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Transition to retirement in the healthcare sector

Working conditions and attitudes of older workers
  • Jana Mäcken
  • Sebastian Merkel
  • Moritz Heß
  • Josef Hilbert
  • Gerhard Naegele
Originalien

Abstract

Background

The aging of societies will increase the need for healthcare services and lead to a growing number of older employees. These two developments are relevant in the healthcare sector (HCS), which is of rising societal and economic importance and at the same time employs many older people.

Objective

This article, which was written within the EXTEND project, investigates the working conditions and the prospective retirement age of older employees in the HCS in comparison to other sectors and explores what companies are doing to address the needs of this group.

Material and methods

The analysis was conducted as a mixed methods approach. The quantitative part was based on data derived from the Transitions and Old Age Potential (TOP) study in which older German employees were asked about their working conditions and retirement transitions. Matching techniques (coarsened exact matching) were used to investigate differences between sectors. The sample consisted of 114 employees aged between 55 and 65 years, working in the HCS and their statistical twins. The qualitative analysis was based on case studies in two inpatient care organizations and two hospitals in Germany. A total of 23 semistructured interviews with staff members and with representatives of the management were carried out and thematically analyzed.

Results

The results showed that older employees in the HCS do not expect to retire earlier but preferred to do so significantly more often. Furthermore, HCS employees are more likely to face physically burdensome working conditions than in other sectors of the economy. The case studies indicated that there are very diverse and unsystematic strategies in addressing and supporting older employees.

Discussion

Older employees in the HCS sector are employed in much harsher working conditions than their peers in other sectors. This must be kept in mind when trying to extend their working lives.

Keywords

Comparative study Interviews Germany Employees Mixed methods 

Rentenübergang im Gesundheits- und Pflegesektor

Arbeitsbedingungen und Einstellungen älterer ArbeitnehmerInnen

Zusammenfassung

Hintergrund

Die demografische Alterung wird zu einem steigenden Bedarf an Gesundheits- und Pflegedienstleistungen und einem höheren Anteil Älterer im Arbeitsmarkt führen. Diese beiden Entwicklungen treffen im Gesundheits- und Pflegesektor (GPS) zusammen. Dieser wird gesellschaftlich und wirtschaftlich weiter an Bedeutung gewinnen, und gleichzeitig werden in ihm immer mehr ältere ArbeitnehmerInnen arbeiten.

Fragestellung

Der vorliegende Beitrag untersucht daher die Arbeitsbedingungen und die Einstellungen zum Rentenübergang ältere ArbeitnehmerInnen im GPS im Vergleich zu anderen Wirtschaftssektoren. Weiterhin beschäftigt er sich mit Personalmaßnahmen von Unternehmen in diesem Sektor, die auf die Belange dieser Gruppe zielen.

Material und Methoden

Methodologisch wird ein Mixed-methods-Ansatz gewählt. Datengrundlage der quantitativen Analyse ist die Transitions and Old Age Potential (TOP) Studie, in der ArbeitnehmerInnen aus Deutschland zu Arbeitsbedingungen und Rentenübergang befragt werden. „Matching“-Analysen („coarsened exact matching“) wurden verwendet, die eindeutige Schlüsse über signifikante Unterschiede zwischen den Sektoren erlauben. Die Stichprobe beinhaltet 114 Angestellte im GPS, die zwischen 55 und 65 Jahre alt sind, und deren statistische Zwillinge. Die qualitative Analyse beruht auf Fallstudien in 2 stationären Pflegeinrichtungen und 2 Krankenhäusern in Deutschland. Hierzu wurden 23 semistrukturierte Interviews mit ArbeitgeberInnen sowie ArbeitnehmerInnen durchgeführt und inhaltsanalytisch ausgewertet.

Ergebnisse

Die Ergebnisse zeigen, dass ArbeitnehmerInnen im GPS nicht erwarten eher in Rente zu gehen, dies aber gerne würden. Des Weiteren sind ArbeitnehmerInnen im GPS mit größerer Wahrscheinlichkeit physischen Belastungen ausgesetzt als in anderen Sektoren. Die Ergebnisse der Fallstudien lassen sehr unterschiedliche Strategien in Bezug auf alternde Belegschaften vermuten.

Diskussion

Es zeigt sich die Sonderstellung des GPS mit seinen „harten“ Arbeitsbedingungen. Diese sollten so angepasst werden, dass ältere ArbeitnehmerInnen auch in diesem Sektor bis zum Rentenalter arbeiten können.

Schlüsselwörter

Vergleichsstudie Interviews Deutschland Abeitnehmer „Mixed methods“ 

Notes

Acknowledgements

The research was conducted within the project “EXTEND—Social inequalities in extending working lives of an ageing workforce” which is funded by the German Federal Ministry of Education and Research in the framework of the Joint Programming Initiative (JPI) “More Years, Better Lives—The Potential and Challenges of Demographic Change”.

Compliance with ethical guidelines

Conflict of interest

J. Mäcken, S. Merkel, M. Heß, J. Hilbert and G. Naegele declare that they have no competing interests.

This article does not contain any studies with human participants or animals performed by any of the authors.

The supplement containing this article is not sponsored by industry.

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Copyright information

© Springer Medizin Verlag GmbH, ein Teil von Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  • Jana Mäcken
    • 1
    • 2
  • Sebastian Merkel
    • 3
  • Moritz Heß
    • 2
  • Josef Hilbert
    • 3
  • Gerhard Naegele
    • 2
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