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The Tandilia System of Argentina as a southern extension of the Río de la Plata craton: an overview

Abstract

The southernmost outcrops of the Río de la Plata cratonic region are exposed in the Tandilia System in eastern Argentina. The geological evolution comprises mainly an igneous-metamorphic Paleoproterozoic basement named Buenos Aires Complex, which is covered by Neoproterozoic to Early Paleozoic sedimentary units which display subhorizontal bedding. The basement of calc-alkaline signature consists mainly of granitic-tonalitic gneisses, migmatites, amphibolites, some ultramafic rocks, and granitoid plutons. Subordinate rock-types include schists, marbles, and dykes of acid and mafic composition. Tandilia was recognized as an important shear belt district with mylonite rocks derived mainly from granitoids. The tectonic scenario seems related to juvenile accretion event (2.25–2.12 Ga) along an active continental margin, followed by continental collision (2.1–2.08 Ga) after U–Pb zircon data. The collisional tectonic setting caused thrusting and transcurrent faulting favouring the anatexis of the crustal rocks. The tholeiitic dykes constrain the time of crustal extension associated with the last stages of the belt evolution. The basement was preserved from younger orogenies such as those of the Brasiliano cycle. After a long paleoweathering process, the Sierras Bayas Group (c. 185 m thick) represents a record of the first Neoproterozoic sedimentary unit (siliciclastic, dolostones, shales, limestones), superposed by Cerro Negro Formation (c. 150–400 m thick, siliciclastics) assigned to Upper Neoproterozoic age. The final sedimentary transgression during Early Paleozoic was the Balcarce Formation (c. 90–450 m thick) deposited over all the mentioned Precambrian units. Based on all the geological background, a tectonic evolution is offered.

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Acknowledgments

I would like to thank the editors S. Siegesmund and M. Basei for their kind invitation to participate in this special issue. This review work has been benefited by stimulating discussions during the last years with my colleagues Luis H. Dalla Salda, Ricardo Varela, Héctor Leanza, Daniel Poiré, Florencio Aceñolaza, Alejandro Ribot, Víctor A. Ramos, Jorge Bossi, Claudio Gaucher, Marcelo Manassero and Eduardo Llambías. Thanks to Norberto Uriz for relevant support for drawing the final version of some figures and many discussions during field and laboratory works. I would like to thank Mario Campaña and Andrea Bidone for their technical support. This study was enabled by grants from CONICET (PIP 5027 and 0647). The revision by Umberto Cordani, Pedro Oyhantçabal, anonymous reviewer and the Editor S. Siegesmund helped to improve this manuscript and are deeply acknowledged.

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Correspondence to Carlos A. Cingolani.

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Cingolani, C.A. The Tandilia System of Argentina as a southern extension of the Río de la Plata craton: an overview. Int J Earth Sci (Geol Rundsch) 100, 221–242 (2011). https://doi.org/10.1007/s00531-010-0611-5

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Keywords

  • Río de la Plata craton
  • Argentina
  • Igneous-metamorphic complex
  • Paleoproterozoic
  • Neoproterozoic-Early Paleozoic cover
  • Tectonic model