie. Diese Behandlungsmodalitäten werden allein oder in Kombination angewendet. Obwohl akute und mittelfristige Folgen dieser Behandlungen bei Patienten mit HNC bereits untersucht wurden, ist zu den Toxizitäten, die langfristig bestehen bleiben oder erst sehr spät vorkommen, wenig bekannt.

Fragestellung

Wie häufig kommen Toxizitäten bei ehemaligen HNC-Patienten vor, die mindestens fünf Jahre überlebt haben?

Methoden

PubMed wurde systematisch nach englisch- und deutschsprachigen Artikeln durchsucht, in denen anhand der Common Terminology Criteria for Adverse Events (CTCAE) mindestens eine von 11 ausgewählten Toxizitäten berichtet wurde.

Ergebnisse

Von 42 identifizierten Artikeln waren 40 Volltexte verfügbar. Insgesamt wurden drei relevante Artikel identifiziert, welche alle ausschließlich Patienten mit Nasopharynxtumoren einschlossen, die eine Strahlentherapie oder Chemotherapie oder eine Kombination aus beiden erhalten hatten. Es gab keine Artikel zu CTCAE-Langzeittoxizitäten bei anderen HNC-Tumorentitäten. Die Langzeittoxizitäten bei den Nasopharynxtumorüberlebenden waren Hörstörungen, Mundtrockenheit, Dysphagie, Trismus, Neuropathie, Fibrosen und Schmerzen. Es wurden keine Informationen zur Mundgesundheit der Überlebenden gefunden. Nur eine Studie berichtete detaillierte Ergebnisse, wobei hier Mundtrockenheit, Hörverlust und Dysphagie besonders häufig waren. Eine Studie berichtet, dass 49 % der Patienten nach 5 Jahren noch an einer Toxizität dritten Grades litten, von der ein Drittel auf Hörstörungen entfiel.

Schlussfolgerungen

Es gibt nur wenig Studien, die sich mit den Langzeitfolgen der Kopf-Hals-Tumor-Therapie befassen, sie sind aber zwingend notwendig, um potenzielle Bedürfnisse zu erkennen und darauf eingehen zu können.

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Fig. 1

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K. Taylor, M. Krüger and S. Singer declare that they have no competing interests.

For this article no studies with human participants or animals were performed by any of the authors. All studies performed were in accordance with the ethical standards indicated in each case.

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Taylor, K., Krüger, M. & Singer, S. Long-term toxicity among head and neck cancer patients—A systematic review. Onkologe (2021). https://doi.org/10.1007/s00761-021-00914-x

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Keywords

  • CTCAE
  • Carcinoma
  • Late sequelea
  • Dry mouth
  • Nasopharynx

Schlüsselwörter

  • CTCAE
  • Karzinom
  • Spätfolge
  • Trockener Mund
  • Nasopharynx