Medical use of cannabis products

Lessons to be learned from Israel and Canada

Medizinischer Gebrauch von Cannabisprodukten

Was können wir von Israel und Kanada lernen?

Abstract

Introduction

The German government intends to reduce the barriers for the medical use of cannabis products. A discussion on the indications and contraindications of the medical use of cannabis and on the changes of the regulatory framework has already begun in Germany. It is useful to draw from the experiences of other countries with a more liberal medical use of cannabis.

Methods

The Israeli and Canadian experience is outlined by physicians who have been charged with expertise on the medical use of cannabis by their jurisdiction.

Results

In Israel, only the plant-based cannabinoid nabiximol (mixture of tetrahydrocannabinol/cannabidiol) can be prescribed for spasticity/chronic pain in multiple sclerosis and for cancer pain. The costs of nabiximole are reimbursed by some, but not by all health maintenance organizations. The medical use of marijuana is permitted; however, it is strictly regulated by the government. Selected companies are allowed to produce marijuana for medical use, and only certain physicians are licensed to prescribe marijuana as a therapeutic drug for specific indications such as chronic neuropathic, and cancer pain, inflammatory bowel diseases, or posttraumatic stress disorder if conventional treatments have failed. The costs of marijuana are not reimbursed by health insurance companies.

In Canada, synthetic cannabinoids and the plant-based (nabiximol) are licensed for neuropathic and cancer pain, HIV-related anorexia and chemotherapy-associate nausea. The costs of these synthetic cannabinoids are covered by health insurance companies. The medical use of marijuana as a treatment option is allowed for individual patients suffering from any medical condition when authorized by a medical practitioner or nurse. Licensed producers are the only source for patients to newly access medical cannabis, although those with previous permission to grow may continue cultivation at the present time. The costs of marijuana are not reimbursed by health insurance companies.

There are multiple contraindications for the medical use of cannabis products in both countries.

Conclusions

The use of standardized, synthetic, and plant-based cannabis products should be allowed in Germany for defined medical conditions when high-level evidence of efficacy and safety exists. The costs should be reimbursed by the health insurance companies. Contraindications for the medical use of cannabis should be defined. Growing marijuana by patients for their medical use should not be allowed.

Zusammenfassung

Einleitung

Die Bundesregierung will die Hindernisse für den medizinischen Gebrauch von Cannabisprodukten abbauen. Eine Diskussion über die Indikationen und Kontraindikationen des medizinischen Gebrauchs von Cannabisprodukten und der Änderung der gesetzlichen Rahmenbedingungen hat begonnen. In dieser Situation ist es nützlich, die Erfahrungen von Ländern mit einer liberaleren Gebrauch von Cannabis für medizinische Zwecke zu berücksichtigen.

Methoden

Die israelischen und kanadischen Erfahrungen werden von ÄrztInnen dargestellt, die von ihren jeweiligen Regierungen mit Gutachten zum medizinischen Gebrauch von Cannabis beauftragt wurden.

Ergebnisse

In Israel ist das auf Pflanzenbasis hergestellte Cannabinoid Nabiximol (Mischung Tetrahydrocannabinol/Cannabidiol)zur Behandlung von Spastik/Schmerz bei multipler Sklerose und bei Krebsschmerz zugelassen. Die Kosten werden von einigen, nicht jedoch allen Krankenversicherungen übernommen. Der medizinischen Gebrauch von pflanzlichem Cannabis („Medizinalhanf“) ist erlaubt, jedoch streng von der Regierung kontrolliert. Ausgewählte Firmen können Cannabis für medizinische Zwecke anbauen. Nur spezialisierte Ärzte dürfen Medizinalhanf für spezifische Indikationen wie chronische neuropathische oder Tumor-Schmerzen, chronisch entzündliche Darmerkrankungen oder posttraumatische Belastungsstörung verschreiben, wenn konventionelle Behandlungen versagt haben. Die Kosten für Medizinalhanf werden nicht von den Krankenversicherungen übernommen.

In Kanada ist das synthetische Cannabinoid Nabilon und das pflanzlich basierte Nabiximol für einige Indikationen (neuropathischer und Krebsschmerz, HIV- assoziierte Anorexie, chemotherapieinduzierte Übelkeit) zugelassen. Die Kosten werden von den Krankenkassen übernommen. Der Gebrauch von Cannabis („Medizinalhanf“) ist Patienten bei allen Krankheitsbildern erlaubt, wenn ein Arzt oder eine Krankenschwester bescheinigen, dass die etablierten Behandlungen fehlgeschlagen sind. Lizensierte Hersteller sind der einzige legale Zugang für Patienten zu Medizinalhanf. Die Kosten für Medizinalhanf werden nicht von den Krankenversicherungen übernommen. Patienten, die vor einigen Jahren die offizielle Erlaubnis erhielten, dürfen Marihuana weitere für eigene medizinische Zwecke anbauen.

In beiden Ländern bestehen umfangreiche Kontraindikationen für den medizinischen Gebrauch von Cannabisprodukten.

Schlussfolgerung

Der Gebrauch von standardisierten pflanzenbasierten und synthetischen Cannabisprodukten bei definierten medizinischen Indikationen, für die ein hoher Evidenzgrad der Wirksamkeit und Sicherheit besteht, sollte in Deutschland erlaubt werden. Die Kosten der Behandlung sollten von den Krankenkassen übernommen werden. Kontraindikationen für den medizinischen Gebrauch von Cannabisprodukten müssen erstellt werden. Der Anbau von Cannabis durch den Patienten für medizinische Zwecke sollte nicht erlaubt werden.

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J. Ablin has received speeking fees from Pfizer. P. A. Ste-Marie received financial support from the Louise and Alan Foundation, Montreal. M. Schäfer participated in the advisory board of the „Change Pain“-Initiative 2013 and 2014. Supported by Grünenthal and was chair of a symposium sponsored by TEVA on the German Pain Congress 2013 and 2014. Honoraria for these activities were paid to Charité Universitätsmedizin Berlin. He is member of the Sachverständigenausschuss nach § 1 Abs. 2 des Betäubungsmittelgesetzes (BtMG) des BfArM. W. Häuser has received speaking fees from Grünenthal, MSD Sharp & Dohme and Pfizer and consulting fees from Daiichi Sankyo. M.-A. Fitzcharles has received consulting fees, speaking fees and/or honoraria from ABBVIE, Abbott, Amgen, Bristol-Myers Squibb Canada, Janssen, Johnson & Johnson, Lilly, Pfizer, Purdue and Valeant.

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Ablin, J., Ste-Marie, P.A., Schäfer, M. et al. Medical use of cannabis products. Schmerz 30, 3–13 (2016). https://doi.org/10.1007/s00482-015-0083-4

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Keywords

  • Cannabinoids
  • Herbal cannabis
  • Medical use
  • Israel–Canada
  • Regulatory framework

Schlüsselwörter

  • Cannabinoide
  • Pflanzliches Cannabis
  • Medizinischer Gebrauch
  • Israel
  • Kanada
  • Gesetzliche Regelungen