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Alter Wein in neuen Schläuchen? Ethische Implikationen der Individualisierten Medizin

Old wine in new bottles? Ethical implications of individualized medicine

Zusammenfassung

Die sogenannte individualisierte Medizin (IM) ist in den letzten Jahren zu einem Schlagwort in Wissenschaft, Politik und Öffentlichkeit geworden. Wie jede technologische Neuentwicklung hat sie jedoch (potentielle) ethische Implikationen, die es zu berücksichtigen gilt, um eine angemessene Entwicklung und Anwendung individualisierter Präventions- und Therapiemaßnahmen zu ermöglichen. Allerdings steht eine ethische Bewertung der IM vor verschiedenen methodischen Herausforderungen, die sich insbesondere aus der Heterogenität des Problembereichs, begrifflicher Unklarheit sowie dem Frühstadium ihrer Entwicklung ergeben. Der vorliegende Beitrag spezifiziert zunächst den Begriff der IM, um den Kontext der weiteren Überlegungen einzugrenzen. Anschließend wird eine heuristisch zu verstehende Typologie (möglicher) individual- und sozialethischer Implikationen der IM entwickelt. Sie verdeutlicht, dass die IM vorwiegend ethische Probleme aufwirft, die aus anderen biomedizinischen Bereichen bekannt sind. Welche dieser Probleme tatsächlich relevant sind, ist allerdings abhängig von der jeweils spezifischen IM-Maßnahme. Eine adäquate ethische Bewertung kann daher nur durch die Evaluation jedes einzelnen individualisierten Ansatzes erfolgen.

Abstract

Definition of Problem In recent years, individualized medicine (IM) has become a buzz word in the academic as well as public debate surrounding health care. Like any technological development, however, it has (potential) ethical implications which have to be taken into account to enable an appropriate development and application of individualized preventive and therapeutic measures. Arguments An ethical assessment of IM poses several methodological challenges arising from the heterogeneity of the problem area as well as IM’s conceptual ambiguity and early stage of development. Against this background, we first specify the term IM to sharpen the context of our further considerations. On this basis we second present a heuristic typology of (possible) ethical implications of IM. Conclusion IM has potential ethical implications which mostly are well-known from other biomedical contexts. Moreover, these implications differ decisively with regard to different IM measures. On this account, an adequate ethical strategy requires evaluating each individualized approach separately.

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Notes

  1. Dieses Verständnis basiert auf einer systematischen Literaturauswertung definitionaler Komponenten der IM und ihrer Bewertung anhand philosophischer Kriterien für adäquate Definitionen. Einen alternativen Ansatz zur systematischen Bestimmung des Begriffs IM bieten Langanke et al. [11].

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Schleidgen, S., Marckmann, G. Alter Wein in neuen Schläuchen? Ethische Implikationen der Individualisierten Medizin. Ethik Med 25, 223–231 (2013). https://doi.org/10.1007/s00481-013-0267-3

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Schlüsselwörter

  • Methodische Herausforderungen
  • Heterogener Problembereich
  • Definition
  • Individualethische Probleme
  • Sozialethische Probleme

Keywords

  • Methodological challenges
  • Heterogeneous problem area
  • Definition
  • Issues of individual ethics
  • Issues of social ethics