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The Campi Flegrei caldera: historical revision and new data on seismic crises, bradyseisms, the Monte Nuovo eruption and ensuing earthquakes (twelfth century 1582 ad)

Abstract

This paper presents the results of a systematic historical study of the seismic, bradyseismic and eruptive activity of the Campi Flegrei caldera. The aim is to make a revised historical data available for accurate volcanological interpretation, supplying additional data and highlighting spurious previous data. The analysis begins with the supposed 1198 eruption, which did not actually take place. No information is available for the thirteenth and fourteenth centuries. As far as the fifteenth and sixteenth centuries are concerned, only direct sources were examined for this paper, and they include many different types of evidence. The chronological breadth of the analysis has also provided information about the seismic crises and bradyseisms prior to the eruption of 1538. The exceptional nature of this 1538 eruption attracted the attention of intellectuals, diplomats and natural philosophers, who left valuable accounts, which we have analysed, and which include many that are still available in their original manuscript form. The previous studies concerning the 1538 eruption were based on 23 (variously used) sources. We have examined 35 additional sources bringing the overall corpus of sources analysed to 58. The results provide a more precise scenario of events preceding the 1538 eruption, including bradyseismic activity starting from the end of the fifteenth century. The chronology of the phenomena described comprises the core result of this study, and has been constructed so as to clarify the time, location and impact of each event. For the 1538 eruption, a countdown is included which may also have a predictive value. For the last 36 hours before eruption began, the countdown is hour-by-hour. The effects of the eruption and earthquakes on people, structures and society are also described for Pozzuoli, Agnano and Naples. The areas where heavy materials and ash fell are likewise indicated, as well are the earth tremors felt by the population from the eruptive crisis up to 1582.

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Notes

  1. 1.

    The numbers in brackets refer to the first section of the “References”, where all of the historical sources, be they positive, iconographic or negative, are numbered such that the reader can rapidly access the bibliographic information of the unedited texts, with their editions, and printings.

References

List of the historical sources quoted in this study Manuscript *Indicates contemporary sources unknown to previous literature on the Campi Flegrei. The numbers of the sources are given in the text and in the Tables of the chronology.

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  29. [29] Antonio d’Afeltro, Manoscritti, XXVIII.B.3, Notamenti cavati dalle scritture di Antonio d’Afeltro, XVI cent.

  30. [30] Pacca de’Medici Anello Manoscritti, 33.07.1 (old collocation VII.a.13), Discorso del terremoto, 1563-1580. Harry Ranson Humanities Research Center of University of Texas, Austin (Texas)

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  2. [33] Agricola, Georgius [Georg Bauer] (1546b) De natura eorum quae effluunt ex terra lib. 4, in Agricola G., De ortu & causis subterraneorum lib.5. De natura eorum quae effluunt ex terra lib. 4, De natura eorum quae effluunt ex terra lib. 4. De natura fossilium lib. 20.; De ueteribus & nouis metallis lib. 2. Bermannus, siue De re metallica dialogus. Interpretatio Germanica uocum rei metallicae, addito indice foecundissimo. pp. 487. Froben Hieronymus & Episcopius Nikolaus, Basle.

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  5. [36*] Anonymous (1538b) Lettera di novi avisi de Pezolo et delle Bocche del foco nuovamente aparse appresso a Napoli, & de la Pronosticatione di quello e di tutto el Successo insino a questo Giorno Adi. XVI. d’Ottobre M.D.XXXVIII., 4 fols., s.n., [Rome?].

  6. [37*] Anonymous [1539] Wunderbarliche und erschreckliche Newe Zeitung, so sich newlich auff den xxviij. tag Septembris im 1538. jar jnnn Welschland, nicht fern von Neapolis zugetragen haben, 4 fols, s. n. t.

  7. [38] Borgia, Girolamo (1538) Incendium ad Avernum lacum horribile pridie Cal. Octobr. MDXXXVIII. nocte intempesta exortum, 15 fols., Mattia Cancer, Naples.

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  12. [43] Lycosthenes, Conradus [Wolffhart Conrad] (1557) Prodigiorum ac ostentorum Chronicon. p. 670. H. Petri, Basel.

  13. [44] Marchesino, Francesco (1538) Copia de una lettera di Napoli che contiene li stupendi, & gran prodigij apparsi sopra à Pozzolo, 4 fols., s.n., [Naples].

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  18. [49] Porzio, Simone [1539?] De conflagratione agri Puteolani, 4 fols., s. n., [Naples], [2ª ed., s. n., Florence 1551; 3ª ed. by L. Giustiniani, 1817; Italian translation by G. Amenduni, 1878. p. 24. Tipografia dell’Accademia Reale delle Scienze, Naples].

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  21. [52] Toleto, Piero Giacomo (1539) Ragionamento, del terremoto, del nuovo monte, del aprimento di terra in Pozuolo, nel anno 1538., e, dela significatione d’essi, 16 fols., G. Sultzbach, Naples.

  22. [53*] Valdés, Jouan (16th cent., ed. 1997) Letter to Cardinal Ercole Gonzaga, Naples 11 January 1537, in Obras Completas, Ángel Alcalá (Editor), Fundación José Antonio de Castro, Madrid, Vol. 1, p.991.

Iconographic sources

  1. [54] [The eruption of Monte Nuovo], picture on title page of Marchesino (1538).

  2. [55] [The eruption of Monte Nuovo], picture on title page of Porzio [1539?].

  3. [56] [Maestro del Trabocchetto] [s.d.] Il vero disegnio in sui propio luogho ritratto del infelice paese di Posuolo quale, E, M, 6 0. et del monte di nuovo nato in mare et in terra con danno e morte di molti habitatori et spavento di chiunche lo vede, cominciò a buttar fuoco pietre e cenere ali 29. De setenbre 1538 et anchor seghuita, con minacci orribili, s.l., exemplar preserved in Real Biblioteca de Madrid, Map., 438/68.

  4. [57] Real Biblioteca de San Lorenzo del Escorial, Francisco de Hollanda, n.53, Horrendas fauces Averni ann M.D. XXXX men februa sic vidi e posui, 1540.

  5. [58*] Pozuolo, drawing in Morando (16th cent., ed 1901).

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Acknowledgments

The research on the historical sources was carried out within the framework of the programmes of the Dipartimento della Protezione Civile—INGV on Italian volcanism in 2005–2006. The research project was developed by the SGA working group, led by Emanuela Guidoboni. A further phase of analysis and addition to the original texts was carried out in 2007–2009, by the same research group, within INGV. In particular, we would like to thank Dante Mariotti for his contribution to estimating the seismic effects, and Maria Giovanna Bianchi for producing the graphs and maps.

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Correspondence to Emanuela Guidoboni.

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Editorial responsibility: R. Cioni

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Guidoboni, E., Ciuccarelli, C. The Campi Flegrei caldera: historical revision and new data on seismic crises, bradyseisms, the Monte Nuovo eruption and ensuing earthquakes (twelfth century 1582 ad). Bull Volcanol 73, 655–677 (2011). https://doi.org/10.1007/s00445-010-0430-3

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Keywords

  • Campi Flegrei caldera
  • 1538 eruption
  • Earthquakes
  • Precursors
  • Chronology of the eruption
  • Bradyseisms
  • Seismic crisis
  • Volcanic hazard