Skip to main content
Log in

Ludwig Haberlandt – A pioneer in hormonal contraception

Ludwig Haberlandt – Ein Pionier der hormonalen Kontrazeption

  • History of medicine
  • Published:
Wiener klinische Wochenschrift Aims and scope Submit manuscript

Zusammenfassung

Ludwig Haberlandt (1. 2. 1885–22. 7. 1932), ein Pionier der hormonalen Kontrazeption, geboren in Graz, promovierte 1909 Medizin summa cum laude in seiner Heimatstadt und begann seine physiologische Laufbahn an der Universität in Graz. Die Idee zur temporären hormonalen Sterilisation des weiblichen Körpers kam ihm als Professor der Physiologie in Innsbruck blitzartig an einem Februarabend 1919. Er realisierte sein Projekt ehrgeizig und konnte bereits 1921 durch Ovarien-Transplantationsversuche erstmals eine hormonale Sterilisierung des weiblichen Tierkörpers herbeiführen. Ab 1923 betont er nach weiteren wissenschaftlichen Erfolgen im Rahmen von Vorträgen auf Physiologischen Fachtagungen die Bedeutung der Ausweitung der Entdeckung im klinischen Bereich. Spätestens zu diesem Zeitpunkt begannen massive Kritiken von Kollegen aus dem Fachkreis gegenüber seiner Entdeckung. Man warf ihm ein Verbrechen gegenüber dem ungeborenen Leben vor, seine Idee geriet ins Kreuzfeuer der moralischen, ethischen, kirchlichen und politischen Vorstellungen der damaligen Zeit in Europa. Ab 1927 eskalierte auch die öffentliche Berichterstattung. Ludwig Haberlandt und seine Familie wurden angefeindet, so daß L. Haberlandt weitere Interviews zu seiner Entdeckung ablehnte. 1930 entwickelte er trotz aller Widerstände mit der Firma G. Richter in Budapest ein Präparat "Infecundin®", die klinische Prüfung lief kurz darauf an. Am wissenschaftlichen Höhepunkt seiner Karriere angelangt, waren seine persönlichen Karrierevorstellungen aufgrund seiner Entdeckung nicht realisierbar. Durch seinen frühen Freitod am 22. 7. 1932 und die Kriegswirren in Europa traten alle Diskussionen um die Realisierung einer hormonalen Empfängnisverhütung in eine langjährige Ruhepause. Erst 1970 begann das medizinhistorische Interesse an L. Haberlandts Arbeiten , die folgenden Jahrzehnte waren durch ein wachsendes Interesse an L. Haberlandt sowohl von der medizinhistorischen als auch von der klinischen Seite gekennzeichnet.

Summary

Ludwig Haberlandt (1 February 1885 – 22 July 1932), pioneer in hormonal contraception, was born in Graz, where he graduated from the university in 1909 in medicine summa cum laude and began his career as a physiologist. The idea of temporary hormonal contraception in the female body entered his mind in February 1919, when he was already Professor of Physiology in Innsbruck. He pursued his project ambitiously and by 1921 demonstrated temporary hormonal contraception in a female animal by transplanting ovaries from a second, pregnant, animal. From 1923, after further successful scientific work in this field, he began highlighting the importance of clinical trials in presentations. From then, he was criticized by his colleagues, who accused him of hindering unborn life. His idea was contradictory to the moral, ethic, religious and political agendas of that time in Europe. In 1927 official reports escalated, his family was ostracized by the local population, and Ludwig Haberlandt refused any further interviews. Against all opposition, in 1930 he began clinical trials after successful production of a hormonal preparation, Infecundin®, by the G. Richter Company in Budapest, Hungary. Although at the peak of his scientific career, he was unable to pursue other scientific agendas because of the disputed contraception project. After he committed suicide, on 22 July 1932, scientific discussion about hormonal contraception ceased until 1970 when scientists began referring to his earlier medical and scientific work.

This is a preview of subscription content, log in via an institution to check access.

Access this article

Subscribe and save

Springer+ Basic
EUR 32.99 /Month
  • Get 10 units per month
  • Download Article/Chapter or Ebook
  • 1 Unit = 1 Article or 1 Chapter
  • Cancel anytime
Subscribe now

Buy Now

Price excludes VAT (USA)
Tax calculation will be finalised during checkout.

Instant access to the full article PDF.

References

  • Noé AC (1934) Gottlieb Haberlandt. Plant Physiol 9: 850–855

    Article  PubMed  PubMed Central  Google Scholar 

  • Haberlandt L (1921) Über hormonale Sterilisierung des weiblichen Tierkörpers. (Vorläufige Mitteilung.) Münch Med Wochenschr 49: 1577–1578

    Google Scholar 

  • Haberlandt L (1922) Über hormonale Sterilisierung weiblicher Tiere durch subcutane Transplantation von Ovarien trächtiger Weibchen. Pflüger Arch 194: 235–270

    Article  CAS  Google Scholar 

  • Haberlandt L (1931) Die hormonale Sterilisierung des weiblichen Organismus. G. Fischer, Jena

    Google Scholar 

  • Haberlandt L (1924) Erwiderung auf A. Greils "Einwände gegen die hormonale Sterilisierung nach Haberlandt". Zbl Gynäkol 22: 1197–1198

    Google Scholar 

  • Haberlandt L: Mein Leben. Ein Jahresbuch I. 1985–1930. (Unveröffentlichte Autobiographie. Mit einem Nachtrag von W. F. und R. Haberlandt)

  • Steinach E (1929) Ein Reizstoff des Zentralorgans und die zentrale Funktion. Med Klin 25: 1273

    Google Scholar 

  • Steinach E (1927) Biological methods against the process of old age. Med J Rec 125: 161

    Google Scholar 

  • Simmer HH (1970) On the history of hormonal contraception I. Ludwig Haberlandt (1885–1932) and his concept of hormonal sterilization. Contraception 1: 1–27

    Article  Google Scholar 

  • Simmer HH (1971) On the history of hormonal contraception II. Otfried O Fellner (1873–19??) and estrogens as antifertility hormones. Contraception 3: 1–20

    Article  Google Scholar 

  • Bandhauer K (2004) Ludwig Haberlandt – der erste Entdecker der "Pille". Mitt Österr Ges Wissenschaftsgesch 24: 111–127

    Google Scholar 

  • Frobenius W (2002) Carl Djerassi, die Erfindung der Pille und der Paradigmenwechsel in der Wissenschaft – Anmerkungen zu einem Jubiläum mit zweifelhaftem Datum. Geburtsh Frauenheilk 62: 849–855

    Article  CAS  Google Scholar 

  • Göhring-Premer C (1996) Zum Konzeptionsverhalten von Frauen. Eine Literaturstudie und empirische Untersuchung unter besonderer Berücksichtigung hormonaler Kontrazeptionsmethoden. Inaug.-Diss., Univ. Tübingen

  • Gräser-Bachmann K (1997) Die Anfänge der hormonalen Kontrazeption. Inaug.-Diss., Univ. Heidelberg

  • Katscher F (1993) Wie die hormonelle Empfängnisverhütung funktioniert – Erste Forschungsarbeiten in den zwanziger Jahren. Vier Österreicher als Pioniere der "Pille". Medizin und Pharma, Wien

  • Lesky E (1975) Ein Pionier der hormonalen Antikonzeption. Ludwig Haberlandt (1885–1932). Österr Ärztez 9

  • Lesky E (1975) Haberlandt-Urvater der Ovulationshemmung. Der Prakt Arzt 10: 1567

    Google Scholar 

  • Müller-Jahnke WD (1988) Ludwig Haberlandt (1885–1932) and the development of hormonal contraception. Z Gesamte Inn Med 43: 420–422

    Google Scholar 

  • Scheele I (1991) Zur Entwicklung der gynäkologischen Endokrinologie. Interview mit Walter Haberlandt, Tübingen

  • Köstering S (1996) "Etwas Besseres als das Kondom". Ludwig Haberlandt und die Idee der Pille. In: Staupe G, Vieth L (Hrsg) Die Pille. Von der Lust und der Liebe. Rowohlt, Berlin, S 113–126

    Google Scholar 

  • Köstering S (2002) Ludwig Haberlandt, ein Wegbereiter der Pille. Aus den autobiographischen Aufzeichnungen eines Hormonforschers, 1919–1931. VWB, Berlin, Verh. Gesch. u. Theorie d. Biologie 8: 245–259

  • Djerassi C (1966) Steroid oral contraception. The chemical developments which led to the currently employed steroid contraceptive agents are reviewed. Science 151: 1055–1061

    Article  CAS  PubMed  Google Scholar 

  • Djerassi C (2001) This Man's Pill. Sex, die Kunst und Unsterblichkeit. (Übersetzung aus dem Amerikanischen, M-M. Mössner.) Haymon-Verlag, Innsbruck

    Google Scholar 

Download references

Author information

Authors and Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Edda Haberlandt.

Rights and permissions

Reprints and permissions

About this article

Cite this article

Haberlandt, E. Ludwig Haberlandt – A pioneer in hormonal contraception. Wien Klin Wochenschr 121, 746–749 (2009). https://doi.org/10.1007/s00508-009-1280-x

Download citation

  • Received:

  • Accepted:

  • Published:

  • Issue Date:

  • DOI: https://doi.org/10.1007/s00508-009-1280-x

Keywords

Navigation