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Wiener klinische Wochenschrift

, Volume 124, Issue 1–2, pp 11–17 | Cite as

Real-life effect of classical homeopathy in the treatment of allergies: A multicenter prospective observational study

  • Christa Gründling
  • Wolfgang Schimetta
  • Michael Frass
Original article

Summary

OBJECTIVE: The prevalence of allergic disorders in western industrialized countries has steadily increased during the last three decades. Public acceptance of complementary treatment methods is high. The aim of this study was to assess the real-life efficacy of classical homeopathic treatment and the potential to reduce conventional medication dosage. METHODS: A prospective multicenter observational study was conducted by general practitioners specializing in homeopathy in nine Austrian test centers. Personal data and symptoms of allergic patients diagnosed with allergic conjunctivitis, allergic rhinitis, bronchial asthma and neurodermatitis before and after homeopathic treatment were assessed by means of questionnaires (classification of patients' condition by using visual analogue scales/VAS). RESULTS: 40 out of 44 patients originally recruited for the trial were found to meet the eligibility criteria. All clinical symptoms were shown to improve substantially, in most cases quite markedly (p < 0.001). 21 patients undergoing conventional medication therapy at baseline (62%) were able to discontinue at least one medication, while the remaining patients (38%) reported a dose reduction in at least one medication. No side effects were reported during treatment. CONCLUSION: The symptoms of patients undergoing homeopathic treatment were shown to improve substantially and conventional medication dosage could be substantially reduced. While the real-life effect assessed indicates that there is a potential for enhancing therapeutic measures and reducing healthcare cost, it does not allow to draw conclusions as to the efficacy of homeopathic treatment per se.

Keywords

Allergy Homeopathy Individualized treatment Effects Multicenter observational study 

Real-Life Effect der klassischen Homöopathie in der Allergiebehandlung: eine multizentrische, prospektive Anwendungsbeobachtung

Zusammenfassung

ZIEL: Die Prävalenz allergischer Erkrankungen in den westlichen Industrieländern hat in den letzten drei Jahrzehnten stetig zugenommen. Die Akzeptanz der Bevölkerung bezüglich komplementärer Heilmethoden ist hoch. Das Ziel dieser Untersuchung war es daher, den Real Life Effect der klassischen homöopathischen Behandlung sowie die Möglichkeit einer Reduktion der konventionellen Medikamente zu dokumentieren. METHODEN: In einer prospektiven multizentrischen Beobachtungsstudie, durchgeführt von homöopathisch ausgebildeten Allgemeinmedizinern an 9 Prüfzentren in Österreich, wurden Daten und Symptomausprägungen von allergischen Patienten mit den Diagnosen allergische Konjunktivitis, allergische Rhinitis, Asthma bronchiale und Neurodermitis vor und nach homöopathischer Behandlung mit Hilfe von Fragebögen erhoben (Zustandseinstufungen anhand von visuellen Analogskalen). ERGEBNISSE: Von den 44 ursprünglich aufgenommenen Patienten erfüllten 40 die Studienbedingungen. Sämtliche Beschwerden besserten sich deutlich, zumeist sogar sehr markant (p < 0,001). Von 21 Patienten, welche zu Studienbeginn unter konventioneller Medikation standen, war es bei 13 (62 %) möglich, zumindest ein Medikament abzusetzen, der Rest (38 %) gab eine Reduktion bei zumindest einer Arzneimitteldosierung an. Nebenwirkungen der Behandlung wurden nicht festgestellt. ZUSAMMENFASSUNG: Die Beschwerdesymptomatik der Patienten wurde unter der homöopathischen Behandlung wesentlich verbessert, verbunden mit einer deutlichen Reduktion der Einnahme konventioneller Medikamente. Der gemessene Real-Life Effect weist auf die Möglichkeit einer therapeutischen Bereicherung und finanziellen Entlastung des Gesundheitssystems hin, ohne allerdings Aussagen über die Wirksamkeit der homöopathischen Behandlung per se zuzulassen.

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Copyright information

© Springer-Verlag 2011

Authors and Affiliations

  • Christa Gründling
    • 1
  • Wolfgang Schimetta
    • 2
  • Michael Frass
    • 3
    • 4
  1. 1.General and Homeopathic Medical PracticeEnnsAustria
  2. 2.Department of Applied Systems Research and StatisticsJohannes Kepler University LinzLinzAustria
  3. 3.Department of Medicine IMedical University ViennaViennaAustria
  4. 4.Wissenschaftliche Gesellschaft für Homöopathie (WissHom)KöthenGermany

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