Ecological and socio-technical assessment of collaborative consumption: resource efficiency potentials

Ökologische und soziotechnische Bewertung des gemeinschaftlichen Konsums: Ressourceneffizienzpotenziale

Abstract

Responsible consumption and production is one of the Sustainable Development Goals of the United Nations. To achieve this goal the currently high extraction rates of natural resources, that our economy is based on, needs a transformation of the consumption and production system considering technological as well as social change. One of the promising transition approaches is seen in collaborative consumption with its many facets of socio-cultural innovations and fast growing number of participants and businesses. With a decreasing production of goods, due to a utilisation of underutilised assets, these offers might support an absolute reduction of the global resource use. However, a positive environmental effect depends on the setting and the social practices of such sharing offers and is not sustainable or resource efficient generally. Also, resource efficient practices with a low diffusion potential that stick in a niche offer no leverage to achieve sustainable consumption patterns. Thus, this paper describes a mixed method approach to analyse the resource efficiency and diffusion potential of 20 sharing offers in the area of mobility, housing & travel and everyday objects in Germany. Results show that the overall positive environmental connotation of sharing offers cannot be confirmed. We identified five clusters of offers that are all treated to be differently when it comes to deploying the positive potential and avoid unnecessary societal effort to achieve the mentioned Sustainable Development Goal.

Zusammenfassung

Nachhaltiges Konsumieren und Produzieren ist eines der Ziele der Vereinten Nationen für eine nachhaltige Entwicklung. Natürliche Ressourcen sind die Grundlage unseres Wirtschaftens. Viele Produktions- und Konsumformen sind jedoch mit einem enormen Verbrauch an Ressourcen und folglich mit Belastungen für Menschen und Umwelt verbunden. Eine ressourcenschonende, nachhaltigere Wirtschaftsweise ist auf „ressourcenleichte“ Produktions- wie auch Konsumstile angewiesen. Im Konsumbereich gewinnt weltweit der Trend des gemeinschaftlichen Konsums an Bedeutung, der mit den Begriffen „Nutzen statt Besitzen“, Sharing oder Collaborative Consumption umschrieben wird. Mit einer abnehmenden Produktion an Gütern, bedingt durch die Nutzung von bislang nicht vollgenutzten Gütern durch Sharing, könnten diese Angebote möglicherweise eine Reduzierung des globalen Ressourcenverbrauchs unterstützen. Sie sind allerdings nicht generell nachhaltiger oder ressourceneffizienter. Auch ressourceneffiziente Praktiken mit geringem Diffusionspotenzial, die in einer Nische bleiben, bieten keine Hebelwirkung, um nachhaltige Konsummuster zu erreichen. Daher liegt diesem Paper ein mixed-method Ansatz zugrunde, der die Analyse von Ressourceneffizienzpotentialen und Diffusionspfaden von 20 Sharing-Angeboten aus den Bereichen Mobilität, Wohnen & Reisen und Alltagsgegenstände in Deutschland kombiniert. Die Ergebnisse zeigen, dass die verallgemeinerte angenommene positive ökologische Bedeutung von Sharing-Angeboten nicht bestätigt werden kann. Es wurden fünf Sharing-Cluster identifiziert, die alle unterschiedlich betrachtet werden müssen, wenn es darum geht das positive Potenzial zu nutzen und unnötige gesellschaftliche Anstrengungen zu vermeiden, um das genannte Ziel der nachhaltigen Entwicklung zu erreichen.

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Fig. 1
Fig. 2

References

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Acknowledgements

We acknowledge Lena Hennes who has supported the internal review process. The project “Collaborative Consumption—Socio Technical Potentials of Resource Efficiency and Diffusion of Selected Offers (NsB-Ress)” serves as a basis for these observations. The project was funded under the Innovation and Technology Analysis (ITA) (grant number 16/1653) by the Federal Ministry of Education and Research (BMBF). Duration: August 2015 to July 2017.

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K. Bienge, J. Clausen, P. Suski and M. Schmitt declare that they have no competing interests.

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Bienge, K., Clausen, J., Suski, P. et al. Ecological and socio-technical assessment of collaborative consumption: resource efficiency potentials. NachhaltigkeitsManagementForum 27, 139–149 (2019). https://doi.org/10.1007/s00550-019-00489-7

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Keywords

  • Material Footprint
  • Carbon Footprint
  • Sharing Economy
  • Resource efficiency potential
  • Diffusion paths