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Orthopaedic surgical information on the World Wide Web: fact or fiction?

  • J. A. SprouleEmail author
  • C. Tansey
  • B. Burns
  • G. Fenelon
Original Article

Abstract

In response to the creation and popularisation of the Internet as a convenient medium of communication, there has been an explosion of healthcare information readily available to many patients. However, this information is not screened or regulated, and claims may be unsubstantiated and misleading. The aim of this study was to evaluate the nature and quality of orthopaedic surgical information on the World Wide Web (WWW). Three of the most commonly used search engines were assessed for information on three orthopaedic operations: carpal tunnel decompression, lumbar discectomy and anterior cruciate ligament reconstruction. Websites were classified and evaluated for completeness, accuracy, accountability and reference to a reliable source of information. The top (first) 20 relevant websites listed by each search engine for the three search phrases entered were judged, giving a total of 180 addresses. There were 21 triplications and 56 duplications, leaving a residue of 103 addresses for analysis. Health websites totalled 33%; the majority targeted the lay population (67%). Teaching file was the most common type of site (57%). Although 82% contained accurate information, in 67%, this information was incomplete. Of all websites reviewed, 85% were accountable for the information presented, but only 21% made references to reliable sources. The WWW offers easily accessible, patient-orientated orthopaedic surgical information. However, until an organised approach to website control is established, it is important for orthopaedic surgeons to emphasise to their patients that not everything they read is complete or accurate. Publicising sites known to be of high quality will promote safe browsing of the WWW.

Keywords

Internet World Wide Web Search engine Healthcare information Quality 

Résumé

En réponse et à la vulgarisation de l'Internet comme l'un des média le plus commode de communication, nous avons assisté, dans les domaines de la santé, à une explosion d'informations accessibles à un grand nombre de patients. Cependant cette information n'est ni validée ni régulée et les déclarations que l'on y trouve peuvent être infondées ou déconcertantes. Le but de cette étude a été d'évaluer la nature et la qualité de l'information chirurgicale orthopédique sur la toile mondiale que constitue le World Wide Web (WWW). Trois des moteurs de recherche les plus courants furent utilisés pour chercher les informations sur trois interventions orthopédiques: décompression du canal carpien, discectomie lombaire, reconstruction du ligament croisé antérieur du genou. Les sites furent classés et évalués quant à leur exhaustivité, leur exactitude, leur sens des responsabilités et leurs références à des sources fiables d'information. La liste de tête des 20 références pertinentes produite par chaque moteur de recherche pour les trois questions posées, furent estimées donnant un total de 180 adresses de sites. Il y avait 21 triplettes et 56 doublons, ce qui fait qu'il ne subsista que 103 adresses pour l'analyse. 33% d'entre elles étaient des sites médicaux et le reste ciblait le grand public profane (67%). Le document accessible était le plus souvent de type didactique (57%). Bien que 82% des sites contenaient des informations exactes, ces informations se révélaient incomplètes dans 67% des cas. 85% des sites dégageaient un sens des responsabilité, mais seulement 21% faisaient référence à des sources fiables. Le WWW offre des informations de chirurgie orthopédique ciblées vers les patients. Cependant, tant qu'un contrôle organisé de l'accès au WWW ne sera pas établi, il est essentiel que les chirurgiens disent bien à leurs patients que tout ce qu'ils pourront lire sue le WWW n'est pas parole d'évangile. Les sites gérés par des éditeurs devront promouvoir la création de sites de haute qualité pour sécuriser la navigation sur le WWW.

Mots clés

World Wide Web Moteurs de recherche Information de santé Qualité 

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Copyright information

© Springer-Verlag 2003

Authors and Affiliations

  • J. A. Sproule
    • 1
    • 2
    Email author
  • C. Tansey
    • 1
  • B. Burns
    • 1
  • G. Fenelon
    • 1
  1. 1.Department of Orthopaedic Surgery and TraumaSt. James's HospitalDublin 8Ireland
  2. 2.Apartment 2Milltown, Dublin 6Ireland

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