Advertisement

Tuberculous infection of the elbow joint

  • A. MadhavanEmail author
  • O. Yagoub
  • P. Harrington
Case Report

Abstract

Tuberculosis remains a major health problem worldwide with musculoskeletal involvement reported to be infrequent. A resurgence of pulmonary tuberculosis is being evidenced, especially along with the increasing incidence of immunocompromised states and with this a concomitant rise in musculoskeletal tuberculosis. Unusual presentations of tubercular arthritis and equivocal investigations along with clinician inexperience can result in delay in diagnosis. The morbidity of delayed or untreated tubercular arthritis can be devastating, ending in painful ankylosis or a requirement for salvage procedures like excisional arthroplasty or arthrodesis. The early diagnosis of osteoarticular tuberculosis can be difficult. Presentation of the disease can mimic other conditions like neoplasia, non-tubercular infections and inflammatory arthropathy. Reports of tuberculous infection of the elbow are few. We report a case of a primary tuberculous infection of the elbow joint that presented as an isolated abscess in the cubital fossa, without pulmonary or systemic involvement. To prevent considerable morbidity, a diagnosis of tuberculosis should be included in the repertoire of diagnostic possibilities when confronted with unusual musculoskeletal manifestations.

Keywords

Tuberculosis Tubercular arthritis Elbow joint Musculoskeletal tuberculosis 

Infection tuberculeuse du coude

Résumé

Si la tuberculose reste un problème de santé mondiale majeur, l’implication musculo-squelettique est classiquement considérée comme peu fréquente. Une résurgence de la tuberculose pulmonaire est devenue évidente, spécialement avec l’augmentation des états immuno-déprimés et est accompagnée d’une augmentation également des atteintes tuberculeuses ostéo-articulaires. Un tableau clinique inhabituel d’arthrite tuberculeuse et des examens inappropriés en rapport avec l’inexpérience du clinicien peuvent être responsables d’un diagnostic retardé. La morbidité d’une tuberculose non traitée ou diagnostiquée de façon tardive peut être dévastatrice, finissant en ankyloses douloureuses ou nécessitant des interventions de sauvetage telles des arthrolyses ou des arthrodèses. Le diagnostic précoce peut par contre être difficile. Le tableau clinique peut mimer des affections néoplasiques, des infections d’autre étiologie ou des arthrites inflammatoires. Il existe quelques articles sur le tuberculose du coude. Nous rapportons un cas de tuberculose de primo-infection du coude qui se présentait comme un abcès isolé de la fossette olécranienne, sans atteinte pulmonaire ou systémique. Pour éviter l’importante morbidité de cette affection, le diagnostic de la tuberculose doit être évoqué devant tout tableau clinique ostéo-articulaire inhabituel

Mots clés

Tuberculose Ostéo-arthrite Tuberculeuse Coude 

References

  1. 1.
    Boxer DI, Pratt C, Hine AL et al (1992) Radiological features during and following treatment of spinal tuberculosis. Br J Radiol 65:476–479PubMedCrossRefGoogle Scholar
  2. 2.
    Dhillon MS, Sharma S, Gill SS et al (1995) Tuberculosis of the bones and joints of the foot: an analysis of 22 cases. Foot Ankle Int 14:505Google Scholar
  3. 3.
    Griffith JF et al (2002) Imaging of musculoskeletal tuberculosis: a new look at an old disease. Clin Orthop Relat Res 398:32–39CrossRefPubMedGoogle Scholar
  4. 4.
    Martini M, Benkeddache Y, Medjani Y, Gottesman H (1986) Tuberculosis of the upper limb joints. Int Orthop 10(1):17–23PubMedCrossRefGoogle Scholar
  5. 5.
    Moore SL, Rafii M (2001) Imaging of musculoskeletal and spinal infections. Radiol Clin North Am 39(2):329–342CrossRefPubMedGoogle Scholar
  6. 6.
    Shembekar A, Babhulkar S (2002) Chemotherapy for osteoarticular tuberculosis. Clin Orthop Relat Res 398:20–26CrossRefPubMedGoogle Scholar
  7. 7.
    Sequeira W, Co H, Block JA (2000) Osteoarticular tuberculosis: current diagnosis and treatment. Am J Ther 7(6):393–398PubMedCrossRefGoogle Scholar
  8. 8.
    Tuli SM (2002) General principles of osteoarticular tuberculosis. Clin Orthop Relat Res 398:11–19CrossRefPubMedGoogle Scholar
  9. 9.
    Watts H, Lifeso RM (1996) Current concepts review: tuberculosis of bones and joints. J Bone Joint Surg 78-A(2):288–296Google Scholar

Copyright information

© Springer-Verlag 2005

Authors and Affiliations

  1. 1.Our Lady’s HospitalCo. MeathRepublic of Ireland
  2. 2.Co. LouthRepublic of Ireland

Personalised recommendations